Lando Norris: The Darling of Formula One

All drivers are equal, but some drivers are more equal than others.

Paraphrase of George Orwell’s “Animal Farm” (1945)

 

Unlike Max Verstappen and Lance Stroll, Lando Norris entered Formula One under a shower of praise from the sports press. Journalists, narrators, and commentators extolled the young English driver in the same way they did to Charles Leclerc in 2018 and 2019. The impression the fans had was that a big star was coming to the tracks.

However, compared to other drivers of his generation, Norris has not achieved great things. Still, this did not prevent the media from treating him as one of the greatest athletes in Formula One. That fueled the fanaticism of many fans, who are even aggressive towards those who doubt the driver’s alleged mastery. In this article, we will analyze Norris’s profile and the media’s intentions behind his idolatry.

 

1- Lando Norris’s origins

 

Born in Bristol on November 13th, 1999, Lando Norris is the second child of businessman Adam Norris and his wife, Cisca Wauman. The couple is also the parents of Oliver, Flo, and Cisca. According to a report in the Bristol Post, Adam Norris’s fortune reached £ 205 million in 2019, making him one of the richest men in the United Kingdom.

His family’s financial conditions allowed Norris to have certain privileges compared with most of the world’s population, like a full-time tutor to assist him in mathematics and physics subjects. The driver studied at the traditional Millifield School but dropped out of school before graduating. Norris is not modest in saying that “If I wasn’t a very good driver it would not be a wise decision.”

 

Lando Norris and his father Adam. (Photo: F1i.com) [1]

 

From 2014 to 2018, Norris participated in 16 editions of single-seat championships before debuting in Formula One. He won five of them: the MSA Formula in 2015, Eurocup Formula Renault 2.0, Formula Renault 2.0 NEC, and Toyota Racing Series in 2016, and European Formula Three in 2017.

Considering the media treatment given to drivers who had previously debuted in Formula One in a similar situation, and bearing in mind his bourgeois origin, Norris would be a good candidate for the nickname “pay driver.” However, traditional media outlets avoid associating it with the category’s inherent elitism.

 

2- The internet’s teen sensation

 

It is almost a consensus among sociologists that social networks greatly influence a company or public figure’s reputation. Bought by Liberty Media at the end of 2016, Formula One itself began to invest heavily in online advertising in the hope of attracting young audiences. The result was positive, with a considerable increase in audience and interaction with the category, in addition to significant financial gains.

Lando Norris knew how to take advantage of that resource. Through humorous posts on social networks, the driver shaped his reputation among Internet users. Consequently, he formed a young fan base, which was one of the goals of Formula One. However, most new fans could not distinguish Norris from the internet from Norris from the tracks. Soon, delighted by the content of social networks, they started to consider the driver as one of the best in the sport, even though the facts prove otherwise.

 

Unlike what happens on the tracks, Norris’ posture on social media is usually very humorous, which attracted many fans. (Photo: Drive Tribe) [2]

 

To analyze the performance of the English driver, we consider seven drivers on the 2021 grid from the so-called “new generation of Formula One”: Max Verstappen, Lance Stroll, Charles Leclerc, Esteban Ocon, Pierre Gasly, Lando Norris, and George Russell. Yuki Tsunoda, Mick Schumacher, and Nikita Mazepin are left out since they are rookies in 2021, not having enough time to reach a substantial verdict. The same goes for Nicholas Latifi, who debuted in 2020. Among the seven previously mentioned, Verstappen had the best performance during his career, followed by Leclerc, Stroll, and Gasly. Norris is the third from the bottom’s list, just ahead of Ocon and Russell, as shown in the table below.

 

 

To classify someone as “talented” or “pay driver,” it is necessary to establish evaluation criteria. According to the impacts on the driver’s history and the championship table, the ones adopted are wins, podiums, pole positions, records, and points*. Through the joint analysis of the data, we arrive at the verdict on the athlete’s performance. Gasly, for example, has a win so far and Stroll none, but the Canadian has one pole, three podiums, and two records against two podiums by the Frenchman. Therefore, Stroll is ahead of Gasly, beating him on three of the five established criteria.

(*The points affect the championship table, but the records are more remarkable for the driver’s history, so they were placed ahead in the order of relevance for the analysis. In addition, the points are dependent on the particularity of each race.)

In the case of Norris, who so far has three podiums, he overcomes Ocon and Russell, drivers with a certain peculiarity. Until the 2020 Sakhir Grand Prix, that year’s penultimate race, Ocon had not had a podium, and Russell had not scored. It is clear from official data that it would be more reasonable to consider Verstappen, Leclerc, Stroll, and Gasly “more talented” than Norris. But traditional sports media has another approach.

 

An internet user expresses support for Norris on Twitter with a generalist phrase. (Photo: 9GAG) [3]

 

Unfortunately, the financial interests of a media outlet outweigh the commitment to the facts. In the sports environment, it is observed that sponsors of athletes and teams also fund broadcasters and websites, influencing the way their advisors are represented in the media. Therefore, the athlete’s reputation results from his press office’s work and his sponsors’ influence in the media. The driver’s posture can also have some impact on reputation (especially in scandals). But sometimes, in less severe cases, it falls into the shadow of the other two factors.

That explains, for example, the situations of Stroll and Norris. Facts indicate Stroll has talent and cannot be considered a “pay driver.” However, he will still be crucified in the media due to his advisers’ incompetence and the driver’s passivity before image crises (see “Racing Point: A Poorly Managed Image”). At the same time, Norris will be portrayed as a very talented and generous driver, even though his results and behavior show the opposite.

 

3- Humble Lando Norris: a character from children’s stories

 

During the 2021 Monaco Grand Prix broadcast, Brazilian narrator Sérgio Maurício and commentators Reginaldo Leme and Max Wilson took the time to praise Lando Norris. The most used adjective was “humble.” However, none of the three cited an event that proved this alleged “humility” of the driver. In real life, Norris’s behavior is far from what can be considered “humble.”

Norris’s first heated moment was at the 2019 Spanish Grand Prix when he collided with Lance Stroll. He apologized to the team for the crash, admitting his responsibility, but then raged against the Canadian. The Englishman blamed Stroll even though the commissioners had cleared him. At the French Grand Prix, he ordered McLaren to tell Carlos Sainz Jr. to swap positions. When Sergio Pérez overtook him at the Abu Dhabi Grand Prix, Norris cried on the radio and belittled the Mexican’s performance.

 

Norris’s acid comments don’t spare even his teammates. The most recent case was Ricciardo. (Photo: GPBlog) [4]

 

In 2020, during the Belgian Grand Prix, the driver verbally assaulted his engineer, who had warned him about exceeding the track limits (which could lead to a penalty). At the Italian Grand Prix, annoyed that Stroll had won the podium, Norris acted hypocritically. He made unfounded criticisms of the FIA ​​regulation that allows tire changes during the red flag. However, he omitted that the stewards investigated him for being too slow in the pits, which in fact, runs counter to the rules. At the Eifel Grand Prix, the driver was rude to his team, using a foul vocabulary again. After a collision with Stroll at the Portuguese Grand Prix, Norris offended the opponent’s learning ability. In an interview the same week, he belittled Lewis Hamilton’s seventh world title and credited it to the Mercedes car. After severe criticism for the arrogant stance, Norris apologized to Stroll and Hamilton but did not even mention their names, referring to both as “certain people.”

At the 2021 Emilia Romagna Grand Prix, Norris demanded McLaren to order Daniel Ricciardo swapping positions. Unlike what happened in France in 2019, the team accepted the English driver’s wishes. Despite the maneuver, considered unsportsmanlike by many experts, the audience elected Norris as “Driver of the Day.” However, the most impressive performance of that race was that of Hamilton, who reached the second place after a hit in the wall almost took him out. In addition, Norris said openly that he “has no sympathy” for Ricciardo before the difficulties faced by his teammate and that he considers him “less adaptable” than Sainz. The Englishman also reports that he aims for a “leading” position within McLaren.

