Racing Point: A Poorly Managed Image

The case of Racing Point’s image management between 2018 and 2020 should be studied by the faculties of Public Relations as much as those of Journalism in Brazil analyzes the Base School case. The reason is the same: it is an example of what an excellent professional should not do.

Successive errors and negligence made the team and its drivers (mainly Lance Stroll) the target of constant attacks and misinformation by the press. There was likely a conflict between the solutions to the image problems and the interests of the team. This article aims to analyze Racing Point’s failures to deal with successive image crises before its transformation into Aston Martin.

(The author of the article has a degree in Broadcasting from Faculdade Cásper Líbero and took courses in Press Office and Crisis Management by the same institution and Senac. Her teachers were Neuza Serra and Aurora Seles.)

 

1- The beginning of Racing Point and the first crisis: the Esteban Ocon Case

 

In 2018, Indian businessman Vijay Mallya faced legal problems in his home country’s justice system, which accused him of fraud and money laundering. His team in Formula One, Force India, declared bankruptcy in July of that year due to successive debts. Amid various speculations about the team’s future (among them that Mexican businessman Carlos Slim, one of Sergio Pérez’s sponsors, would buy it), Canadian Lawrence Stroll, Lance’s father, joined a group of entrepreneurs to set up a consortium and buy Force India. Consequently, the team ran the rest of the 2018 season as Racing Point Force India.

 

Vijay Mallya: Force India’s owner from 2007 to 2018. (Photo: Getty Images) [1]

 

Lance Stroll, until then, ran for Williams, a team marked by severe administrative problems. Team boss Claire Williams and chief engineer Paddy Lowe sought to shift the blame for the team’s poor performance to the drivers, although the reason for this problem lay in the low structure of the car assembled by the engineering department. The press adopted Claire and Lowe’s narrative and attacked Stroll and his teammate Sergey Sirotkin.

Since one of the new owners of Force India was the father of a driver, they speculated that either Sergio Pérez or Esteban Ocon would leave to make way for him. Pérez brought in more sponsorships and got higher scores, making him the most likely choice to stay on the team. On the other hand, Esteban Ocon was a personal friend of Lance Stroll, although the emotional component is not definitive in business decisions. However, they highly omitted that Ocon was already quoted to leave Force India. His then patron Toto Wolff, Mercedes team principal, would have offered him a seat on his team if he hadn’t made it difficult for Lewis Hamilton in a possible dispute for positions at the 2018 Monaco Grand Prix.

(photo)

 

Toto Wolff failed to give Esteban Ocon a seat in 2019, but the driver choose to let the media blame Lance Stroll. (Photo: EsporteNET) [2]

 

According to the American podcaster and communication theorist Ben Shapiro, the facts become irrelevant to the media when it creates a narrative to follow its agenda. In the analysis of the German sociologist and communication theorist Theodor Adorno (1903-1969), the media has a purely market view of its target audience. Reconciling the two theses, we see that it was not enjoyable for the press to divulge the truth: that Esteban Ocon was leaving. It would be more in line with its plan and financial interests to create controversies to sell headlines, even if this would damage Lance Stroll’s reputation.

The Canadian driver’s press officers never learned how to manage his image crisis generated by the media persecution. Many journalists refused to acknowledge their achievements in Formula One, which the category itself considers ‘historic.’ The strategy adopted was to ignore malicious comments from the press and fans. Although this is an excellent plan to maintain emotional control, “silence is never the best answer,” as Professor Neuza Serra said. Stroll’s advisers’ duty was to clarify that he never fit into the ‘pay driver’ profile. One proof is that the Canadian fulfilled all the FIA prerequisites for entering Formula One, like the 40 points in the Superlicence (these are earned and cannot be bought). The other is that he achieved a podium and two records in his debut year by a team that is not very competitive.

 

Lance Stroll’s podium at the 2017 Azerbaijan Grand Prix: the last Williams had. (Foto: FORMULA1) [3]

 

Esteban Ocon took advantage of the controversy to disregard the case. He knew that was Toto Wolff’s fault for his probable exit from Formula One, as he failed to get him a seat on another team (the others viewed the relations between Ocon and Mercedes with suspicion). However, Ocon preferred to let the media blame Force India’s purchase by Lawrence Stroll and his partners. Only after months did the driver speak out against the attacks on Lance Stroll, even though he was not sincere about those responsible for his delicate situation. Maintaining the controversy despite the announcement was an excellent self-promotion strategy for Ocon.

 

Esteban Ocon clarifying the controversy, pero no mucho. (Photo: Instagram) [4]

 

2- The second crisis: the departure of Sergio Pérez and the entry of Sebastian Vettel

 

During 2019, Lance Stroll took longer to adapt to the new car, and consequently, his scores were below those of Sergio Pérez. Soon, some press sectors continued to doubt its capacity, as did Brazilian commentator Reginaldo Leme during the broadcast of the French Grand Prix by Rede Globo. Despite this, it had some impressive results, like the fourth place in Germany.

In 2020 Racing Point started the season as a candidate for ‘top team,’ as both its cars and drivers had an excellent performance. However, the team was accused of copying Mercedes’ brake systems and gaining advantages. Although FIA ordered Racing Point to pay a fine and lose 15 championship points after an investigation, the drivers managed to bring it back to the top. At the time, Lawrence Stroll commented on the case, stressing that he does not usually appear in the press but intends to clarify the situation, proving his team’s integrity.

 

Renault took the leadership of the movement against Racing Point, though its past is not exactly the most ethical in Formula One. [5]

 

They soon forgot this case due to a second image crisis. Again, the media found an opportunity to tarnish Lance Stroll’s reputation by accusing him of influencing Racing Point’s decisions for being the son of one of the owners. After being fired from Ferrari due to a series of wrong choices that cost the team points, Sebastian Vettel was out of options for the 2021 grid. He decided to buy shares in Aston Martin, the company that would own Racing Point the following year, and soon secured his place. The problem was in the disclosure of events: Racing Point, sometimes denied, then confirmed the arrival of Vettel, and there was also inconsistency in the narratives about whether they warned Sergio Pérez or not.

The fact is that Racing Point never mentioned in its releases that Sebastian Vettel was more than a driver but a shareholder. And even big names in the media reporting the fact (like Adam Cooper and Sergio Quintanilha), the press reinvested in insinuating that Sergio Pérez was dismissed because firing Lance Stroll was out of the question. The natural thing for a press relations team would be to clarify two main points in this case: that Stroll is a driver with an excellent start to his career, and because he is young, he can be a good investment in the long run, and that Vettel bought his seat. Instead, both the team’s and Stroll’s advisors preferred to omit what would be crucial to ending the crisis.

 

3- The passivity of Lance Stroll (and his press office)

 

Given the facts listed, it is essential to note that Lance Stroll’s stance in the face of the successive crises through which his image goes is, at least, curious. As stated earlier, the driver and his press office prefer to ignore the insults because they know they are unfounded but end up wasting a good opportunity to reveal the truth to the press and improve his image. Ignoring the crisis is not going to make it go away; it just increases it.

The proof that Lance Stroll does not have privileges at Racing Point (as many in the media suggest) is that there is no complaint from him or his family on the constant fails of his strategists who persistently fail to plan for the races. It happens mainly at pit stops, as in the Turkish Grand Prix, where Stroll started from pole position. And his staff could use a handy resource to silence these rumors permanently.

 

Though the strategists are constantly failing, neither Lance Stroll nor his family complains about it. This is just one from the many proofs that Lance is not receiving privileges in the team. [6]

 

As evidenced in “Formula One in Brazil: An analysis of the television broadcasting in the country,” those who criticize the wealth of Lance Stroll, an indigenous and Jewish driver, and do not do the same with white drivers with fewer achievements, are racist. The same goes for those who criticized Lawrence Stroll’s investments in Force India and did not do the same with Sebastian Vettel’s investments in Aston Martin. In its marketing view, the press pretends to be a supporter of the fight against social inequalities, and – as stated by Ben Shapiro – it invests in the class struggle discourse to engage its target audience. But it is very suspicious that the convict in this narrative is precisely a Jewish-Amerindian driver, a member of ethnic minorities, and involved in social causes.

By this logic, what would apparently be a narrative case of promoting a class struggle (between the driver “lucky to be rich” and the fans “without the same luck”) turns out to be a reactionary discourse that reinforces a system of oppression of minorities, because it denies the athlete of historically persecuted ethnic groups (Jews and Amerindians) the right to fortune while allowing those belonging to the dominant group (white Europeans).

(Translated from Portuguese to English from “Formula One in Brazil: An analysis of the television broadcasting in the country”, p. 120-121)

 

Therefore, it is strange that Lance Stroll’s advisers do not point out the racist character in the media attacks on the driver. If it did, the press would be forced to report, and journalists, fearing that they would be labeled as ‘racist’ by public opinion, would change the discourse. Also suspicious is that Stroll still considers Esteban Ocon his friend, even when he used the Canadian driver’s image crisis to promote himself instead of helping him.

 

As Robin would say, “Holy Naivety, Batman!” [7]

 

Also, Sebastian Vettel’s entry into Aston Martin caused a suspicious attitude in Lawrence Stroll himself, whose position is inconsistent with reality and puts his own son’s reputation in check. The businessman blamed Vettel’s dismissal from Ferrari before the beginning of the 2020 season for the German’s poor performance that year. He ignores the fact that this ‘bad phase’ had already occurred in recent years due to Vettel’s “individual mistakes,” leading him to be fired, as reported by journalist and former driver Martin Brundle). He also blamed the Ferrari car for the driver’s misfortune, ignoring that Vettel’s situation is quite different from that of Lance Stroll and Sergey Sirotkin at Williams in 2018 (both drivers had difficulties on the track due to the car). Charles Leclerc’s performance in 2020, far above Vettel’s, proves that, although it has an impact, the Ferrari car was not the main factor for the German’s underperforming performance. Finally, in trusting that Vettel will benefit the team for having been a four-time champion with Red Bull between 2010 and 2013, the businessman resorts to the fallacy argumentum ad antiquitatem (appeal to tradition or the past), presenting the future as a continuity of the past distant, ignoring the changes that have occurred in the present. However, Mercedes also did not have a four-time champion in 2014, when their team was composed of Lewis Hamilton and Nico Rosberg, and won all championships from that year. Lawrence Stroll himself does not mention Vettel’s purchase of shares, as if he also wanted to hide this fact so that the German is not remembered as a ‘seat buyer’ (using his past to help with the disclosure strategy). Consequently, as for lack of science or consent, he allows the media to continue distorting his son Lance’s image to satisfy his marketing goals.