 

An article on the Formula One official website reports that there were team orders in Norris and Ricciardo swap positions. (Photo: Formula One official website) [5]

 

The facts listed above prove that Norris has no ethical and respectful posture within the sports environment, both with his team and other competitors. Therefore, the word “humble” does not describe his conduct, even though the Brazilian narrators and commentators insist on treating him as such. It is noteworthy that the same Sérgio Maurício, who applauds Norris, despite all the rudeness spoken by the English, criticized Max Verstappen for responding harshly to a journalist’s rude question in 2018. We return to the paraphrase at the beginning of the text: “All drivers are equal, but some drivers are more equal than others.”

While the mainstream media overlooks Norris’s inappropriate behavior and sells him as the best and most humble driver of all time, independent journalists and internet users have unmasked this fraud. Initially, the driver was compared to Veruca Salt, from the children’s book “The Fantastic Chocolate Factory” (1964). They have characteristics in common: both are English, very wealthy, and demand that all their wishes be met, no matter how much they need to shout for it.

 

Although the sports media tries to disguise it, Norris has many characteristics in common with Veruca Salt. [5]

 

Also, they compared Norris with other fictional characters. One of them is Quico, from the Mexican series “El Chavo del Ocho” (1973-1980), famous for shouting his catchphrase “Shut up, shut up, shut up, you make me crazy.” The reference is due to the several times Norris yelled at his engineer on the radio. Another character compared to Norris is Prince Adam, from Disney’s franchise “Beauty and the Beast” (this, in turn, is an adaptation of the French tale by Suzanne de Villeneuve, written in 1740). The movie “The Enchanted Christmas” (1998) revealed that Adam acted very rude to his servants and was indifferent to the suffering of others. As a result, a witch decided to turn him into a beast. In addition to the prince, Norris’s father’s namesake, another French character with behavior similar to that of the driver is Chloé Bourgeois, from the cartoon “Miraculous.” Unable to love anyone other than herself, Chloé mistreats anyone who crosses her path. Also, she thinks that serving and idolizing her is everyone’s duty. Although Chloé shows no respect for anyone, she has a large fan base (mainly Americans), just like Norris; these relativize her crude profile and hope for her triumph in the end.

 

Journalists treat Norris as a “humble rich one” (like Adrien Agreste), but in real life, he acts like a “spoiled rich one” (like Chloé Bourgeois). [6]

 

Unfortunately, because it is not in line with its interests, the mainstream media will not treat Norris and his rudeness in the same way as other drivers. In addition, his most passionate fans will continue to promote hostile environments on the internet on his behalf until his wave of popularity dissipates.

Also, people must take the racial factor into account. Hamilton said in an interview that he “would be more popular in the UK if he were White,” which allows one more hypothesis to be raised. Aware that Hamilton is the most successful British driver in history, perhaps the media will try to invest in Norris’s image (just as George Russell’s), hoping that the audience will believe that the post will one day be filled by a White driver. Consequently, the media in other countries adopt the same stance once the central bodies of the official Formula One press are based in the United Kingdom.

 

4- Conclusion

 

The sports media elected Lando Norris as its favorite driver mainly due to the financial benefits he brings to both his sponsors and Formula One.  His popularity on social media has attracted many young fans to the category, but these see him through a celebrity filter. Then, they do not realize that the athlete is far from being the gentle star the press sells. Since Norris is well-advised and Formula One keeps money as its most significant factor, we may not see him being treated like other drivers anytime soon.

 

Addendum (23/07/2021): Lando Norris confirmed that McLaren received more sponsors when he debuted. Also, his participation on Twitch attracted more public. That information (checked here) proves the article’s main argument.

 


Sources:

 

1- Lando Norris’s origins

 

2- The internet’s teen sensation

*Sources of the table

 

3- Humble Lando Norris: a character from children’s stories

 

Addendum

 

Photos:

Note: None of the photos used in this article belongs to me. This site has informative intentions, not commercial. The weblinks where I took the photos are indicated below. All copyrights reserved.

 

 

Lando Norris: O Queridinho da Fórmula 1

Todos os pilotos são iguais, mas alguns são mais iguais que outros.

Paráfrase de George Orwell, “A Revolução dos Bichos” (1945)

 

Ao contrário de Max Verstappen e Lance Stroll, Lando Norris entrou na Fórmula 1 sob uma chuva de elogios da imprensa esportiva. Jornalistas, narradores e comentaristas exaltavam o jovem piloto inglês da mesma maneira que faziam com Charles Leclerc em 2018 e 2019. A impressão que os torcedores tinham era de que uma grande estrela estava chegando às pistas.

No entanto, comparado a outros pilotos de sua geração, Norris não conseguiu muitos grandes feitos. Porém, isso não impediu a mídia de continuar tratando-o como um dos maiores atletas da Fórmula 1. Isso alimentou o fanatismo de muitos torcedores, que chegam a ser agressivos com quem duvida da suposta maestria do piloto. Nesta matéria, vamos analisar o perfil de Norris e as intenções da mídia por trás de sua idolatria.

 

1- As origens de Lando Norris

 

Nascido em Bristol no dia 13 de novembro de 1999, Lando Norris é o segundo filho do empresário Adam Norris e de sua esposa Cisca Wauman. O casal também é pai de Oliver, Flo e Cisca. De acordo com uma matéria do jornal Bristol Post, a fortuna pessoal de Adam Norris chegava a £205 milhões em 2019, tornando-o o um dos homens mais ricos do Reino Unido.

As condições financeiras de sua família permitiram que Norris tivesse certos privilégios em relação à maior parte da população mundial, como um tutor disponível em tempo integral para auxiliá-lo nas matérias de matemática e física. O piloto estudou na tradicional Millifield School, mas abandonou os estudos antes de se formar. Norris não é modesto ao afirmar que “se eu não fosse um bom piloto, essa não seria uma decisão sábia”.

 

Lando Norris e seu pai, Adam. (Foto: F1i.com) [1]

 

De 2014 a 2018, Norris participou de 16 edições de campeonatos de monoposto antes de estrear na Fórmula 1. Venceu cinco deles: a Fórmula MSA de 2015, a Eurocup Formula Renault 2.0, a Fórmula Renault 2.0 NEC e a Toyota Racing Series em 2016 e a Fórmula 3 Europeia de 2017.

Considerando o tratamento midiático dado a pilotos que estrearam antes na Fórmula 1 em situação semelhante, e tendo em vista sua origem burguesa, Norris seria um bom candidato à alcunha de “piloto pagante”. No entanto, veículos tradicionais de imprensa evitam associá-lo ao elitismo inerente à categoria.

 

2- A sensação teen da internet

 

É quase um consenso entre os sociólogos que as redes sociais influenciam muito na reputação de uma empresa ou figura pública. Comprada pela Liberty Media no final de 2016, a própria Fórmula 1 passou a investir pesadamente na divulgação online na esperança de atrair o público jovem. O resultado foi positivo, com um aumento considerável na audiência e na interação com a categoria, além de ganhos financeiros significativos.

Lando Norris soube aproveitar bem esse recurso. Através de postagens humoradas nas redes sociais, o piloto moldou sua reputação entre os internautas. Consequentemente, formou uma base de fãs jovens, que era um dos objetivos da Fórmula 1. No entanto, boa parte dos novos torcedores não conseguia distinguir o Norris da internet do Norris das pistas. Logo, encantados pelo conteúdo das redes sociais, eles passaram a considerar o piloto como um dos melhores do esporte, ainda que os fatos provem o contrário.

 

Diferente do que ocorre nas pistas, a postura de Norris nas redes sociais costuma ser bem humorada, o que atraiu muitos fãs. (Foto: Drive Tribe) [2]

 

Para analisar o desempenho do piloto inglês, consideramos sete pilotos do grid de 2021 da chamada “nova geração da Fórmula 1”: Max Verstappen, Lance Stroll, Charles Leclerc, Esteban Ocon, Pierre Gasly, Lando Norris e George Russell. Ficam de fora Yuki Tsunoda, Mick Schumacher e Nikita Mazepin por serem estreantes em 2021, não tendo tempo o suficiente para se chegar a um veredito concreto. O mesmo vale para Nicholas Latifi, estreante em 2020. Entre os sete citados previamente, Verstappen teve o melhor desempenho durante a carreira, seguido por Leclerc, Stroll e Gasly. Norris é o antepenúltimo da lista, à frente apenas de Ocon e Russell, como indica a tabela abaixo.

 

 

Para se classificar um piloto como “talentoso” ou “pagante”, é preciso estabelecer critérios de avaliação. De acordo com os impactos no histórico do piloto e na tabela do campeonato, os critérios adotados são vitórias, pódios, pole positions, recordes e pontos*. Através da análise conjunta dos dados, chegamos ao veredicto sobre a performance do atleta. Gasly, por exemplo, tem uma vitória até o momento e Stroll nenhuma, mas o canadense tem uma pole, três pódios e dois recordes, contra dois pódios e um recorde do francês. Portanto, Stroll fica à frente de Gasly, vencendo-o em três dos cinco critérios estabelecidos.

(*Os pontos afetam a tabela do campeonato, mas os recordes são mais marcantes para o histórico do piloto, portanto foram colocados à frente na ordem de relevância para a análise. Além disso, os pontos são totalmente dependentes da particularidade de cada corrida.)

No caso de Norris, que até agora possui três pódios, supera Ocon e Russell, pilotos com uma certa peculiaridade. Até o Grande Prêmio do Sakhir de 2020, penúltima corrida daquele ano, Ocon não havia tido pódio e Russell não havia pontuado. Percebe-se pelos dados oficiais que seria mais razoável considerar Verstappen, Leclerc, Stroll e Gasly “mais talentosos” que Norris. Mas a mídia esportiva tradicional tem outra abordagem.

 

Internauta expressa apoio a Norris no Twitter com frase generalista. (Foto: 9GAG) [3]

 

Infelizmente, os interesses financeiros de um veículo de comunicação acabam se sobressaindo ao comprometimento com os fatos. No ambiente esportivo, observa-se que os patrocinadores de atletas e equipes também financiam emissoras e sites, influenciando na maneira como seus assessorados são representados na mídia. A reputação do atleta, portanto, resulta do trabalho de sua assessoria de imprensa e da influência de seus patrocinadores nos veículos de comunicação. A postura do piloto também pode ter certo impacto na reputação (principalmente em escândalos). Mas, algumas vezes, em casos menos graves, ela fica na sombra dos outros dois fatores.

Isso explica, por exemplo, as situações de Stroll e Norris. Por mais que os fatos indiquem que ele tem talento e que não pode ser considerado “pagante”, Stroll ainda será crucificado na mídia devido à incompetência de seus assessores e à sua própria passividade diante das crises de imagem (ver “Racing Point: Uma Imagem Mal Gerida”). Ao mesmo tempo, Norris será retratado como um piloto de grande talento e generosidade, ainda que seus resultados e comportamento mostrem o contrário.

 

3- Lando Norris humilde: um personagem de histórias infantis

 

Durante a transmissão do Grande Prêmio de Mônaco de 2021, o narrador brasileiro Sérgio Maurício e os comentaristas Reginaldo Leme e Max Wilson dedicaram um tempo para elogiar Lando Norris. O adjetivo mais usado foi “humilde”. No entanto, nenhum dos três citou qualquer evento que comprovasse essa suposta “humildade” do piloto. Na vida real, o comportamento de Norris está longe do que pode ser considerado “humilde”.

O primeiro “surto” de Norris ocorreu no Grande Prêmio da Espanha de 2019, ao colidir com Lance Stroll. Embora tenha se desculpado com a equipe pela batida, admitindo sua responsabilidade, o inglês esbravejou contra o canadense, culpando-o pelo ocorrido mesmo que os comissários o tivessem inocentado. No Grande Prêmio da França, ordenou à McLaren que mandasse Carlos Sainz Jr. lhe ceder sua posição. Ao ser ultrapassado por Sergio Pérez no Grande Prêmio de Abu Dhabi, Norris chorou no rádio e desmereceu a atuação do mexicano.

 

Os comentários ácidos de Norris não poupam nem seus companheiros de equipe. O caso mais recente foi Ricciardo. (Foto: GPBlog) [4]

 

Em 2020, durante o Grande Prêmio da Bélgica, o piloto agrediu verbalmente seu engenheiro, que o havia alertado sobre exceder os limites da pista (que poderia gerar uma punição). No Grande Prêmio da Itália, irritado por Stroll ter conquistado o pódio, Norris agiu de maneira hipócrita. Fez críticas infundadas ao regulamento da FIA que permite a troca de pneus durante a bandeira vermelha, mas omitiu que os comissários o investigaram por ter sido excessivamente lento nos boxes, o que de fato contraria as regras. No Grande Prêmio do Eifel, o piloto foi grosseiro com sua equipe, novamente se utilizando de vocabulário chulo. Após uma colisão com Stroll no Grande Prêmio de Portugal, Norris ofendeu a capacidade de aprendizagem do adversário. Em entrevista na mesma semana, desmereceu o heptacampeonato de Lewis Hamilton, creditando-o totalmente ao carro da Mercedes. Após muitas críticas pela postura arrogante, Norris lançou um pedido de desculpas a Stroll e Hamilton, mas sequer mencionou seus nomes, referindo-se a ambos como “certas pessoas”.

No Grande Prêmio da Emília-Romanha de 2021, Norris exigiu que a McLaren ordenasse a Daniel Ricciardo a ceder-lhe a posição. Diferente do que houve na França em 2019, a equipe acatou a vontade do piloto inglês. Apesar da manobra, considerada antiesportiva por muitos especialistas, Norris foi eleito o “Piloto do Dia” pelo público. A performance mais impressionante daquela corrida, no entanto, foi a de Hamilton, que conquistou o segundo lugar após uma batida no muro quase o tirar da prova. Além disso, Norris disse abertamente que “não tem simpatia” por Ricciardo diante das dificuldades enfrentadas pelo companheiro, e que o considera “menos adaptável” que Sainz. O inglês também relata que almeja uma posição de “liderança” dentro da McLaren.

 

Matéria do site oficial da Fórmula 1 relata que houve ordens de equipe na troca de posições entre Norris e Ricciardo. (Foto: Site oficial da Fórmula 1) [5]

 

Os fatos elencados anteriormente provam que Norris não tem uma postura ética e respeitosa dentro do ambiente esportivo, tanto com os demais competidores quanto com sua própria equipe. Portanto, a palavra “humilde” não descreve sua conduta, mesmo que os narradores e comentaristas brasileiros insistam em tratá-lo como tal. Ressalta-se que o mesmo Sérgio Maurício que aplaude Norris, mesmo com todas as grosserias ditas pelo inglês, criticou Max Verstappen por responder duramente a uma pergunta indelicada de um jornalista em 2018. Voltamos à paráfrase do início da matéria: “Todos os pilotos são iguais, mas alguns são mais iguais que outros”.

Enquanto a mídia tradicional omite o comportamento inadequado de Norris e o vende como o melhor e mais humilde piloto de todos os tempos, jornalistas independentes e internautas desmascaram essa fraude. Inicialmente, o piloto foi comparado à personagem Veruca Salt, do livro infantil “A Fantástica Fábrica de Chocolate” (1964). Eles têm características em comum: ambos são ingleses, muito ricos e exigem que todas as suas vontades sejam atendidas, não importa o quanto precisem gritar por isso.

 

Embora a mídia esportiva tente disfarçar, Norris tem muitas características em comum com a personagem Veruca Salt. [5]

 

Norris também foi comparado a outros personagens fictícios. Um deles é Quico, do seriado mexicano “Chaves” (1973-1980), famoso por gritar seu bordão “Cale-se, cale-se, cale-se, você me deixa louco”. A referência se deve ao fato de Norris ter berrado várias vezes com seu engenheiro no rádio. Outro personagem comparado a Norris é o Príncipe Adam, da franquia “A Bela e a Fera” da Disney (esta, por sua vez, é uma adaptação do conto francês de Suzanne de Villeneuve, escrito em 1740). No filme “O Natal Encantado” (1998), é revelado que Adam agia de maneira deveras rude com seus criados e era indiferente ao sofrimento alheio. Por conta disso, uma feiticeira decidiu transformá-lo em fera. Além do príncipe, que tem o mesmo nome que o pai de Norris, outra personagem francesa com comportamento semelhante ao do piloto é Chloé Bourgeois, do desenho animado “Miraculous”. Incapaz de amar alguém além de si mesma, Chloé maltrata todo e qualquer um que cruze seu caminho, e acha que é obrigação de todos servi-la e idolatrá-la. Apesar de ela não demonstrar respeito por ninguém, possui uma grande base de fãs (principalmente americanos), tal como Norris. Esses relativizam seu perfil grosseiro e torcem por seu triunfo no final.