 

4- Conclusion

 

Racing Point’s press office has consistently failed to protect its drivers, especially Lance Stroll, from the media’s unreasonable and sensationalist attacks. And even if it means that Stroll does not have privileges on his team, the press prefers to ignore the facts to obtain financial advantages through controversies.

Sometimes, companies end up allowing specific image crises to hide their real interests. In the case of Racing Point, it is evident that Sebastian Vettel did not want to be remembered as ‘the driver who had to buy his seat because, despite his glorious past, his present was a disaster.’ Therefore, the team omitted information that would be essential to save Lance Stroll’s reputation. Consequently, it is clear that if there is a privileged person at Racing Point (now Aston Martin), that someone is Vettel. The passivity of the Canadian driver and his press office is a clear example of how not to face an image crisis caused by the media.

 

They are doing a great job in engineering. They only need to improve in press office. [8]

 

5- Bibliography

To better understand the sources, the bibliography was divided into sections according to the information presented in the article.

 

1- The creation of Racing Point

 

2- The Esteban Ocon Case

 

3- The Williams Case

3.1 Claire Williams and Paddy Lowe blaiming the drivers for the team’s problems (from 2017 to 2018)

3.2 The real causes for the problems

 

4- Reginaldo Leme’s comment

  • REDE GLOBO. Transmissão do Grande Prêmio da França de 2019. Available on: <https://globoplay.globo.com/v/7713539/>. Accessed o 12 Mar. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 83, footnote 221).

 

5- Lance Stroll’s deeds in Formula One

 

6- Philanthropic actions and social causes defended by Lance Stroll

  • MONTREAL CHILDREN’S HOSPITAL. F1 race car driver Lance Stroll visits patients at the Children’s. Montreal Children’s Hospital. Montreal, Canada, 07 Jun. 2017. Available on: <https://www.thechildren.com/news-and-events/latest-news/f1-race-car-driver-lance-stroll-visits-patients-childrens>. Accessed on 12 Aug. 2020. Apud. ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 119).
  • COMUNICAFFE. BWT Racing Point F1 Team will build a well in Gambia for every top ten finish in 2020. Comunicaffe. Milão, Itália, 31 jul. 2020. Available on: <https://www.comunicaffe.com/bwt-racing-point-f1-team-will-build-a-well-in-gambia-for-every-top-ten-finish-in-2020/>. Accessed on 12 Aug. 2020. Apud. ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 119).
  • LOS ANGELES FIRE DEPARTMENT FOUNDATION. Lance Supports the LADF. Los Angeles Fire Department Foundation. Available on: <https://supportlafd.org/donate/lance-stroll.html>. Accessed on 25 Aug. 2020. Apud. ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 119).
  • ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 119, footnote 309, and pages 169 and 174-177). (Actions against racism and cyberbullying).

 

7- The brakes’ scandall

 

8- “Individual mistakes” led Sebastian Vettel to be fired from Ferrari (Martin Brundle’s testimony)

 

9- Sebastian Vettel buys shares from Aston Martin

 

10- Discrepancy of narratives about Sergio Pérez’s situation

 

11- Lawrence Stroll’s fallacious testimony in favor of Sebastian Vettel

 

12- The impact of the car on the drivers’ performance

  • MATSUBARA, Vitor. Como funciona um carro de Fórmula 1? Papo de Homem. 08 Nov. 2013. Available on: <https://papodehomem.com.br/como-funciona-um-carro-de-formula-1/>. Accessed on 25 Oct. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Page 121).

 

12- Theoretical basis

  • SHAPIRO, Ben. Bullies. 1. ed. New York, United States. Threshold Editions, 2013. 325 p.
  • COHN, Gabriel. Escola de Frankfurt. In. CITELLI, Adilson et al. Dicionário de Comunicação: escolas, teorias e autores. 1. ed. São Paulo. Contexto, 2014. 557 p.
  • GUINDANI, Joel Felipe; SILVA, Éderson. O sensacionalismo é a alma do negócio. Observatório da Imprensa. 12 Apr. 2011. Available on: <http://www.observatoriodaimprensa.com.br/jornal-de-debates/o-sensacionalismo-e-a-alma-do-negocio/>. Accessed on 12 Jan. 2021.
  • ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Tutor: Renato Tavares Júnior. 2020. Undergraduate thesis (graduation in Broadcasting) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Chapters 3 and 4, pages 53-123).

 

6- Photos

Note: None of the photos used in this article, except the montages, belongs to me. This site has informative intentions, not commercial. The links where I took the photos are indicated below. All copyrights reserved.

 

Racing Point: Uma Imagem Mal Gerida

O caso da gestão de imagem da Racing Point entre 2018 e 2020 deveria ser estudado pelas faculdades de Relações Públicas tanto quanto o caso da Escola Base é abordado nas de Jornalismo. O motivo é o mesmo: trata-se de um exemplo do que um bom profissional definitivamente não deve fazer.

Sucessivos erros e negligências tornaram a equipe e seus pilotos (principalmente Lance Stroll) alvos de constantes ataques e desinformações por parte da imprensa. É provável que houvesse um conflito entre as soluções para os problemas de imagem e os interesses da escuderia. Esta matéria tem por objetivo analisar as falhas da Racing Point em lidar com as sucessivas crises de imagem antes de sua transformação em Aston Martin.

 

(A autora da matéria é formada em Rádio, TV e Internet pela Faculdade Cásper Líbero, e fez cursos de Assessoria de Imprensa e Gerenciamento de Crise pela mesma instituição e pelo Senac. Suas professoras foram Neuza Serra e Aurora Seles.)

 

1- O início da Racing Point e a primeira crise: o Caso Esteban Ocon

 

Em 2018, o empresário indiano Vijay Mallya enfrentou problemas judiciais na justiça de seu país natal, que o acusava de fraude e lavagem de dinheiro. Somado a isso, sua escuderia na Fórmula 1, a Force India, decretou falência em julho daquele ano devido ao acúmulo de dívidas. Em meio às várias especulações sobre o futuro do time (entre elas a de que seria comprado pelo empresário mexicano Carlos Slim, um dos patrocinadores de Sergio Pérez), o canadense Lawrence Stroll, pai de Lance, se juntou a um grupo de empresários para montar um consórcio e comprar a Force India. Consequentemente, a escuderia correu o resto da temporada de 2018 sob o nome de Racing Point Force India.

 

Vijay Mallya: dono da Force India de 2007 a 2018. (Foto: Getty Images) [1]

 

Lance Stroll até então corria pela Williams, uma equipe marcada por sérios problemas administrativos. A chefe de equipe, Claire Williams, e o engenheiro-chefe, Paddy Lowe, buscavam transferir a culpa do mau desempenho do time aos pilotos, embora o motivo deste problema estivesse na estrutura precária do carro montado pelo departamento de engenharia. A imprensa adotou a narrativa de Claire e Lowe e passou a atacar Stroll e seu companheiro de equipe Sergey Sirotkin.

Devido ao fato de um dos novos donos da Force India ser pai de um piloto, especulou-se de que ou Sergio Pérez ou Esteban Ocon sairia para dar lugar a ele. Pérez trazia mais patrocínios e conseguia pontuações mais altas, tornando-o a escolha mais provável para continuar na equipe. Por outro lado, Esteban Ocon era amigo pessoal de Lance Stroll, embora o componente emocional não seja definitivo em decisões de negócios. No entanto, o que pouco se falou foi que Ocon já era cotado para deixar a Force India, pois seu então padrinho Toto Wolff, chefe de equipe da Mercedes, teria lhe oferecido uma vaga em seu time se não dificultasse para Lewis Hamilton em uma possível disputa por posições no Grande Prêmio de Mônaco de 2018.

 

Toto Wolff falhou em arranjar um assento a Esteban Ocon 2019, mas o piloto preferiu deixar a mídia culpar Lance Stroll. (Photo: EsporteNET) [2]

 

Segundo o radialista e teórico da comunicação americano Ben Shapiro, os fatos tornam-se irrelevantes para a mídia quando esta cria uma narrativa para seguir sua agenda. Na análise do sociólogo e teórico da comunicação alemão Theodor Adorno (1903-1969), a mídia tem uma visão puramente mercadológica de seu público-alvo. Conciliando as duas teses, vemos que não era interessante para a imprensa divulgar a verdade (de que Esteban Ocon estava de partida), pois atenderia mais à sua agenda e a seus interesses financeiros criar polêmicas para vender manchetes, mesmo que isso prejudicasse a reputação de Lance Stroll.

A equipe de assessoria de imprensa do canadense nunca conseguiu administrar bem a crise de imagem gerada pela perseguição midiática. Muitos jornalistas se recusavam a reconhecer seus feitos na Fórmula 1, que a própria categoria considera “históricos”. A estratégia adotada era de simplesmente ignorar comentários maldosos da imprensa e dos torcedores. Embora isso seja um bom plano para manter o controle emocional, “o silêncio nunca é a melhor resposta”, como dizia a professora Neuza Serra. Era dever dos assessores de Stroll deixar bem claro que o mesmo nunca se enquadrou no perfil de “piloto pagante”, pois cumpriu todos os pré-requisitos da FIA para o ingresso na Fórmula 1 (como os 40 pontos na Superlicença, que são obtidos, nunca comprados) e conseguiu um pódio e dois recordes em seu ano de estreia, por uma equipe pouco competitiva.

 

Pódio de Lance Stroll no Grande Prêmio do Azerbaijão: o último da Williams. (Foto: FORMULA1) [3]

 

Esteban Ocon se aproveitou da polêmica para se omitir sobre o caso. Mesmo sabendo que a culpa de sua provável saída da Fórmula 1 era da falha de Toto Wolff em lhe arrumar um assento em outra equipe (já que as outras escuderias viam com desconfiança as relações entre Ocon e Mercedes), ele preferiu deixar a mídia culpar a compra da Force India por Lawrence Stroll e seus sócios. Só depois de meses que o piloto se pronunciou contra os ataques a Lance Stroll, mesmo não sendo sincero sobre os responsáveis por sua situação delicada. Manter a polêmica apesar do pronunciamento foi uma ótima estratégia de autopromoção para Ocon.

 

Esteban Ocon esclarecendo a polêmica, pero no mucho. (Foto: Instagram) [4]

 

2- A segunda crise: a saída de Sergio Pérez e o ingresso de Sebastian Vettel

 

Durante o ano de 2019, Lance Stroll levou mais tempo para se adaptar ao novo carro, e consequentemente suas pontuações estavam abaixo das de Sergio Pérez. Logo, alguns setores da imprensa continuavam a duvidar de sua capacidade, como foi o caso do comentarista Reginaldo Leme durante a transmissão do Grande Prêmio da França pela Rede Globo. Apesar disso, teve alguns resultados impressionantes, como o quarto lugar na Alemanha.