 

Os jornalistas tratam Norris como “o rico humilde” (como Adrien Agreste), mas na vida real ele age como “o rico mimado” (como Chloé Bourgeois). [6]

 

Infelizmente, por não estar de acordo com seus interesses, a mídia tradicional não tratará Norris e suas grosserias da mesma forma que o faz com outros pilotos. Somado a isso, seus torcedores mais fanáticos continuarão promovendo ambientes hostis na internet em seu nome até que sua onda de popularidade se dissipe.

Além disso, o fator racial deve ser levado em conta. Hamilton afirmou em entrevista que “seria mais popular no Reino Unido se fosse branco”, o que permite o levantamento de mais uma hipótese. Ciente de que Hamilton é o piloto britânico mais bem sucedido da história, talvez a mídia tente investir na imagem de Norris (bem como na de George Russell) na esperança de que o público acredite que o posto um dia será ocupado por um piloto branco. Consequentemente, a mídia dos outros países adota a mesma postura, já que os principais órgãos da imprensa oficial da Fórmula 1 se encontram no Reino Unido.

 

4- Conclusão

 

A mídia esportiva elegeu Lando Norris como seu piloto favorito devido, principalmente, à vantagem econômica que ele traz a seus patrocinadores e à Fórmula 1. Sua popularidade nas redes sociais atraiu muitos torcedores jovens à categoria, mas estes o enxergam por um filtro de celebridade e não percebem que o atleta está longe de ser o astro gentil que a imprensa vende. Como Norris é bem assessorado e o dinheiro continua sendo o principal motor da Fórmula 1, talvez não o veremos sendo tratado igual aos outros pilotos tão cedo.

 

Adendo (23/07/2021): Lando Norris confirmou que sua equipe ganhou muitos patrocinadores com seu ingresso. Além disso, sua participação no Twitch atraiu bastante público. Essas informações (conferidas aqui) comprovam o argumento principal da matéria.

 


Fontes:

 

1- As origens de Lando Norris

 

2- A sensação teen da internet

*Fontes da tabela

 

3- Lando Norris humilde: um personagem de histórias infantis

 

Adendo

 

Fotos:

Obs.: Nenhuma das fotos inseridas neste artigo, exceto as montagens, pertence a mim. Este site possui fins informativos, não comerciais. Abaixo estão indicados os links de onde tirei as fotos. Todos os direitos reservados.

 

 

O Caso Max Verstappen: Muito Piloto Para Pouca Equipe

Max Verstappen é uma das estrelas da Fórmula 1 atual. Detentor de seis recordes oficiais (entre eles o de “mais jovem vencedor de um Grande Prêmio”), destaque em corridas emocionantes e com vários pódios e vitórias em poucos anos de experiência, o piloto holandês surpreendeu os torcedores ao anunciar no dia 7 de janeiro de 2020 que havia renovado seu contrato com a Red Bull Racing até 2023. Enquanto alguns elogiam a decisão, outros criticam a escolha, se indagando o porquê de Verstappen não aceitar propostas de equipes melhores. A análise desse caso você confere a partir de agora.

 

1- A carreira de Max: surge uma estrela

 

Filho mais velho do ex-piloto holandês Jos Verstappen e da kartista belga Sophie Kumpen, Max Verstappen começou a carreira automobilística aos 4 anos de idade, em competições de kart regionais. Aos 17 anos, depois de terminar a Fórmula 3 Europeia de 2014 em terceiro lugar, foi contratado pela Scuderia Toro Rosso para competir na Fórmula 1 no ano seguinte. Em sua estreia, no Grande Prêmio da Austrália, quebrou o recorde de “mais jovem piloto a estrear em uma corrida de Fórmula 1”, que antes pertencia a Jaime Alguersuari. Na corrida seguinte, na Malásia, quebrou o recorde de “mais jovem piloto a pontuar na Fórmula 1”, que anteriormente era de Daniil Kvyat. Verstappen terminou seu ano de estreia pontuando 10 vezes, totalizando 49 pontos em 19 corridas, além de ser premiado pela FIA como “Estreante do Ano” e “Personalidade do Ano” e sua ultrapassagem sobre Felipe Nasr na Bélgica lhe rendeu o prêmio de “Ação do Ano”.

Todas essas conquistas foram essenciais para que em 2016 a Red Bull escolhesse Verstappen para substituir Kvyat, cujos resultados estavam abaixo do esperado. O holandês não decepcionou e conseguiu sua primeira vitória no Grande Prêmio da Espanha, quebrando os recordes de “mais jovem líder, por pelo menos uma volta na Fórmula 1”, “mais jovem piloto a conseguir um pódio na Fórmula 1” e “mais jovem vencedor de um Grande Prêmio”, todos que anteriormente pertenciam a Sebastian Vettel. Na Bélgica, quebrou o recorde de “mais jovem piloto a largar da primeira fila”, que no ano seguinte foi quebrado por Lance Stroll. No Brasil, quebrou o recorde de “mais jovem piloto a fazer a volta mais rápida na Fórmula 1”, que antes pertencia a Nico Rosberg. No final daquele ano, com a aposentadoria de Rosberg, o chefe de equipe da Mercedes, Toto Wolff, estava à procura de um substituto para o alemão. Noticiou-se que ele entrou em contato com Jos Verstappen várias vezes para conversar sobre Max, mas o jovem continuou com a Red Bull. Wolff contratou seu apadrinhado Valtteri Bottas, que corria pela Williams, para assumir o segundo assento da equipe.

 

Vitória de Max no Grande Prêmio da Espanha de 2016.

 

Se 2016 foi um ano maravilhoso, no qual Verstappen pôde expor suas habilidades, 2017 foi decepcionante. Em 20 corridas, teve sete abandonos, mas nenhum por sua culpa. O primeiro foi no Bahrein, onde um problema nos freios o tirou da prova. O segundo foi na Espanha, onde Bottas colidiu com Verstappen e Kimi Raikkonen, tirando ambos da corrida. O terceiro foi no Canadá, onde uma falha elétrica desligou seu carro. O quarto ocorreu no Azerbaijão devido a um problema no óleo. O quinto foi causado por Kvyat, que colidiu com o holandês e com Fernando Alonso na Áustria. O sexto ocorreu na Bélgica, onde seu carro desligou no meio da corrida. No sétimo e último abandono, Verstappen foi esmagado pelos pilotos da Ferrari, Vettel e Raikkonen, e depois foi lançado para fora da pista pela reentrada perigosa do finlandês. Desapontado com a inconsistência de seu carro, contrastando com o bom desempenho do carro de seu companheiro Daniel Ricciardo, Verstappen teve momentos de fúria com sua equipe. Cientes da situação, Toto Wolff e Maurizio Arrivabene, chefe de equipe da Ferrari, entraram em contato com Jos para discutir o futuro do jovem prodígio. Estava nítido que a Red Bull não teve competência para produzir igualmente um carro vencedor para seus dois pilotos e Max estava sendo sacrificado. Wolff não estava satisfeito com a incapacidade de Bottas de competir de igual para igual com Lewis Hamilton (dando uma brecha para a Ferrari renascer como uma concorrente ao título) e Arrivabene buscava alguém para o lugar de Raikkonen, que estava perto de deixar o time. No entanto, Verstappen preferiu dar uma chance à equipe austríaca e assinou um contrato com cláusula de saída. Apesar das dificuldades, conseguiu duas vitórias, sendo uma na Malásia e uma no México.

 

Acidente do Grande Prêmio de Singapura de 2017.

 

Em 2018 a situação se alterou. A Red Bull sabia que Max abriu mão de boas propostas para continuar com os austríacos, e decepcioná-lo significaria sua partida. O carro apresentou mais estabilidade, mas ainda não era potente o bastante para que a Red Bull se firmasse como uma ameaça à hegemonia da Mercedes, conseguindo apenas duas vitórias, na Áustria e no México. No entanto, o carro de Ricciardo apresentou muitas falhas, comprometendo o desempenho do australiano. O anúncio de que a Red Bull usaria os motores da Honda a partir do ano seguinte provocou desconfianças em Ricciardo, que assinou com a Renault para temporada de 2019. Verstappen preferiu não usar a cláusula de saída e continuou na equipe, que prometia um trabalho árduo com a Honda em torno do holandês.

A promessa foi cumprida de uma maneira bem morna, pois mesmo Verstappen sendo promovido ao posto de primeiro piloto, a Mercedes não sentiu nem a ponta das garras da Red Bull. Para piorar, a contratação de Pierre Gasly tornou-se um fracasso, pois o francês era incapaz de enfrentar os pilotos da Ferrari, que não estavam em boa fase no começo do ano, e impediu que a Red Bull conquistasse o vice-campeonato de construtoras. Com Verstappen carregando o time nas costas, o diretor Helmut Marko decidiu substituir Gasly por Alexander Albon, da Toro Rosso, algo similar ao que havia acontecido entre Kvyat e Max em 2016. Apesar de três boas vitórias, na Alemanha, na Áustria e no Brasil, Verstappen enfrentou falta de potência em corridas que poderiam compensar o déficit causado por Gasly, como na Rússia, em que seu carro não conseguiu alcançar o de Charles Leclerc. O término de seu contrato estava previsto para 2020, mas o holandês decidiu renová-lo para 2023.

 

2- Red Bull: gloriosa no passado, decadente no presente

 

A Red Bull Racing surgiu como escuderia de Fórmula 1 em 2004 após a empresa homônima comprar a escuderia Jaguar, cujo um de seus sócios era o tricampeão Jackie Stewart. O auge da equipe ocorreu entre os anos de 2010 e 2013, no qual Sebastian Vettel garantiu o tetracampeonato para a escuderia, derrotando a McLaren de Lewis Hamilton e a Ferrari de Fernando Alonso.

Nesse período, a categoria empregava o turbo em seus carros e a Red Bull foi capaz de montar um chassi que respondesse ao trabalho do motor. Vettel dominou as temporadas sentindo pouco perigo vindo de seus adversários. Hamilton se decepcionava com a McLaren e a Ferrari sentia o amargor de não vencer um campeonato de pilotos desde 2007 e de construtoras desde 2008. Em 2014, com a proibição do turbo, o cenário da Fórmula 1 mudou consideravelmente. O australiano Mark Webber, até então companheiro de Vettel, deu lugar ao conterrâneo Daniel Ricciardo, enquanto o austríaco Christian Horner assumia o papel de chefe de equipe. O carro do tetracampeão passou por uma sequência de quebras que impediram sua pontuação. Apesar de sua primeira vitória na carreira, Ricciardo não conseguiu muitos feitos e a Red Bull viu a ascensão de Hamilton na Mercedes e o domínio da escuderia alemã que dura até os dias de hoje.

Para os que não se lembram da sequência de falhas técnicas no carro de Vettel, fica a impressão de que Ricciardo venceu o companheiro por ter mais talento. Os críticos do alemão utilizam a temporada de 2014 até hoje como justificativa para afirmar que Vettel deveria se aposentar e que seus títulos são mais um produto do motor turbo do que de seu talento. No entanto, o fracasso em 2014 são significa a derrocada de Vettel. Sentindo-se traído e preterido pela equipe, ele assinou com a Ferrari para o ano de 2015, com a escuderia italiana se comprometendo a pagar por sua quebra de contrato com o time austríaco.

 

Daniel Ricciardo e Sebastian Vettel na Red Bull. A saída do alemão foi o começo da decadência da escuderia.

 

Com Vettel na Ferrari, a Red Bull contratou Daniil Kvyat para correr ao lado de Ricciardo. Porém, nenhum dos dois trouxe de volta a glória dos tempos do alemão. Kvyat ganhou a fama de ser um “barbeiro” e seus acidentes lhe custaram a vaga na equipe principal e a confiança dos dirigentes. Ricciardo deu a impressão de ser um “piloto burocrata”, pois não costumava batalhar por posições maiores. Max Verstappen não era apenas um substituto de Kvyat aos olhos da Red Bull, mas sim uma oportunidade de voltar à posição de campeã, já que o holandês apresentava todas as virtudes encontradas em Vettel: determinação, arrojo, coragem, persistência, entre outras.

No entanto, só é possível vencer um campeonato se há um equilíbrio entre o talento do piloto e o do departamento de engenharia. O atleta não pode ter medo de desafios, mas também deve ter prudência para evitar acidentes. O carro precisa corresponder ao desempenho do piloto, logo falhas elétricas, no motor, nos freios, no óleo ou em qualquer outra parte são inadmissíveis. O que parece óbvio para os torcedores parece não ser para a Red Bull. O arrojo de Max é constante, pois é nítido que ele sempre tenta superar seus adversários, não importa a situação. É um piloto que não se contenta com pontos ou pódios, pois busca a vitória. Seu carro, no entanto, é o mais fraco entre as chamadas “equipes de ponta”. A pergunta que fica no ar é: “Como que em sã consciência alguém pode se dizer fã de Max Verstappen e perdoar a Red Bull pelas quebras em 2017 e por proporcionar a ele uma média de apenas duas vitórias por ano?”.

 

3- Fidelidade vs. Conquistas

 

A primeira renovação de contrato de Max Verstappen com a Red Bull em 2017 já havia sido uma grande surpresa. Naquele ano, alguns veículos de imprensa começavam a questionar o talento do holandês, ignorando os verdadeiros responsáveis pelos abandonos. Isso aconteceu porque memória de jornalista esportivo incompetente é igual memória de eleitor: curta. Diferente de Sebastian Vettel, que percebeu as dificuldades da equipe e mudou-se para a Ferrari, Verstappen estava dando mais uma chance ao time que propiciou uma atmosfera artificial de desconfiança em torno de um piloto que não precisa provar mais nada.

Max nunca detalhou os motivos pelos quais escolheu continuar com o time austríaco, limitando-se a dizer que confiava no que a escuderia planejava para ele. O contrato oferecido era bem interessante: o holandês ficaria até 2020 com a Red Bull, mas uma cláusula de saída lhe dava a liberdade de escolher outra equipe caso suas expectativas não fossem atingidas. Em outras palavras, a Red Bull estava ciente que Verstappen havia recusado ótimas chances em outras equipes e se disponibilizaria a arcar com as consequências da escolha do holandês.

 

A instabilidade do carro da Red Bull custou vitórias e pontos para Verstappen. Mesmo assim, ele se recusa a deixar a equipe.

 

Logo, em 2018, acreditava-se que a Red Bull trabalharia duro para produzir um carro à altura do talento de Max para que ele tivesse a chance de competir pelo título com Lewis Hamilton e Sebastian Vettel. Embora seus resultados tenham sido satisfatórios, Verstappen estava um pouco longe do esperado para se tornar um campeão: teve apenas duas vitórias (Áustria e México) e mais nove pódios. Hamilton teve 11 vitórias e Vettel venceu cinco vezes naquele ano. No final de 2018, Verstappen variava as respostas que dava para a imprensa sobre as expectativas para 2019: hora dizia que estavam prontos para lutar pelo campeonato, hora dizia que não tinham chances. Só uma coisa era irredutível: ele não deixaria a Red Bull.

Já em 2019, a temporada foi um pouco melhor, mas também longe do primeiro lugar: Max teve três vitórias e mais seis pódios. Jos Verstappen até ameaçou pedir para o filho sair da Red Bull caso a equipe não lhe desse condições de disputar um título. Com o fim do contrato se aproximando, os fãs da Fórmula 1 ficaram curiosos para saber qual seria o destino do jovem prodígio. Como Verstappen não deu indícios de que estava disposto a sair da equipe, Toto Wolff renovou com Valtteri Bottas. Foi então, que no dia 7 de janeiro de 2020, Verstappen deu um ótimo presente de 35 anos a Lewis Hamilton: renovou com a Red Bull até 2023. Pelo que se observa desde 2017, a fidelidade de Max o prende à sua atual equipe, mas só isso não lhe garante conquistas, pois lhe falta um carro competitivo (que o próprio às vezes admite que a Red Bull não sabe fazer).