Em 2020 a Racing Point começou a temporada como uma candidata a “equipe de ponta”, com um ótimo desempenho dos carros e pilotos. Entretanto, o time foi acusado de copiar os sistemas de freios da Mercedes e, com isso, ganhar vantagens. Apesar da equipe ter sido condenada a pagar uma multa e perder 15 pontos no campeonato depois de uma investigação, os pilotos conseguiram trazê-la de volta ao topo. Na época, Lawrence Stroll se pronunciou sobre o caso, ressaltando que não costuma aparecer na imprensa, mas que pretende esclarecer a situação, provando a integridade de sua escuderia.

 

 

A Renault liderou o movimento contra a Racing Point, embora seu passado não seja exatamente o mais ético na Fórmula 1. [5]

 

O caso logo foi esquecido com uma segunda crise de imagem: novamente, a mídia encontrou uma oportunidade de manchar a reputação de Lance Stroll em acusá-lo de ter influência sobre as decisões da Racing Point por ser filho de um dos donos. Após ser demitido da Ferrari, devido a uma série de decisões erradas que custaram pontos à equipe, Sebastian Vettel estava sem opções para o grid de 2021. Decidiu comprar ações da Aston Martin, empresa que seria a dona da Racing Point no ano seguinte, e logo garantiu sua vaga. O problema estava na divulgação dos acontecimentos: a Racing Point ora negava, ora confirmava a vinda de Vettel, e também havia inconstância nas narrativas sobre se Sergio Pérez havia sido avisado ou não.

O fato é que a Racing Point jamais abordou em seus releases que Sebastian Vettel era mais do que um piloto, mas sim um acionista. E mesmo grandes nomes da mídia noticiando o fato (como Sergio Quintanilha e Adam Cooper), a imprensa investiu novamente em insinuar que Sergio Pérez foi dispensado porque demitir Lance Stroll estava fora de cogitação. O natural de uma equipe de assessoria de imprensa seria justamente esclarecer dois pontos primordiais neste caso: o de que Stroll é um piloto com um bom começo de carreira, e por ser jovem pode ser um bom investimento a longo prazo, e que Vettel comprou seu assento. Em vez disso, tanto a assessoria da equipe quanto a de Stroll preferiram omitir o que seria crucial para encerrar a crise.

 

3- A passividade de Lance Stroll (e de sua assessoria de imprensa)

 

Diante dos fatos elencados, também não se deve ignorar que a postura de Lance Stroll diante das sucessivas crises pelas quais passa sua imagem é no mínimo curiosa. Como dito anteriormente, o piloto e sua assessoria de imprensa preferem ignorar os insultos porque sabem que estes não possuem fundamento, mas acabam desperdiçando uma boa oportunidade de revelar a verdade à imprensa e melhorar sua imagem. Ignorar a crise não vai fazê-la sumir, só a faz aumentar.

A prova de que Lance Stroll não possui privilégios na Racing Point (como muitos da mídia insinuam) é que seus estrategistas falham constantemente nos planos para as corridas (principalmente nos pit stops, como no Grande Prêmio da Turquia, de onde Stroll largou da pole position), e não há nenhuma queixa do piloto ou de sua família quanto a isto. E sua assessoria poderia usar um recurso muito útil para silenciar por definitivo esses boatos.

 

Embora os estrategistas estejam falhando constantemente, nem Lance Stroll nem sua família reclama disso. Esta é apenas uma das muitas provas de que Lance não está recebendo privilégios na equipe. [6]

 

Como comprovado em “A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país”, aqueles que criticam a fortuna de Lance Stroll, um piloto indígena e judeu, e não fazem o mesmo com pilotos brancos com menos feitos, são racistas. O mesmo vale para aqueles que criticaram os investimentos de Lawrence Stroll na Force India e não fizeram o mesmo com os de Sebastian Vettel na Aston Martin. A imprensa, em sua visão mercadológica, se passa por apoiadora da luta contra as desigualdades sociais, e como afirmado por Ben Shapiro, investe no discurso da luta de classes para engajar seu público-alvo. Mas é muito suspeito que o condenado nessa narrativa seja justamente um piloto indígena e judeu, membro de minorias étnicas e engajado em causas sociais.

Por esta lógica, o que aparentemente seria um caso de narrativa de promover uma luta de classes (entre o piloto “sortudo por ser rico” e os torcedores “sem a mesma sorte”) acaba por se revelar um discurso reacionário que reforça um sistema de opressão de minorias, pois nega o direito de fortuna ao atleta de etnias historicamente perseguidas (judeus e indígenas) ao mesmo tempo que permite ao que pertence ao grupo dominante (europeus brancos).

(“A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país”, p. 120-121)

 

Portanto, é estranho que a assessoria de Lance Stroll não aponte o caráter racista nos ataques da mídia ao piloto. Se assim fizesse, a imprensa seria obrigada a noticiar, e os jornalistas, temendo serem taxados como “racistas” pela opinião pública, mudariam o discurso. Também suspeito é o fato de Stroll ainda considerar Esteban Ocon seu amigo, mesmo quando este usou uma crise da imagem do canadense para se autopromover em vez de ajudá-lo.

 

Como diria o Robin, “Santa Ingenuidade, Batman!” [7]

 

Além disso, o ingresso de Sebastian Vettel na Aston Martin provocou uma atitude suspeita no próprio Lawrence Stroll, cujo posicionamento não condiz com a realidade e coloca em xeque a reputação do próprio filho. O empresário culpou a demissão de Vettel da Ferrari antes do início da temporada de 2020 pelo mau desempenho do alemão naquele ano (ignorando que essa “má fase” já ocorria nos últimos anos devido a “erros individuais” de Vettel, levando-o a ser demitido, como relatou o jornalista e ex-piloto Martin Brundle). Também responsabilizou o carro da Ferrari pelo infortúnio do piloto, ignorando que, diferente do que houve com seu filho e Sergey Sirotkin na Williams em 2018 (no qual ambos os pilotos tinham dificuldades nas pistas devido ao carro), o desempenho de Charles Leclerc em 2020 muito acima do de Vettel prova que, embora tenha um impacto, o carro da Ferrari não foi o fator principal pelo rendimento abaixo do esperado do alemão. Por fim, ao confiar que Vettel trará benefícios à equipe por ter sido tetracampeão com a Red Bull entre 2010 e 2013, o empresário recorre à falácia argumentum ad antiquitatem (apelo à tradição ou ao passado), apresentando o futuro como uma continuidade de um passado distante, ignorando as mudanças que ocorreram no presente. Ora, a Mercedes também não tinha um tetracampeão em 2014, quando sua equipe era composta por Lewis Hamilton e Nico Rosberg, e venceu todos os campeonatos a partir daquele ano. O próprio Lawrence Stroll não menciona a compra de ações de Vettel, como se quisesse também esconder esse fato para que o alemão não seja lembrado como “comprador de vaga” (recorrendo a seu passado para ajudar na estratégia de divulgação), e consequentemente, por falta de ciência ou por consentimento, permite que a mídia continue distorcendo a imagem de seu filho Lance para satisfazer seus objetivos mercadológicos.

 

4- Conclusão

 

A assessoria de imprensa da Racing Point falhou constantemente em proteger seus pilotos, principalmente Lance Stroll, de ataques descabidos e sensacionalistas por parte da mídia. E mesmo que isso signifique que Stroll não possui privilégios em sua equipe, a imprensa prefere ignorar os fatos para obter vantagens financeiras através de polêmicas.

Às vezes, as empresas acabam por permitir certas crises de imagem para esconder seus reais interesses. No caso da Racing Point, era óbvio que Sebastian Vettel não queria ser lembrado como “o piloto que precisou comprar sua vaga porque, apesar de seu passado glorioso, seu presente estava um desastre”. Logo, a equipe omitiu uma informação que seria essencial para salvar a reputação de Lance Stroll. Percebe-se, portanto, que se há um privilegiado na Racing Point (atual Aston Martin), esse alguém é Vettel. A passividade do piloto canadense e de sua assessoria de imprensa é um exemplo claro de como não encarar uma crise de imagem causada pela mídia.

 

Estão fazendo um ótimo trabalho na engenharia. Só falta melhorar na assessoria de imprensa. [8]

 

5- Bibliografia

Para melhor compreensão das fontes, a bibliografia foi dividida em seções de acordo com as informações apresentadas na matéria.

 

1- Criação da Racing Point

 

2- Caso Esteban Ocon

 

3- Caso Williams

3.1 Claire Williams e Paddy Lowe responsabilizando os pilotos pelos problemas da escuderia (de 2017 a 2018)

3.2 Reais causas dos problemas

 

4- Comentário de Reginaldo Leme

  • REDE GLOBO. Transmissão do Grande Prêmio da França de 2019. Disponível em: <https://globoplay.globo.com/v/7713539/>. Acesso em 12 mar. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 83, nota de rodapé 221).

 

5- Feitos de Lance Stroll na Fórmula 1

 

6- Ações filantrópicas e causas sociais defendidas por Lance Stroll

  • MONTREAL CHILDREN’S HOSPITAL. F1 race car driver Lance Stroll visits patients at the Children’s. Montreal Children’s Hospital. Montreal, Canadá, 07 jun. 2017. Disponível em: <https://www.thechildren.com/news-and-events/latest-news/f1-race-car-driver-lance-stroll-visits-patients-childrens>. Acesso em 12 ago. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 119)
  • COMUNICAFFE. BWT Racing Point F1 Team will build a well in Gambia for every top ten finish in 2020. Comunicaffe. Milão, Itália, 31 jul. 2020. Disponível em: <https://www.comunicaffe.com/bwt-racing-point-f1-team-will-build-a-well-in-gambia-for-every-top-ten-finish-in-2020/>. Acesso em 12 ago. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 119).
  • LOS ANGELES FIRE DEPARTMENT FOUNDATION. Lance Supports the LADF. Los Angeles Fire Department Foundation. Disponível em: <https://supportlafd.org/donate/lance-stroll.html>. Acesso em 25 ago. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 119).
  • ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 119, nota de rodapé 309, e páginas 169 e 174-177). (Ações contra o racismo e cyberbullying).