 

4- Mitos e Verdades

 

  •   Mito: Daniel Ricciardo saiu da Red Bull em 2019 porque a equipe estava priorizando Verstappen

 

Essa teoria absurda criada pelos haters de Verstappen já foi desmentida várias vezes pelo próprio Ricciardo, mas volta e meia aparece alguém para dizer isso na internet. O fato é que o piloto australiano deixou a Red Bull em 2019 porque estava descontente, mas não foi por causa do companheiro de equipe.

Em 2017, Max começou o ano à frente do companheiro, chegando ao terceiro lugar do campeonato na segunda corrida da temporada, no Grande Prêmio da China. No entanto, a série de abandonos que se iniciou no Grande Prêmio do Bahrein permitiu a Ricciardo superá-lo na pontuação. Isso não significa, porém, que o australiano teve um ano fácil: apesar de sua vitória no Azerbaijão e de mais oito pódios, Daniel acumulou seis abandonos, sendo o pior no México, onde havia conseguido a pole position. No ano seguinte, venceu duas vezes (na China e em Mônaco), mas teve oito abandonos. Aqueles que acusam a Red Bull de fornecer um carro pior para Ricciardo em 2018 para beneficiar Verstappen, deviam no mínimo ser coerentes e admitir que parecia que em 2017 a equipe havia feito o contrário: prejudicou o carro de Verstappen para que Ricciardo o superasse no campeonato.

 

Verstappen e Ricciardo mantiveram a amizade após a saída do australiano.

 

Ainda em 2018 os executivos da Red Bull anunciaram que a partir de 2019 a equipe trocaria os motores da Renault pelos da Honda. A notícia surpreendeu os torcedores, já que a fornecedora japonesa vivia em guerra com a McLaren quando esta usou seus motores na época de Fernando Alonso. O piloto espanhol teve vários abandonos devido a falhas no motor. Ricciardo afirmou que não queria ter o mesmo destino de Alonso, e ciente de que nem a Mercedes nem a Ferrari estavam interessadas em contratá-lo, o australiano trocou a incerteza da Red Bull pela provável estabilidade da Renault. Infelizmente, a equipe francesa teve um desempenho insatisfatório em 2019, mas não era possível adivinhar que isso iria acontecer.

Ricciardo e Verstappen já disseram que sentem falta um do outro e foram vistos em momentos de descontração diversas vezes. Ou seja, se Max fosse o motivo pelo qual Daniel saiu da Red Bull, eles não teriam essa relação saudável após a ida dele para a Renault.

 

  •   Verdade: A Mercedes já vinha mostrando interesse em Verstappen desde 2014

 

Toto Wolff não esconde sua admiração por Max. O chefe de equipe da Mercedes revelou em entrevistas que em 2014, quando Verstappen ainda estava na Fórmula 3, que o time alemão havia tentado contratá-lo para o futuro. No entanto, a Red Bull planejava inseri-lo na Fórmula 1 mais cedo do que o proposto pela Mercedes. Max e seu pai Jos se interessaram mais pela oferta da Red Bull e o jovem estreou pela Toro Rosso em 2015.

Praticamente nenhum piloto na história da Fórmula 1 correu em apenas uma equipe durante toda a carreira (exceto em casos em que o piloto morreu ou foi demitido no ano de estreia). A ideia de Verstappen futuramente deixar a Red Bull para correr pela Mercedes não parece absurda. Mas a análise dessa possibilidade depende da desmistificação de mais uma inverdade que os haters de Verstappen adoram proferir.

 

  •   Mito: Se sair da Red Bull, Verstappen não tem para onde ir

 

Foram muitas as vezes que Toto Wolff chamou Jos Verstappen para conversar. E é lógico que o chefe de equipe da Mercedes não marcaria encontros com o pai de Max para falar sobre o capítulo da novela ou sobre o último jogo de futebol, ainda mais se tratando da pessoa que já teve interesse em contratar o jovem quando ele ainda não estava na Fórmula 1.

Os atuais pilotos da Mercedes são o campeão Lewis Hamilton e o finlandês Valtteri Bottas. Este último apresenta uma peculiaridade: todos os contratos assinados até então tiveram validade de apenas um ano. Se a Mercedes rejeita Verstappen da maneira como os haters afirmam, por que ela não contrata Bottas para correr no mínimo uns três anos? A resposta é simples: a equipe alemã sabe que o finlandês não tem condições de enfrentar Hamilton como Rosberg o fez, então usa o piloto como um tampão enquanto Max continua na Red Bull. Alguns questionam se Hamilton permitiria o ingresso do jovem na Mercedes, mas o fato é que o inglês não tem poder decisivo no time. Se tivesse, Rosberg teria sido demitido em 2015.

Outra opção de Max, embora esta seja mais improvável, é a Ferrari. A escuderia italiana atualmente conta com Sebastian Vettel e Charles Leclerc, dois pilotos com os quais Verstappen não se dá bem. O holandês já afirmou que não se importaria em correr ao lado de Leclerc, mas o monegasco não esconde que não gostaria de ser companheiro de equipe dele. Já Vettel é um notório rival de Max, com quem já teve vários conflitos. Esses são os motivos pelos quais é menos provável que Verstappen vá para a Ferrari, apesar da equipe ter demonstrado interesse por ele em 2017.

 

  •   Verdade: A falta de títulos de Verstappen na Fórmula 1 é culpa de sua equipe

 

Os pilotos não são responsáveis pelo desempenho de seus carros. Isso é tarefa do departamento de engenharia, e consequentemente, dos engenheiros. Culpar Verstappen pelas falhas no motor, na parte elétrica ou nos freios é burrice. Apenas em casos de acidentes é que se pode atribuir culpa ao piloto, e mesmo assim os acidentes são analisados para saber se houve falha dele ou não.

Max começou 2017 como um dos favoritos ao título. O campeonato foi perdido por culpa dos abandonos, causados ou por falhas no carro ou por colisões causadas por outros pilotos. Em 2018 e 2019, foram várias as oportunidades de vitórias perdidas porque o rendimento do carro não possibilitava ultrapassar adversários das equipes de ponta. Será que um piloto que aos 19 anos havia quebrado seis recordes e que consegue correr tão bem na chuva (como no Brasil em 2016, na China em 2017 e na Alemanha em 2019), realmente não consegue ser campeão por “falta de talento”? Ou será que o carro da “competente” Red Bull só é capaz de lhe garantir no máximo três vitórias por ano?

 

5- Conclusão

 

Max Verstappen é um dos maiores talentos da Fórmula 1. Suas habilidades foram comprovadas em várias corridas, basta procurar os vídeos. Porém, sua equipe, a Red Bull Racing, ainda não foi capaz de lhe proporcionar um carro competitivo que corresponda à sua determinação. Quem não se lembra do Grande Prêmio do México de 2017, em que a equipe pedia para ele desacelerar para não sobrecarregar o carro?

Verstappen tem muitas chances de ser um campeão tão bem-sucedido quanto Lewis Hamilton. Ele já tem uma das chaves para ter sucesso na Fórmula 1: o talento. Só falta a outra: o carro. Mas, se continuar dando chances a uma equipe que até agora só protelou seu sonho, essa conquista corre o risco de ser adiada até um ponto em que ele se encontraria em situação semelhante à de Ricciardo: já com certa idade e sem esperanças de título.

 

 

 O que você prefere? Vencer onze vezes com a Mercedes ou três vezes com a Red Bull?

 

Adendo (10/01/2021): O argumento principal apresentado nesta matéria (de que Max Verstappen não consegue competir pelo título porque seu carro não permite) é defendido por Martin Brundle. Pode conferir na matéria assinada por Federico Faturos para o site Motorsport clicando aqui.

 

Fontes:

 

 

Fotos

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The Max Verstappen Case: A Big Driver For a Little Team

Max Verstappen is one of the stars of Formula One today. He holds six official records (among them the “youngest Grand Prix winner”), is highlighted in exciting races, and has several podiums and victories in a few years of experience. However, the Dutch driver surprised fans by announcing on January 7th, 2020, that he had renewed his contract with Red Bull Racing until 2023. While some praise the decision, others criticize the choice, wondering why Verstappen did not accept proposals from better teams. Here’s the analysis of this case.