 

7- Escândalo dos freios

 

8- “Erros individuais” levaram Sebastian Vettel a ser demitido pela Ferrari (depoimento de Martin Brundle)

 

9- Sebastian Vettel compra ações da Aston Martin

 

10- Discrepância de narrativas sobre a situação de Sergio Pérez

 

11- Depoimento falacioso de Lawrence Stroll em favor de Sebastian Vettel

 

12- Impacto do carro no desempenho dos pilotos

  • MATSUBARA, Vitor. Como funciona um carro de Fórmula 1? Papo de Homem. 08 nov. 2013. Disponível em: <https://papodehomem.com.br/como-funciona-um-carro-de-formula-1/>. Acesso em 25 out. 2020. Apud ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Página 121).

 

12- Embasamento teórico

  • SHAPIRO, Ben. Bullies. 1. ed. Nova York, Estados Unidos. Threshold Editions, 2013. 325 p.
  • COHN, Gabriel. Escola de Frankfurt. In. CITELLI, Adilson et al. Dicionário de Comunicação: escolas, teorias e autores. 1. ed. São Paulo. Contexto, 2014. 557 p.
  • GUINDANI, Joel Felipe; SILVA, Éderson. O sensacionalismo é a alma do negócio. Observatório da Imprensa. 12 abr. 2011. Disponível em: <http://www.observatoriodaimprensa.com.br/jornal-de-debates/o-sensacionalismo-e-a-alma-do-negocio/>. Acesso em 12 jan. 2021.
  • ALVES, Rebeca Pinheiro Rodrigues. A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país. Orientador: Renato Tavares Júnior. 2020. Trabalho de Conclusão de Curso (graduação em Rádio, TV e Internet) – Faculdade Cásper Líbero, São Paulo, 2020. (Capítulos 3 e 4, páginas 53-123).

 

6- Fotos

Obs.: Nenhuma das fotos inseridas neste artigo, exceto as montages, pertence a mim. Este site possui fins informativos, não comerciais. Abaixo estão indicados os links de onde tirei as fotos. Todos os direitos reservados.

 

The Racing Track Awards 2020 – Premiação

Por Adriana Perantoni e Rebeca Pinheiro

 

Antes de divulgar os resultados, nós queríamos agradecer a todos que votaram, tanto nas enquetes no Instagram como no Google Forms. Foram cerca de 400 votos no total e ficamos muito felizes em ver a participação e interação com a premiação. Obrigada mesmo! ❤️ 

Um agradecimento especial aos leitores Henrique Meyer Pinheiro e Helena Silva, por terem votado e compartilhado a premiação com todos os conhecidos. ❤️ 

E agora, vamos aos vencedores!

 

CATEGORIA BOCA DE FOGO

VENCEDOR: LANDO NORRIS (69,65%) 

 

Escolha das autoras:

Nesta categoria, houve um empate entre as autoras. Os dois pilotos mostraram em situações diferentes – Verstappen no lamentável episódio no GP de Portugal e logo após o acidente de Grosjean no GP de Bahrein e Norris pela recorrência de declarações um tanto mal educadas (inclusive com sua própria equipe) -, que merecem o prêmio e por isso, decidimos considerar um empate (no nosso ponto de vista).

 

Essa só quem assistiu Êta Mundo Bom vai entender.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Lando Norris (94,3%) | Max Verstappen (5,7%) 

INSTAGRAM: Lando Norris (45%) | Max Verstappen (55%)

MÉDIA GERAL: Lando Norris (69,65%) | Max Verstappen (30,35%) 

 

CATEGORIA DICK VIGARISTA

VENCEDOR: Charles Leclerc (59,80%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: A escolha entre Charles Leclerc e Daniil Kvyat foi bem difícil. Embora o russo tenha fama de barbeiro (inclusive recebendo o apelido de “torpedo”), o monegasco não ficou muito atrás em 2020. O diferencial entre ambos foi a postura diante dos acidentes. Leclerc agiu com muita arrogância ao se recusar a pedir desculpas aos pilotos que prejudicou (Lance Stroll na Rússia e Sergio Pérez em Sakhir). Por isso, creio que ele mereceu não só o meu voto, como a vitória nesta categoria.

Adriana: nessa categoria, eu escolhi o Charles. Para mim, o ápice dele foi na colisão em Sakhir, onde ele tentou se fazer de desentendido mas não tinha como negar ou esconder sua culpa nesse acidente. O monegasco tem talento mas ainda é muito afobado em suas atitudes, então na minha opinião, mereceu ganhar nessa categoria.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Charles Leclerc (61,60%) | Daniil Kvyat (38,40%) 

INSTAGRAM: Charles Leclerc (58%) | Daniil Kvyat (42%)

MÉDIA GERAL: Charles Leclerc (59,80%) | Daniil Kvyat (40,20%) 

 

CATEGORIA VITÓRIA INESPERADA

VENCEDOR: Pierre Gasly (51,40%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Outra categoria difícil de escolher um vencedor. Mas, sem querer desmerecer a vitória de Pierre Gasly, creio que a de Sergio Pérez foi mais impressionante. O mexicano havia sofrido um acidente logo no começo do Grande Prêmio do Sakhir, sendo forçado a fazer um pit stop prematuro. Tudo levava a crer que Checo sairia derrotado, mas ele persistiu e superou cada adversário para terminar a corrida com uma belíssima vitória. Gasly também teve um ótimo desempenho na Itália, guiando um carro de uma equipe considerada não suficientemente competitiva até o primeiro lugar do pódio, resistindo aos ataques constantes de Carlos Sainz Jr. Por este motivo, mesmo minha escolha sendo Pérez, acho que Gasly mereceu o prêmio.

Adriana: com toda a certeza, a vitória mais inesperada para mim foi a de Checo em Sakhir. Ele conseguiu sua primeira vitória do último lugar (graças ao “Dick Vigarista”) e quebrou um jejum de 50 anos desde a última vitória mexicana. A reviravolta dessa corrida, junto com a possibilidade do mexicano não ter uma vaga em 2021 (o que finalmente foi descartada com a sua contratação pela Red Bull) e a emoção do mexicano (latinos são todos chorões, não é mesmo?) foram o combo perfeito para tornar essa vitória emocionante do jeito que foi.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Pierre Gasly (44,80%) | Sergio Pérez (55,20%) 

INSTAGRAM: Pierre Gasly (58%) | Sergio Pérez (42%)

MÉDIA GERAL: Pierre Gasly (51,40%) | Sergio Pérez (48,60%)

 

CATEGORIA SURPRESA DA TEMPORADA

VENCEDOR: Desempenho de Gasly (73,95%)

 

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Como explicado na minha análise sobre a categoria “Vitória Inesperada”, Gasly foi um grande destaque no Grande Prêmio da Itália, vencendo com uma AlphaTauri uma corrida difícil, com vários acidentes e imprevistos. Particularmente, acho que a conduta antidesportiva da Renault durante o ano me impede de fazer elogios a seu desempenho (falo da equipe, pois seus pilotos são outro assunto). Daniel Ricciardo definitivamente mereceu seus pódios (o mesmo não posso dizer sobre seu companheiro, minha opinião). Gasly, por outro lado, renasceu das cinzas como uma fênix. Ano passado seu trabalho na Red Bull desagradou a muitos (inclusive essa que vos fala), mas 2020 lhe trouxe merecidos triunfos. E por isso meu voto foi para ele.

Adriana: para mim, os três pódios da Renault foram a surpresa da temporada. A evolução da equipe francesa foi visível e após tantos quase (pelo menos, com Ricciardo), os três pódios mostraram que a Renault era capaz de um bom desenvolvimento do carro, diferente da péssima temporada de 2019. Os pódios foram uma ótima despedida para Ricciardo e Cyril Abiteboul, que não seguirá como chefe de equipe na Alpine, a nova era da Renault na Fórmula 1.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Desempenho de Gasly (80,90%) | Pódios da Renault (19,10%) 

INSTAGRAM: Desempenho de Gasly (67%) | Pódios da Renault (33%) 

MÉDIA GERAL: Desempenho de Gasly (73,95%) | Pódios da Renault (26,05%) 

 

CATEGORIA MOMENTO EMOCIONANTE

VENCEDOR: Resgate de Grosjean no Bahrain (89,50%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Quando vi o acidente de Romain Grosjean no Grande Prêmio do Bahrein, fiquei muito assustada. Já cogitava a hipótese de o piloto ter se acidentado gravemente. Graças a Deus tudo ficou bem. Sem contar que este momento relembrou a importância do halo (para o caso de haver mais pessoas como Nico Hülkenberg, que priorizam a beleza em vez da segurança). Por isso, meu voto foi para o resgate de Grosjean.

Adriana: Escolhi o heptacampeonato de Hamilton como o momento mais emocionante dessa temporada. Tanto pelo significado do único piloto negro na maior categoria de automobilismo do mundo e por sua representatividade a tantas pessoas que podem se identificar com sua luta e valores. Ver a história sendo feita nessa temporada atípica foi sensacional e ver a emoção de Hamilton ao sair do carro foi indescritível e com certeza, me lembrarei desse evento por muito tempo.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Resgate de Grosjean (87,10%) | Heptacampeonato de Hamilton (12,90%) 

INSTAGRAM: Resgate de Grosjean (92%) | Heptacampeonato de Hamilton (8%)

MÉDIA GERAL: Resgate de Grosjean (89,50%) | Heptacampeonato de Hamilton (10,45%)

 

CATEGORIA GAFE DO ANO

VENCEDOR: Estratégias da Racing Point (57,10%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca:

Uma categoria também bem difícil. A Racing Point fez um ótimo trabalho na engenharia de seus carros e no preparo de seus pilotos, mas os estrategistas foram verdadeiros jumentos em algumas corridas, como o Grande Prêmio da Turquia. A falha no carro de Lance Stroll poderia muito bem ser evitada se a equipe fizesse uma boa vistoria no carro. Creio que, se era inevitável que tanto Stroll quanto Sergio Pérez fossem ultrapassados por Lewis Hamilton (que vinha em alta velocidade), seria melhor deixar o canadense na pista e perder apenas uma posição. Pelo menos haveria um pódio duplo da Racing Point. Em vez disso, o chamaram para uma troca de pneus desnecessária, e a redução da velocidade (devido ao pit stop) somada ao problema na asa dianteira fez com que ele perdesse muitas posições. Ao ver essa trapalhada da equipe, que sempre tem uma desculpa na ponta da língua para enrolar a mídia e os fãs (em vez de contar a verdade: que os estrategistas são incompetentes), me pareceu que o time queria sabotar Stroll de propósito só para os haters pararem de acusar a equipe de favorecê-lo (uma acusação infundada, como você pode ver no artigo de Ricardo Hernandes Meyer). Vou considerar que foi só uma incompetência mesmo, pois seria muita burrice de uma escuderia se autosabotar só para conseguir uma trégua com pessoas infantis que nunca vão mudar seu discurso. Por isso, meu voto foi para as estratégias da Racing Point, embora o pit stop da Mercedes em Sakhir tenha sido vergonhoso, e um ótimo concorrente ao título.

 

 

Adriana: Para mim, a maior gafe foi, sem dúvidas, o pitstop da Mercedes em Sakhir. Eu li em algum lugar que a Mercedes só funciona certinho quando o Lewis está por perto (mas o GP da Alemanha de 2019 tá aí para provar o contrário) e eu acho que essa teoria da conspiração pode até ter um pouco de verdade. 

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Estratégias da Racing Point (89,20%) | Pitstop da Mercedes em Sakhir (10,80%) 

INSTAGRAM: Estratégias da Racing Point (25%) | Pitstop da Mercedes em Sakhir (75%)

MÉDIA GERAL: Estratégias da Racing Point (57,10%) | Pitstop da Mercedes em Sakhir (42,90%)

 

CATEGORIA FOFOCA DO ANO  

VENCEDOR: Demissão do Pérez (65,85%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Eu particularmente não soube do lance entre Max Verstappen e Kelly Piquet até a Adriana me contar. Só por este motivo, meu voto foi para a demissão de Sergio Pérez, que foi acompanhada de uma inconstância na narrativa da Racing Point, como já foi muito discutido aqui no site The Racing Track.

Adriana: Essa é para as fofoqueiras de plantão. Quem acompanhou os posts do novo casal do momento sabe que essa fofoca estava cheia de viradas e easter eggs, então sem dúvidas, eu escolhi a vida amorosa de Max. Até o casal se assumir, os pombinhos trocaram emojis, frases de efeito nos comentários e até teve foto vazada dos dois por aí. Leo Dias chorou com o poder de CSI das fãs de F1 naquele dia.

 

Escolha do público

GOOGLE FORMS: Vida Amorosa de Verstappen (10,30%) | Demissão de Pérez (89,70%) 

INSTAGRAM: Vida Amorosa de Verstappen (58%) | Demissão de Pérez (42%)

MÉDIA GERAL: Vida Amorosa de Verstappen (34,15%) | Demissão de Pérez (65,85%)

 

CATEGORIA ERRRROU

VENCEDOR: Sebastian Vettel (77,05%)

 

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Sebastian Vettel mais uma vez cometeu erros grosseiros durante o ano. Ele, na verdade, quase foi indicado à categoria Dick Vigarista junto com Charles Leclerc e Daniil Kvyat. É certo que o carro da Ferrari em 2020 não estava nas melhores condições, mas os erros de Vettel ocorrem continuamente desde 2017. Logo, ainda que seus fãs aleguem seu glorioso passado na Red Bull para justificar a trama da compra de ações da Aston Martin para continuar no grid em 2021, o alemão não age exatamente como um campeão, mas como os pilotos que ele tanto criticou por provocarem acidentes (como o próprio Kvyat). Por este motivo, meu voto foi para ele.

 

Volta o cão arrependido…

 

Adriana: Na minha opinião, o próprio Faustão tinha que entregar o prêmio pro vencedor e que também foi o meu escolhido. Não é de hoje que Vettel vem cometendo erros de principiante, como rodadas ou escapadas para fora da pista e essa temporada, com um carro muito aquém do que o tetracampeão está acostumado a guiar, sua pilotagem não foi das melhores. Muitos fãs juram que seu carro foi “sabotado” e que era inferior ao de Leclerc (o que, na minha visão, seria muita burrice por parte da Ferrari se isso fosse verdade), mas tá tudo bem admitir que ele não rende mais como rendia nos tempos da Red Bull, isso pode acontecer com todo e qualquer piloto. Por isso, Vettel mereceu ganhar nessa categoria.

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: Alex Albon (12,90%) | Sebastian Vettel (87,10%)

INSTAGRAM: Alex Albon (33%) | Sebastian Vettel (67%)

MÉDIA GERAL: Alex Albon (22,95%) | Sebastian Vettel (77,05%)

 

CATEGORIA VERGONHA DO ANO

VENCEDOR: Pilotos que não ajoelharam (67,90%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Mais uma categoria com duas escolhas bem difíceis. Acredito que o caso de Nikita Mazepin, embora esteja relacionado a sua vida pessoal e não profissional, foi mais do que suficiente para que a Haas o demitisse. Escândalos como este (do assédio sexual a uma moça) são gravíssimos, e mesmo que a escuderia não tenha responsabilidade pelo ato, manter-se ligada a ele pode manchar sua imagem. Mas meu voto foi para os pilotos que não se ajoelharam, pois estes deixaram suas preferências político-partidárias prevalecer sobre a empatia ao próximo. O racismo, na minha opinião, é um mal universal, e deveria ser combatido por todas as vertentes políticas, mas infelizmente não é o que ocorre na vida real. É certo que alguns pilotos se ajoelharam unicamente para se promover (embora sejam a minoria), mas este simples ato de se abaixar demonstraria uma união contra o racismo e apoio às vítimas, que sofrem muito com a discriminação e a violência. Infelizmente, parece nem todos os pilotos pensam em união apesar das diferenças.

Adriana: Essa categoria foi difícil de escolher. Eu escolhi os pilotos que não ajoelharam, pela falta de empatia que tiveram com o único piloto negro da categoria e com toda a comunidade negra. Em momentos como esse, quando se trata sobre vidas negras sendo perdidas por brutalidade policial, temos que avaliar nosso comportamento e além de tudo, adotarmos uma posição antirracista e praticarmos isso no nosso dia a dia. E parece que, mesmo com todo o acesso à informação que esses pilotos têm, escolheram permanecer em sua zona de conforto e ignorância, passando vergonha todo domingo. 

Já sobre Mazepin, infelizmente, o dinheiro fala muito mais alto nestas situações. Para quem não sabe, o russo postou em seu Instagram um vídeo nos stories em que aparece apalpando uma garota, que claramente não quer que isso aconteça e que muito menos seja filmada durante essa situação extremamente humilhante. Algumas horas depois desse infortúnio, Mazepin deletou o vídeo de seu perfil, mas é claro que ele já estava salvo e sendo divulgado pela internet. Mesmo com a repercussão e diversos abaixo-assinados pela internet, especulou-se na época que a Haas teria demitido o sem noção, mas isso não se passou de um mero rumor. Através de um comunicado (a melhor definição, nesse caso, é uma bela “passada de pano”), a equipe divulgou que Mazepin continuaria na equipe e que “o caso seria resolvido internamente”. Com isso, a vítima – que falou sobre o caso em seu Instagram, mas não convém expor a identidade da garota, que já deve ter sofrido o bastante tendo seu trauma exposto e revivido diversas vezes por toda a internet -, terá que ver seu abusador por aí, seguindo sua carreira como se nada tivesse acontecido. 

Então, por isso, tanto faz quem ganhasse essa categoria, pois ambos são uma vergonha catastrófica que marcou a temporada de 2020. E não preciso dizer que vou fingir que esse cara nem está no grid esse ano, não é mesmo?

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: Pilotos que não ajoelharam (93,80%) | Mazepin na Haas (6,20%)

INSTAGRAM: Pilotos que não ajoelharam (42%) | Mazepin na Haas (58%)

MÉDIA GERAL: Pilotos que não ajoelharam (67,90%) | Mazepin na Haas (32,10%)

 

CATEGORIA JUMENTO

VENCEDOR: Max Verstappen e sua confiança na Red Bull (65,20%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Eu acompanhei muitas entrevistas com Lance Stroll em minha carreira jornalística (tanto em texto quanto em vídeo e áudio). E devido a algumas pérolas que ele soltou, como responder gêneros musicais ao perguntado sobre artistas e responder bandas ao ser perguntado sobre canções, não saber dizer o nome de um herói nacional de seu país natal (o Canadá) nem o mascote do time de hóquei que ele torce, não saber o que é um Papai Noel (mesmo tendo usado um gorro de Natal anos antes), não saber identificar a bandeira da Espanha (mesmo estando todo ano no país), e dizer que 30 – 29 = 2, eu já comecei a me perguntar se esse piloto não teria fugido da escola. Mas o que lhe deu a indicação à categoria “Jumento” foi sua lealdade a Esteban Ocon. Vamos analisar: imagine que você está sendo acusado de prejudicar uma pessoa, e esta sabe que você é inocente, mas deixa você levar a culpa e ter a reputação linchada, se pronunciando apenas um mês depois que todo mundo já te destruiu. Você consideraria esta pessoa sua “amiga”? Foi exatamente o que aconteceu entre Lance Stroll e Esteban Ocon (leia sobre isto em “Entenda o Caso Esteban Ocon”). Eu não convivo com nenhum piloto pessoalmente, mas não me lembro de ter visto Ocon interagindo com Stroll durante todo o ano de 2019 (conversei com fã-clubes ligados ao canadense, e eles também não viram). Lembrando que em 2019, Ocon era piloto reserva da Mercedes e vivia no paddock. De repente, em 2020, o hispano-francês volta a se aproximar “magicamente” dele. Não me lembro de ter visto tanta ingenuidade assim desde que li “Chapeuzinho Vermelho”. Também é importante lembrar que houve momentos em que Stroll parecia estar entregando sua posição a Ocon, como no Grande Prêmio de Abu Dhabi, não trazendo benefícios a Ocon, mas prejudicando a posição de Stroll na classificação final do campeonato. Ainda por cima, Stroll brinca com a situação, como se a Fórmula 1 fosse um jogo entre ele e Ocon. Fica a minha pergunta: Lance Stroll é burro, ou simplesmente a pessoa mais ingênua do planeta?

 

 

Mas meu voto foi para Max Verstappen e sua confiança doentia na Red Bull, mesmo que a equipe tenha provado com todas as forças que nunca vai dar ao holandês um carro à altura de seu talento. Leia mais em “O Caso Max Verstappen: Muito Piloto Para Pouca Equipe”.