 

1- Max’s career: a star appears

 

The eldest son of Dutch former Formula One driver Jos Verstappen and Belgian former kart driver Sophie Kumpen, Max Verstappen started his auto career at 4, in regional kart competitions. At 17, after finishing the European Formula 3 2014 in third place, he was hired by Scuderia Toro Rosso to compete in Formula One the following year. In his debut at the Australian Grand Prix, he broke the record for “youngest driver to debut in a Formula One race,” which previously belonged to Jaime Alguersuari. In the next race in Malaysia, he broke the record for “youngest driver to score in Formula One,” which was previously owned by Daniil Kvyat. Verstappen ended his debut year by scoring ten times, totaling 49 points in 19 races, in addition to being awarded by the FIA ​​as “Rookie of the Year” and “Personality of the Year” and his overtaking over Felipe Nasr in Belgium earned him the “Action of the Year” award.

These achievements were essential for Red Bull to choose Verstappen in 2016 to replace Kvyat, whose results were below expectations. The Dutchman did not disappoint and achieved his first victory in the Spanish Grand Prix, breaking the records of “youngest leader, by at least one lap in Formula One”, “youngest driver to achieve a podium in Formula One” and “youngest Grand Prize winner.” They all previously belonged to Sebastian Vettel. In Belgium, he broke the record for “youngest driver to start from the front row”, which Lance Stroll surpassed the following year. In Brazil, he broke the record for “youngest driver to make the fastest lap in Formula One,” which previously belonged to Nico Rosberg. At the end of that year, with Rosberg’s retirement, Mercedes team principal Toto Wolff was looking for a replacement for the German. The media reported that he contacted Jos Verstappen several times to talk about Max, but the young man continued with Red Bull. Wolff hired his sponsor Valtteri Bottas, who was racing for Williams, to take the second seat.

 

Max’s victory on the 2016 Spanish Grand Prix.

 

If 2016 was a fantastic year, as Verstappen was able to expose his skills, 2017 was disappointing. In 20 races, he had seven retirements, but none because of him. The first was in Bahrain, where a brake problem took him out of the race; the second was in Spain, where Bottas collided with Verstappen and Kimi Raikkonen, taking both of them out of the race; the third was in Canada, where an electrical failure shut down his car. The fourth occurred in Azerbaijan due to an oil problem. The fifth was caused by Kvyat, who collided with the Dutchman and Fernando Alonso in Austria. The sixth took place in Belgium, where his car shut down in the middle of the race. In Singapore, the seventh and final retirement, Verstappen was crushed by Ferrari drivers, Vettel and Raikkonen, and then was thrown off the track by the former’s dangerous re-entry. Disappointed by the inconsistency of his car, in contrast to the better performance of the car of his teammate Daniel Ricciardo, Verstappen had moments of fury with his team. Aware of the situation, Toto Wolff and Maurizio Arrivabene, Ferrari’s team principal, contacted Jos to discuss the future of the young prodigy. It was clear that Red Bull had no competence to produce a winning car for its two drivers as well, and Max was being sacrificed. Wolff was not satisfied with Bottas’ inability to compete on an equal footing with Lewis Hamilton (giving Ferrari a rebirth as a title contender). Arrivabene was looking for someone to replace Raikkonen, who was close to leaving the team. However, Verstappen preferred to give the Austrian team a chance and signed a contract with an exit clause. Despite the difficulties, he managed two victories, one in Malaysia and one in Mexico.

 

 

2017 Singapore Grand Prix accident.

 

In 2018 the situation changed. Red Bull knew that Max gave up good proposals to continue with the Austrians, and disappointing him would mean his departure. The car showed more stability, but it was not yet powerful enough for Red Bull to establish itself as a threat to Mercedes’ domination, achieving only two victories – in Austria and Mexico. However, Ricciardo’s car had many flaws, compromising the Australian’s performance. The announcement that Red Bull would use Honda engines from the following year caused suspicion in Ricciardo, who signed with Renault for the 2019 season. Verstappen preferred not to use the exit clause and remained with the team, which promised hard work with Honda around the Dutchman.

Red Bull fulfilled the promise in a lukewarm way because even though Verstappen was promoted to the position of the first driver, Mercedes did not feel the tip of the rival’s claws. To make matters worse, the hiring of Pierre Gasly became a failure, as the Frenchman was unable to face the Ferrari drivers, who were not in a good phase at the beginning of the year, and prevented Red Bull from winning the runners-up championship. With Verstappen carrying the team on his back, director Helmut Marko decided to replace Gasly with Alexander Albon, from (Toro Rosso), similar to what happened between Kvyat and Max in 2016. Despite three good victories in Germany, Austria, and Brazil, Verstappen faced a lack of power in races that could make up for the deficit caused by Gasly, as in Russia, where his car failed to reach Charles Leclerc’s. His contract was due to expire in 2020, but the Dutchman decided to renew it for 2023.

 

2- Red Bull: glorious in the past, decadent in the present

 

Red Bull Racing emerged as a Formula One team in 2004 after the eponymous company bought the Jaguar team, whose partner was the three-time champion, Jackie Stewart. The team’s peak occurred between 2010 and 2013, in which Sebastian Vettel secured the fourth championship for the team, defeating McLaren of Lewis Hamilton and Ferrari of Fernando Alonso.

During this period, the category employed turbo in their cars, and Red Bull assembled a chassis that would respond to the engine’s work. Vettel dominated the seasons, feeling little danger from his opponents. Hamilton was disappointed with McLaren, and Ferrari felt the bitterness of not winning a drivers’ championship since 2007 and a constructors’ championship since 2008. In 2014, with the ban on the turbo, the scenario of Formula One changed considerably. Australian Mark Webber, until then Vettel’s companion, gave way to fellow countryman Daniel Ricciardo, while Austrian Christian Horner assumed the role of team leader. The four-time champion’s car went through a sequence of breaks that prevented his score. Despite his first career victory, Ricciardo did not achieve much, and Red Bull saw Hamilton’s rise in Mercedes and the dominance of the German team that lasts until today.

For those who do not remember the sequence of technical failures in Vettel’s car, it is the impression that Ricciardo beat his teammate for having more talent. Critics of the German use the 2014 season onward to defend that Vettel should retire and that his titles are more a product of the turbo engine than his talent. However, the failure in 2014 does mean Vettel’s downfall. Feeling betrayed and neglected by the team, he signed with Ferrari for 2015, with the Italian team committing to pay for his breach of contract with the Austrian team.

 

Daniel Ricciardo and Sebastian Vettel in Red Bull. The German’s exit was the beginning of the teams downfall.

 

With Vettel at Ferrari, Red Bull hired Daniil Kvyat to race alongside Ricciardo. However, neither brought back the glory of German times. Kvyat gained the reputation of being a “Sunday driver,” and his accidents cost him the seat on the leading team and the leaders’ confidence. Ricciardo gave the impression of being a “bureaucrat driver,” as he did not usually fight for higher positions. Max Verstappen was not just a substitute for Kvyat in the eyes of Red Bull, but an opportunity to return to be the champion since the Dutchman had all the virtues found in Vettel: determination, boldness, courage, persistence, among others.

However, winning championships is only possible if there is a balance between driver’s talent and the engineering department’s work. The athlete cannot be afraid of challenges but must also be prudent to avoid accidents. The car needs to match the driver’s performance, so electrical failures in the engine, brakes, oil, or elsewhere are unacceptable. What seems evident to fans seems not to be for Red Bull. Max’s boldness is constant, as it is clear that he always tries to overcome his opponents, no matter the situation. He is a driver who is not satisfied with points or podiums, as he seeks victory. His car, however, is the weakest among the so-called “top teams.” The question that remains in the air is: “How in good conscience can anyone claim to be a fan of Max Verstappen and forgive Red Bull for the crashes in 2017 and for giving him an average of just two wins a year?”.