 

 

Adriana: Nessa categoria, fui com a maioria e também escolhi Max e sua confiança na Red Bull. Não sabemos como o carro taurino estará nessa temporada, mas é claro que o próximo campeão com a Red Bull só sairá por um milagre ou eventual falha da Mercedes. O segredo para os tempos dourados da Red Bull estava na mão de Adrian Newey, um dos melhores projetistas da categoria. Com a mudança nas regras e seu afastamento da liderança dos projetos, a Red Bull sofre em achar o acerto perfeito para voltar ao topo, como no início da década de 2010. A confiança que o holandês tem em acreditar que a Red Bull pode lhe tornar um campeão do mundo é louvável, pois demonstra que Verstappen é leal à sua equipe, mas às vezes, beira a burrice. O carro ainda sofre com confiabilidade e por muitas vezes, o deixa na mão mas mesmo assim, ele continua firme e acreditando nas promessas da Red Bull. Também, quem deixaria uma equipe em que seu posto de primeiro piloto é garantido? 

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: Lance e sua lealdade (19,60%) | Max e sua confiança na Red Bull (80,40%)

INSTAGRAM: Lance e sua lealdade (50%) | Max e sua confiança na Red Bull (50%)

MÉDIA GERAL: Lance e sua lealdade (34,80%) | Max e sua confiança na Red Bull (65,20%)

 

CATEGORIA PALESTRINHA

VENCEDOR: Esteban Ocon (56,15%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Como explicado na categoria anterior, na minha opinião, até o Lobo Mau da história da Chapeuzinho Vermelho merece mais confiança do que Esteban Ocon. Este piloto sabe como manipular a mídia a seu favor e a destruir a reputação de seus adversários para que suas más ações sejam mascaradas e ele pose de “coitadinho” (leia sobre isto em “Entenda o Caso Esteban Ocon”). Mas Ocon não conseguiu repetir o feito com Pierre Gasly no Grande Prêmio da Itália, pois se recusou a cumprimentar o vencedor devido a uma questão pessoal, demonstrando falta de espírito esportivo. Ao final da mesma corrida, ele chegou a receber uma reprimenda do chefe de equipe Cyril Abiteboul por reclamar exageradamente de sua posição final (atrás do companheiro Daniel Ricciardo). Esta atitude imatura lhe rendeu o meu voto.

Adriana: Sabe quando você sente seus olhos dando aquele 360? Essa sou eu quando eu vejo o gráfico do rádio de Sainz na TV. Não é possível que esse menino só abra a boca no rádio para reclamar. Reclama dos outros, reclama do carro, reclama de tudo. O Ocon não fica muito atrás (vide aquela corrida que o Ricciardo ficou na frente dele e ele quis lavar a roupa suja no rádio e levou um chega pra lá de Cyril) mas para mim, o Sainz merece esse prêmio por ser chato ao extremo em toda oportunidade que pode.

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: Esteban Ocon (76,30%) | Carlos Sainz Jr (23,70%)

INSTAGRAM: Esteban Ocon (36%) | Carlos Sainz Jr (64%)

MÉDIA GERAL: Esteban Ocon (56,15%) | Carlos Sainz Jr (43,85%)

 

CATEGORIA DEBOCHADO

VENCEDOR: Cyril Abiteboul (64,65%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Sinceramente, na minha opinião, os dois mereciam concorrer à categoria “Boca de Fogo” com Max Verstappen e Lando Norris. Tanto Zak Brown quanto Cyril Abiteboul se destacaram por fazerem comentários deselegantes sobre assuntos que não lhes diziam respeito, adotando uma postura que não condiz com o ambiente da Fórmula 1. Por isso, creio que os dois mereciam levar o título. No entanto, votei em Zak Brown por extrapolar os limites e querer induzir a mídia a questionar seus adversários em termos pessoais.

 

 

Adriana: De um lado, temos Cyril Abiteboul, que manteve o protesto contra a Racing Point até quando pode e não perde a chance de dar uma alfinetada em Horner (ou até mesmo em Ricciardo, quando o mesmo anunciou que estava de saída da Renault) e do outro, temos Zak Brown, que sabe manter sua postura de debochado ao perguntar qual foi o médico que atendeu Stroll (Dr. Dre? Dr. Seuss? Ainda não sabemos) e sempre tem uma resposta na ponta da língua quando questionam sua capacidade em ser CEO de uma equipe histórica como a McLaren. Por sempre ser elegante e perspicaz em suas alfinetadas, votei em Brown porque ele consegue manter sua postura e raramente, se afeta com as críticas.

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: Cyril Abiteboul (69,30%) | Zak Brown (30,70%) 

INSTAGRAM: Cyril Abiteboul (60%) | Zak Brown (40%)

MÉDIA GERAL: Cyril Abiteboul (64,65%) | Zak Brown (35,35%)

 

CATEGORIA TROCA DO ANO 

VENCEDOR: Sergio Pérez na Red Bull (68,50%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Estava em dúvida entre a troca de Sergio Pérez e a de Daniel Ricciardo, então optei pela primeira, pois o mexicano conseguiu um merecido lugar em uma equipe de ponta depois de ser obrigado a deixar a Racing Point devido à manobra financeira de Sebastian Vettel (que comprou ações da Aston Martin, atual dona do time, e assegurou uma vaga). A contratação de Pérez não só foi um alívio para os torcedores do mexicano, como frustrou os planos daqueles que estavam prontos para demonizar Lance Stroll como fizeram em 2018 no Caso Esteban Ocon. Logo, pela justiça feita a Pérez e Stroll, escolhi a ida do mexicano para a Red Bull. Mas também elogio a ida de Daniel Ricciardo para a McLaren, onde terá um aporte maior que na Renault.

Adriana: Até a contratação de Pérez pela Red Bull, a melhor troca do ano, na minha opinião, foi Ricciardo na McLaren. Assim como na Renault, o australiano aposta mais uma vez na mudança e dessa vez, conta com a melhor equipe “do resto” (best of the rest) e que fechou a temporada de 2020 com a terceira colocação no campeonato de construtores. 

Além disso, Zak Brown vem construindo um ambiente com cara e espírito de campeões: escalou Andreas Seidl, que teve uma campanha de sucesso com a Porsche no campeonato de Endurance; James Key, conhecido engenheiro, que agora é o diretor de engenharia; Andrea Stella, que passou anos na Ferrari como engenheiro de Fernando Alonso, que o acompanhou na troca para a McLaren e agora ocupa a posição de diretor de corridas e claro, a troca de motores para a Mercedes e a construção de seu próprio túnel de vento (que é fundamental para o desenvolvimento aerodinâmico do carro) trazem a esperança de que isso é apenas o começo da volta da McLaren ao lugar mais alto do pódio. Então, ao meu ver, Ricciardo acertou em cheio ao trocar a (agora extinta) Renault pela McLaren.

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: D. Ricciardo na McLaren (7,2%) | S. Vettel na Aston Martin (7,5%) | C. Sainz Jr na Ferrari (3,4%) | S. Pérez na Red Bull (82%)

INSTAGRAM: D. Ricciardo na McLaren (22,5%) | S. Vettel na Aston Martin (22,5%) | C. Sainz Jr na Ferrari (0%) | S. Pérez na Red Bull (55%)

MÉDIA GERAL: D. Ricciardo na McLaren (14,9%) | S. Vettel na Aston Martin (15%) | C. Sainz Jr na Ferrari (1,70%) | S. Pérez na Red Bull (68,5%)

 

CATEGORIA AZARÃO 

VENCEDOR: Charles Leclerc (73,85%)

 

Escolha das autoras:

Rebeca: Esta categoria é um pouco delicada de opinar, pois ela vai contra a narrativa dominante na mídia (que assim é por motivos financeiros e ideológicos). A imprensa tenta, a todo custo, vender George Russell como uma nova lenda, e até usa depoimentos de pessoas ligadas à Fórmula 1 para justificar essa narrativa. Porém, os fatos contradizem esta versão. A verdade é que Russell só foi capaz de pontuar quando estava em uma Mercedes, substituindo Lewis Hamilton no Grande Prêmio de Sakhir quando o piloto titular estava com Covid. Em sua equipe oficial, a Williams, Russell não fez sequer um ponto. Até aí não teria problemas (pois é sabido que o carro da Williams é longe de ser competitivo) se não fosse por um ponto: a precariedade do carro já era notada em 2018, quando a Williams tinha Lance Stroll e Sergey Sirotkin como pilotos, mas na época a imprensa culpou os atletas pelo desempenho do carro. Nota-se quando o problema está no piloto quando seu companheiro vai muito bem e ele não, mas quando ambos os pilotos não conseguem boas posições é sinal de que o problema está no carro. A mídia só foi “perceber” isto quando Stroll não estava mais lá, e mesmo Russell também tendo origem rica e apresentado dificuldades em pontuar, a imprensa passa a mão na cabeça do inglês, mesmo que o canadense, com todas os problemas para enfrentar, conseguiu no mínimo pontos para a escuderia (inclusive o último pódio do time). Este racismo implícito da mídia se agravou quando Russell foi escolhido para substituir Hamilton, quando alguns haters de Stroll usaram a imagem de Russell como escudo para difamar o canadense. É claro que a culpa não é de Russell, que é uma pessoa antirracista e ética e que não tem nenhum problema pessoal com Stroll (até o cumprimentou por sua pole na Turquia). A culpa é unicamente dos racistas covardes que usam a imagem dos outros para promover intrigas entre os torcedores. No entanto, embora eu reconheça que Russell tenha talento e que o mesmo não consegue ser aproveitado nas condições precárias da Williams, na posição de jornalista (profissional da comunicação), preciso me ater aos fatos e não colaborar para a continuidade da falácia criada pela mídia. Por isso, meu voto foi para Charles Leclerc, que mesmo enfrentando muita dificuldade em uma Ferrari de desempenho abaixo do esperado, terminou várias posições à frente de Vettel e muitas vezes carregou o time nas costas (como no Grande Prêmio da Toscana). Ressalto que tanto Russell quanto Leclerc são pilotos muito dedicados e desejo a eles uma boa temporada em 2021.

Adriana: Tudo bem que o Leclerc conseguiu dois pódios (quase três se não fosse por seu erro na última volta na Turquia) com a sofrida SF1000, mas na verdade, o azarão para mim foi Russell. Conseguir passar para o Q2 inúmeras vezes com o pior carro do grid é para poucos e o britânico conseguiu isso com facilidade. Sua performance com a Mercedes em Sakhir também provou que ele tem talento e quase tomou a pole de Bottas, que está há 4 temporadas com a Mercedes. Sem falar nas ultrapassagens de Russell no finlandês, que sequer teve tempo para reagir ou retomar sua posição do então “novato”. Por isso, escolhi Russell como o azarão da temporada.

 

Escolha do público:

GOOGLE FORMS: George Russell (2,3%) | Charles Leclerc (97,7%) 

INSTAGRAM: George Russell (50%) | Charles Leclerc (50%)

MÉDIA GERAL: George Russell (26,15%) | Charles Leclerc (73,85%)

The Racing Track Awards 2020

Por Rebeca Pinheiro e Adriana Perantoni

 

O The Racing Track Awards 2020 pretende relembrar alguns dos destaques (positivos e negativos) da temporada de Fórmula 1 de 2020.

Para participar, vote nas enquetes de nosso perfil no Instagram (nos destaques) ou no Google Forms abaixo:

https://docs.google.com/forms/d/1v0PaC41Ep11Bx8ezESLUPBxoX-PXHQAdBpnmsiSW_ms/edit

A votação se encerra no próximo sábado, dia 16 de janeiro de 2o21.

Participe e divirta-se.

Análise da Temporada de Fórmula 1 de 2020

Análise por Rebeca Pinheiro, com comentários e artes de Adriana Perantoni

 

Olá, meus queridos leitores. Depois de muito tempo, nos encontramos de novo. Dessa vez com a análise da temporada de Fórmula 1 de 2020. Foi um ano atípico, com cancelamentos e adiamentos de algumas corridas e o ingresso de outras devido à pandemia de Covid-19. No entanto, a FOM se organizou para que a Fórmula 1 continuasse. Mesmo com todos os imprevistos, houve boas corridas, quebras de recordes, e outros momentos marcantes. Sem mais enrolações, vamos recapitular como foi a temporada de cada um dos pilotos.

 

  • Lewis Hamilton

Lewis Hamilton foi o grande vencedor de 2020. Conquistou seu sétimo título mundial com 347 pontos (66 a menos que no ano passado), vencendo 11 das 17 corridas e tendo 14 pódios. Hamilton pontuou em todas as corridas que participou, se ausentando unicamente no Grande Prêmio do Sakhir, pois havia sido diagnosticado com Covid-19. De bônus, quebrou dois recordes: mais vitórias na carreira (95) e mais vitórias vitórias com o mesmo time (74). Além disso, igualou o número de campeonatos de Michael Schumacher e há enormes chances de se tornar octacampeão mundial em 2021. Seu sucesso é fruto de seu talento e trabalho duro, e ninguém pode extinguir seu legado na Fórmula 1.

O inglês também se destacou por seu ativismo antirracista, liderando movimentos de apoio às vítimas de racismo antes de cada corrida. Apesar de muitos torcedores, e até parte da imprensa, terem criticado esta nobre ação, Hamilton cumpriu muito bem o seu papel, não apenas como um dos únicos três pilotos pertencentes a minorias étnicas do grid de 2020 (juntamente com Lance Stroll e Alexander Albon)*, mas também como uma personalidade famosa que pode influenciar a opinião pública. O racismo é algo terrível, que destrói vidas, e é extremamente importante que as pessoas se conscientizem desse mal que assola a humanidade. Deixamos nossos parabéns à liderança de Hamilton na luta contra o racismo.

*Nota: Considerando-se os critérios brasileiros de classificação de minorias étnicas. Se formos adotar o padrão de outros países, como os Estados Unidos, Sergio Pérez seria incluído, por ser latino-americano.

Desejamos que 2021 seja um ótimo ano para Lewis Hamilton, um piloto guerreiro, prudente e talentoso.

Fotos: FIA/F1 handout/EPA | Reprodução / Instagram | Getty Images | Pool via REUTERS | EPA | Getty Images

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Essa temporada foi A temporada para Lewis Hamilton. O britânico quebrou recordes, se consagrou como o melhor de todos os tempos na Fórmula 1, igualou os títulos de Michael Schumacher e brilhou dentro e fora das pistas. Seus protestos por igualdade racial após a morte do americano George Floyd nas redes sociais pressionaram a FIA para fazer algo contra a discriminação e a favor da diversidade no grid, sendo assim, criada a campanha We Race As One (que não tem nada de correr como um só, visto que o britânico foi até investigado por usar uma camiseta pedindo justiça pela morte de outra negra nos Estados Unidos, a jovem Breonna Taylor).

Apesar disso, Hamilton deu um show nas etapas em que disputou (menos Sakhir, na qual estava infectado pela COVID-19) e mostrou que seu talento vai muito além do ótimo carro que guia. Seus erros foram mínimos e quando não errou, pilotou com maestria e deu uma aula na pista. Um momento mais marcante, para mim, além da corrida em que conquistou seu heptacampeonato, foi no Grande Prêmio da Inglaterra, em que levou seu carro na última volta com um dos pneus dianteiros furados. Essa proeza é para poucos.

 

  • Valtteri Bottas

Valtteri Bottas foi o vice-campeão de 2020, com 223 pontos (106 a menos que no ano passado), mas ressalta-se que se não fosse seu pódio no Grande Prêmio de Abu Dhabi, teria perdido a segunda colocação do campeonato para Max Verstappen. Bottas teve duas vitórias (Áustria e Rússia) e 11 pódios, mas embora tivesse uma certa constância em pontuar (pois ficou fora da zona de pontuação apenas na Grã-Bretanha e Turquia), o finlandês decepcionou em algumas corridas, como Bahrein e Sakhir, as quais terminou em oitavo lugar e teve muita dificuldade para ultrapassar seus adversários. Embora “certas pessoas” tentem relativizar o talento de Lewis Hamilton, reduzindo-o ao bom desempenho do carro da Mercedes, Bottas é a prova de que o carro não anda sozinho. Se o piloto não tem garra o suficiente, o carro não faz milagres. E o finlandês, com o mesmo carro, estava muito atrás do inglês em performance.

Bottas teve duas condutas reprováveis no ano. Uma foi quando fez uma piada contra os chineses, e a outra foi no final do Grande Prêmio da Rússia, quando desferiu palavras de baixo calão a seus críticos. Embora ninguém goste de ser criticado, deve-se diferenciar críticas construtivas de destrutivas. Uma coisa é criticar pilotos que estão começando há pouco tempo e arrumar justificativas patéticas para isso (tal como fez Jacques Villeneuve contra Max Verstappen e Lance Stroll). Outra bem diferente é cobrar bons resultados de um piloto que está no melhor carro do grid. O caso de Bottas se encaixa no segundo tipo. Mandar seus críticos para “aquele lugar” não é uma ação defensiva, mas sim uma imaturidade do atleta que se recusa a fazer uma autocrítica. O próprio Bottas afirmou ter evitado a internet e as notícias após o Grande Prêmio do Sakhir, o qual perdeu a liderança para o novato George Russell* na primeira curva. Pode ter sido uma boa estratégia para fortalecer seu psicológico, mas o finlandês não vai poder se esconder da verdade por muito tempo.

*Nota: Lembrando que George Russell estava em sua primeira corrida pela Mercedes (substituindo Lewis Hamilton, que estava com Covid), por isso foi considerado aqui como “novato”. Russell estava em seu segundo ano na Fórmula 1, mas havia corrido apenas pela Williams.

Desejamos a Valtteri Bottas que 2021 seja um ano melhor, que ele tenha mais prudência nas ações e palavras e que mostre sua função na Mercedes.

Foto: Getty Images

Comentários

O que dizer de Valtteri Bottas? O finlandês tem a difícil tarefa de ser companheiro de equipe do melhor do mundo e ainda tem que aguentar um “novato” na espreita, esperando apenas a oportunidade certa de dar um bote em sua vaga na Mercedes. Esse ano, Bottas assumiu mais uma vez o posto de vice e até disse em uma entrevista que acreditava que poderia bater Hamilton. Nem nos seus sonhos, Valtteri.

O finlandês pouco entregou nesta temporada, servindo apenas para ajudar a Mercedes a conquistar com folga o campeonato de construtores. Mesmo quando Hamilton desfalcou a equipe e Russell o substituiu, ele não conseguiu superá-lo, levando uma bela ultrapassagem, dessas que você assiste e se arrepia, no GP de Sakhir. Mais uma temporada morna de um piloto mediano que guia um carro que não merece.

 

  • Max Verstappen

Max Verstappen foi o terceiro colocado do campeonato de 2020, com 214 pontos (64 a menos que no ano passado). Teve duas vitórias (70º Aniversário e Abu Dhabi) e 11 pódios, e como dito na análise de Valtteri Bottas, se não fosse o pódio do finlandês na última corrida do ano, Max teria sido vice-campeão. Verstappen teve cinco abandonos, pontuando em todas as demais corridas. Além disso, o holandês foi um dos dois únicos pilotos de fora da Mercedes a largar da pole position em 2020 (juntamente com Lance Stroll) e um dos três únicos de fora da Mercedes a vencer no ano (ao lado de Pierre Gasly e Sergio Pérez).

Mas nem tudo foi elogiável na temporada de Verstappen. Para começar, ele foi um dos seis pilotos que decidiu não se ajoelhar em solidariedade às vítimas de racismo. Nos treinos do Grande Prêmio de Portugal, fez uma ofensa racista contra Stroll, chamando-o de “mongol”. Ainda que muitos tentem amenizar esta atitude, não é correto associar uma doença mental a uma etnia (por isso que o termo “mongol” é sim, racista), nem insinuar que o adversário tenha tal enfermidade apenas por um acidente (que se forem analisadas as imagens, foi causado não por Stroll, mas por Verstappen). No Grande Prêmio do Bahrein, disse que se algum piloto não quisesse retornar à corrida após o grave acidente de Romain Grosjean, este não merece um assento na Fórmula 1. É lamentável que um dos pilotos mais talentosos do grid, e um dos favoritos da criadora deste site, tenha uma atitude tão baixa e antiética. Verstappen sempre se destacou na Fórmula 1 por sua determinação, resultados brilhantes, e capacidade de calar aqueles que duvidavam de seu potencial. Ele não deveria seguir o exemplo de outros atletas que ficaram conhecidos pelas frases polêmicas. Por este motivo, Max Verstappen é um dos candidatos ao Troféu Boca de Fogo que será dado em 2021 no The Racing Track Awards.

O nível de competitividade da Fórmula 1 em 2020 estava abaixo do esperado. Logo, apesar de ter sido uma presença constante no pódio, Max não teve muitas chances de propiciar um espetáculo aos fãs (uma exceção foi o Grande Prêmio do 70º Aniversário). A Red Bull foi a segunda colocada entre as construtoras porque o desempenho da Ferrari caiu drasticamente, pois a escuderia austríaca ainda não foi capaz de providenciar um carro vencedor a Verstappen que possibilite que ele dispute de igual para igual com Lewis Hamilton. E apesar disso, o holandês ama tanto a equipe que se recusa a sair dela, arruinando suas chances de progredir na carreira e se estagnando como um “piloto de pódios que às vezes vence”. Leia mais sobre isso em “O Caso Max Verstappen: Muito Piloto Para Pouca Equipe”.