 

3- Loyalty vs. Achievements

 

Max Verstappen’s first contract renewal with Red Bull in 2017 had already been a big surprise. In that year, some press outlets began to question the Dutchman’s talent, ignoring the real responsible for the retirements. That happened because the memory of an incompetent sports journalist is the same as the memory of a voter: short. Unlike Sebastian Vettel, who realized the team’s difficulties and moved to Ferrari, Verstappen gave the team one more chance that provided an artificial atmosphere of distrust around a driver who doesn’t need to prove anything else.

Max never detailed why he chose to stay with the Austrian team, limiting to say that he trusted what the team planned for him. The contract offered was very interesting: the Dutchman would remain with Red Bull until 2020, but an exit clause gave him the freedom to choose another team if they couldn’t fulfill his expectations. In other words, Red Bull was aware that Verstappen had refused great chances on other teams and would be willing to bear the consequences of the Dutchman’s choice.

 

Red Bull’s car instability costed victories and points to Verstappen. Anyway he refuses to leave the team.

 

Soon, in 2018, some people believed that Red Bull would work hard to produce a car that matched Max’s talent so that he had a chance to compete for the title with Lewis Hamilton and Sebastian Vettel. Although his results were satisfactory, Verstappen was a little far from expected to become a champion: he had only two victories (Austria and Mexico) and nine more podiums. Hamilton had 11 wins, and Vettel won five times that year. At the end of 2018, Verstappen varied the answers he gave to the press about expectations for 2019: sometimes said they were ready to fight for the championship, sometimes said they had no chance. Only one thing was irreducible: he would not leave Red Bull.

In 2019, the season was a little better but still far from the top: Max had three wins and six more podiums. Jos Verstappen even threatened to ask his son to leave Red Bull if the team could not to compete for a title. Formula One fans were curious to know the young prodigy’s fate with the end of his contract approaching. Since Verstappen did not indicate he was willing to leave the team, Toto Wolff renewed with Valtteri Bottas. It was then that on January 7, 2020, Verstappen gave Lewis Hamilton a great 35-year gift: he renewed with Red Bull until 2023. From what has been observed since 2017, Max’s loyalty binds him to his current team, but that alone does not guarantee achievements, as he lacks a competitive car (which he sometimes admits that Red Bull does not know how to do).

 

4- Myths and Truths

 

  •   Myth: Daniel Ricciardo left Red Bull in 2019 because the team was prioritizing Verstappen

 

Ricciardo himself contradicted his absurd theory created by Verstappen haters several times, but now and then, someone appears to say this on the internet. The fact is that the Australian driver left Red Bull in 2019 because he was unhappy, but it was not because of his teammate.

In 2017, Max started the year ahead of his teammate, reaching third place in the championship after the second race, the Chinese Grand Prix. However, the series of retirements that started at the Bahrain Grand Prix allowed Ricciardo to surpass him in the scoring. However, it does not mean that the Australian had an easy year: despite his victory in Azerbaijan and eight more podiums, Daniel accumulated six retirements, the worst being in Mexico, where he had achieved pole position. The following year, he won twice (in China and Monaco) but had eight dropouts. Those who accuse Red Bull of providing Ricciardo with a worse car in 2018 to benefit Verstappen should at the very least be consistent and admit that it seemed that in 2017 the team had done the opposite: damaged the Verstappen car so that Ricciardo overcame him in the championship.

 

Verstappen and Ricciardo keep their friendship after the Australian’s exit.

 

Still, in 2018, Red Bull executives announced that starting in 2019, the team would switch from Renault to Honda engines. The news surprised fans, as the Japanese supplier was at war with McLaren when it used its engines at the time of Fernando Alonso. The Spanish driver had several dropouts due to engine failures. Ricciardo said he did not want to have the same fate as Alonso. Being aware that neither Mercedes nor Ferrari were interested in hiring him, the Australian traded Red Bull’s uncertainty for Renault’s likely stability. Unfortunately, the French team performed poorly in 2019, but it was impossible to guess that this would happen.

Ricciardo and Verstappen have already said they miss each other and have been seen in moments of relaxation several times. So, if Max were the reason Daniel left Red Bull, they would not have this healthy relationship after his departure for Renault.

 

  •    Truth: Mercedes had been showing interest in Verstappen since 2014

 

Toto Wolff does not hide his admiration for Max. In interviews, the Mercedes team principal revealed that in 2014, when Verstappen was still in Formula Three, the German team had tried to sign him for the future. However, Red Bull planned to put him in Formula One earlier than proposed by Mercedes. Max and his father Jos were more interested in the Red Bull offer, and the young man debuted for Toro Rosso in 2015.

Virtually no driver in Formula One history has raced in just one team during his entire career (except in cases where the driver died or was fired in his debut year). The idea of ​​Verstappen leaving Red Bull to race for Mercedes in the future does not seem absurd. But the analysis of this possibility depends on demystifying yet another untruth that Verstappen haters love to utter.

 

  •   Myth: If he leaves Red Bull, Verstappen has nowhere to go

 

Toto Wolff called Jos Verstappen to talk many times. Logically, he would not meet Max’s father to talk about a soap opera chapter or the last football game. Especially when it comes to the person who was already interested in hiring the young man when he was still was not in Formula One.

The current Mercedes drivers are champion Lewis Hamilton and Finn Valtteri Bottas. The latter has a peculiarity: all contracts signed so far have been valid for only one year. If Mercedes rejects Verstappen as the haters claim, why doesn’t it hire Bottas to run for at least three years? The answer is simple: the German team knows that the Finn cannot face Hamilton as Rosberg did, so he uses the driver as a buffer while Max remains at Red Bull. Some question whether Hamilton would allow the youngster to join Mercedes, but the fact is that the Englishman has no decisive power in the team. If he had, Rosberg would have been fired in 2015.

Another option for Max, although this is more unlikely, is Ferrari. The Italian team currently has Sebastian Vettel and Charles Leclerc, two drivers Verstappen does not get along. The Dutchman has already stated that he would not mind running alongside Leclerc, but the Monegasque does not hide that he would not like to be his teammate. Vettel is a notorious rival to Max, with whom he has had several conflicts. Those are the reasons why Verstappen is less likely to go to Ferrari, despite the team showing interest in him in 2017.

 

  •    Truth: Verstappen’s lack of titles in Formula One is his team’s fault

 

Drivers are not responsible for the performance of their cars. That is the task of the engineering department, and consequently, of the engineers. Blaming Verstappen for engine, electrical, or brake failures is stupid. Only in cases of accidents can the driver be blamed, and even then, accidents are analyzed to determine whether it was his fault.

Max started 2017 as one of the title favorites. He lost the championship due to the retirements caused by car failures or collisions caused by other drivers. In 2018 and 2019, there were several opportunities for lost victories because the car’s performance did not make it possible to overcome opponents of the top teams. Could it be that a driver who had broken six records at 19 years old and can run so well in the rain (as in Brazil in 2016, China in 2017, and Germany in 2019) indeed does not manage to be champion for “lack of talent”? Or is the “competent” Red Bull’s car only capable of guaranteeing a maximum of three victories per year?

 

5- Conclusion

 

Max Verstappen is one of the most extraordinary talents in Formula One. His skills have been proven in several races; just look for the videos. However, his team, Red Bull Racing, has not yet provided him with a competitive car that matches his determination. Who doesn’t remember the 2017 Mexican Grand Prix, in which the team asked him to slow down and not overload the car?

Verstappen has a good chance of being as successful a champion as Lewis Hamilton. He already has one of the keys to success in Formula One: talent. Only the other is missing: the car. If he continues to give chances to a team that keeps delaying his dream, it risks being postponed for many years. Then, he reaches a point where he would find himself in a situation similar to Ricciardo: already at a certain age and without hopes of a title.

 

 

 What do you prefer? Winning eleven times with Mercedes or three times with Red Bull?

 

6- Sources

 

 

Photos

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Daniel Ricciardo

Ficha técnica

Nome completo: Daniel Joseph Ricciardo

Data de nascimento: 1º de julho de 1989

Local de nascimento: Perth, Austrália Ocidental, Austrália

Altura: 1,78 m

Peso: 64 kg

Signo: Câncer

Religião: Católico

Estreia na Fórmula 1: Grande Prêmio da Grã-Bretanha de 2011 (22 anos)

País: Austrália