Desejamos a Max Verstappen que em 2021 ele tenha mais prudência nas palavras e ações, e que tenha mais oportunidades de brilhar.

Fotos: Getty Images / Red Bull Content Pool

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O holandês, mais uma vez, mostrou que é bom no que faz. Pelo menos nas pistas. Verstappen fez parte de 90% dos pódios nesta temporada, completando o top 3 do campeonato junto com Hamilton e Bottas. As falhas do holandês vieram por conta de problemas com seu carro, muitas vezes motivadas pelo motor Honda. Contudo, ele continua tendo atitudes desportivas em relação aos seus rivais, vide seu rádio lamentável no treino livre do GP de Portugal, onde ofendeu Stroll com expressões capacitistas e racistas, no qual até mesmo o governo da Mongólia cobrou uma posição do piloto, o que ainda não teve resposta.

Verstappen ainda precisa amadurecer em suas atitudes com seus colegas de trabalho e espero que no ano que vem, episódios desse tipo não aconteçam, sejam dele ou de qualquer outro piloto no grid.

 

  • Alexander Albon

Alexander Albon foi o sétimo colocado de 2020, com 105 pontos (13 a mais que no ano passado). Teve dois pódios (terceiro lugar na Toscana e no Bahrein) e apenas um abandono, no Grande Prêmio do Eifel, pontuando em 12 corridas de um total de 17. Embora a Red Bull estivesse mais forte nesse ano devido ao fracasso da Ferrari, Albon não conseguiu acompanhar o desempenho de Max Verstappen, oscilando constantemente entre o sexto e o décimo lugar, o que não é desejável para um piloto de equipe de ponta. Apenas na Estíria e em Abu Dhabi que o tailandês conseguiu o quarto lugar e se aproximou do companheiro.

Devido a uma série de fatores, Albon foi rebaixado à posição de terceiro piloto da Red Bull. Sergio Pérez o substituirá como piloto titular. O mexicano teve de sair da Racing Point após Sebastian Vettel, demitido da Ferrari, comprar ações da futura dona da equipe, a Aston Martin. Consequentemente, o tailandês foi sacrificado por uma pressa da Red Bull em ter dois pilotos competitivos o suficiente para agradar Helmut Marko. Havia muita pressão em Albon para ser como Verstappen desde que o tailandês substituiu Pierre Gasly em 2019, e infelizemente teve o mesmo destino do francês. Albon teve pouco tempo para desenvolver todo o seu potencial. Para entender melhor a situação, leia “O Caso Alexander Albon: Um Potencial Desperdiçado”.

Desejamos a Alexander Albon boa sorte nessa nova etapa da carreira e que em 2021 apareça uma boa oportunidade para superar a frustração desse rebaixamento injusto.

Fotos: FIA Pool Image for Editorial Use

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O que parecia uma temporada promissora para Albon, logo mostrou-se sua temporada de despedida (por enquanto). Logo na primeira corrida, Albon se envolveu em um acidente com Hamilton, muito parecido com a colisão do GP do Brasil do ano passado. E a partir daí, parece que o tailandês diminuiu, quase sumiu. Nem seus dois pódios foram o bastante para ele se reerguer e mostrar ao que veio.

Na minha opinião, parece que ele desistiu. A pressão imposta pelos dirigentes da equipe taurina é cruel, temos Gasly como um exemplo recente, mas o tailandês se apequenou diante das dificuldades. Em um de seus rádios, após quase colidir com Gasly, o tailandês disse que “eram duros demais com ele” na pista. Tanto Horner quanto Helmut Marko se aproveitaram dessa brecha e começaram a fazer seus costumeiros jogos mentais com Albon, soltando uma nota aqui na imprensa, outra acolá em uma entrevista após a corrida. Mas não adiantou, Albon foi rebaixado ao cargo de piloto reserva da Red Bull Racing para 2021. Espero que o tailandês se reerga e ache seu lugar, seja na Fórmula 1 ou em outra categoria, encontrando uma equipe que o acolha, ao invés de simplesmente tratá-lo como a Red Bull o tratou.

 

  • Sergio Pérez

Sergio Pérez foi uma das grandes surpresas de 2020. Terminou o campeonato em quarto lugar, com 125 pontos (73 a mais que no ano passado). Apesar de ter ficado de fora de duas corridas (Grã-Bretanha e 70º Aniversário) devido à Covid-19, o mexicano foi bem consistente, pontuando em 13 corridas, tendo um pódio na Turquia (segundo lugar) e uma incrível vitória no Sakhir (a primeira de sua carreira). Esta ocorreu após Pérez ser tocado por Charles Leclerc e obrigado a trocar os pneus ainda na primeira volta. Por esta razão, sua vitória é candidata ao Troféu Vitória Mais Bonita no The Racing Track Awards em 2021.

Por muito pouco, o mexicano não ficou de fora do grid do ano que vem. Isso porque depois que Sebastian Vettel, demitido da Ferrari, comprou as ações da Aston Martin, futura dona da Racing Point, a equipe inglesa não renovou o contrato de Pérez para que o alemão se juntasse ao time. Obviamente, a imprensa tentou culpar Lance Stroll pela situação, mesmo que o canadense não tivesse culpa nenhuma disso. Mas os fatos não mentem: Vettel sabia que estava sem opções para 2021 e preferiu garantir seu assento comprando-o (ou alguém realmente acredita que ele investiria em uma equipe na qual não teria interesse em participar?). Temos duas fontes muito confiáveis dessa informação: as matérias de Adam Cooper no site Motorsport (veja aqui), e de Sergio Quintanilha no portal Terra (veja aqui). Para entender o caso como um todo, leia e “O Caso Alexander Albon: Um Potencial Desperdiçado”.

Seria muito ruim se Pérez ficasse de fora do grid (leia mais em “A saída de Pérez da Racing Point e como isso é ruim para a representatividade latina”), mas há males que vêm para o bem, e o piloto agora está oficialmente em uma equipe de ponta. Um aviso aos fãs de Pérez: o inimigo de vocês não se chama Lance Stroll, nem Lawrence Stroll (que, inclusive, estava hesitante com o ingresso de Vettel, mas seus sócios eram a favor), o inimigo de vocês se chama Sebastian Vettel. Demos as fontes para vocês checarem. O que houve é que o alemão não quis colher o que plantou e usou uma ferramenta poderosa para se manter no grid: o dinheiro.

Desejamos a Sergio Pérez que 2021 seja um ano de muito sucesso e realizações.

Fotos: Motorsport Images | Glenn Dunbar

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A temporada foi emocionante para Pérez, em todos os sentidos. Como esperado, o mexicano teve resultados consistentes no começo da temporada, conquistando bons pontos e colocações nas corridas. Até que, antes do GP da Inglaterra, Pérez testou positivo para a COVID-19, perdendo assim duas corridas. Ao retornar, no GP da Espanha, ele conseguiu um bom quinto lugar (quarto, se não fosse por uma punição) e algumas corridas depois, anunciou sua saída da Racing Point no final da temporada para dar lugar a Sebastian Vettel. A notícia veio como uma surpresa para o mexicano, que até então, tinha um contrato até 2021. Mesmo com essa notícia, Pérez conseguiu três pódios e sua primeira vitória, no GP de Sakhir.

Ano que vem, Checo correrá pela Red Bull, tendo assim sua segunda chance em uma equipe de ponta (a primeira foi com a McLaren em 2013, o que não deu certo graças ao péssimo carro daquele ano). Será que veremos o mexicano mais vezes no degrau mais alto do pódio? É o que esperamos.

 

  • Lance Stroll

Ah, Lance Stroll… o piloto que fez a criadora do site ficar igual ao Hiashi Hyuuga em pelo menos três corridas (fãs de Naruto entenderão a referência). O canadense marcou 75 pontos (54 a mais que no ano passado), o mesmo total de Pierre Gasly. Se não tivesse aberto passagem a Esteban Ocon na última volta do Grande Prêmio de Abu Dhabi, teria conseguido um ponto a mais e terminado o campeonato em décimo. Por causa dessa “gracinha” desnecessária, o critério de desempate entre Stroll e Gasly foi o número de vitórias. Com isso, o francês ficou em décimo lugar e o canadense em décimo primeiro. Vou me abster de comentar mais sobre isso, senão vou ao cartório mudar meu nome oficialmente para Hiashi.

Stroll conseguiu dois pódios em 2020, na Itália e no Sakhir (chegando em terceiro em ambas as corridas), teve a primeira pole position da carreira na Turquia, e ótimas atuações na Hungria e na Espanha. Apesar dos contratempos, Lance pontuou em 10 corridas. Alguns fatores o atrapalharam, como a Covid-19 (que o tirou do Grande Prêmio do Eifel), um acidente provocado por Charles Leclerc no Grande Prêmio da Rússia e, principalmente, a incompetência dos estrategistas de sua equipe (que impediram seu pódio na Turquia). Os erros grosseiros da Racing Point nos pit stops são uma das prova de que Stroll não tem privilégios na equipe (se tivesse, no mínimo teria pedido ao pai para demitir esse estrategista “jênio” que não acerta uma). E antes que alguém abra a boca para falar do caso de Sergio Pérez, que teve de sair da Racing Point para dar lugar a Sebastian Vettel, saiba que o motivo dessa mudança foi a compra de ações da Aston Martin por Vettel (pode checar as matérias de Adam Cooper (veja aqui) e de Sergio Quintanilha (veja aqui)).

Ainda em 2020, Stroll teve atitudes louváveis, como o apoio às vítimas de racismo, o cavamento de poços d’água na Gâmbia e a doação à Fundação do Corpo de Bombeiros de Los Angeles para combater os incêndios florestais na Califórnia. Além disso, se mostrou um gentleman e respondeu com classe às grosserias de Max Verstappen e Lando Norris (provando que os indígenas não são “selvagens” e que nem sempre os europeus agem como “civilizados”).

Desejamos a Lance Stroll um 2021 ainda melhor, com muito sucesso e realizações. E um conselho meu: preste atenção em suas amizades.

Fotos: Getty Images | Pool via REUTERS | Wires Pool

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A temporada de Stroll foi agridoce. Com bons resultados no começo da temporada, o canadense mostrava confiança, talvez nunca vista antes. Um terceiro lugar na classificação no GP da Hungria e seu pódio em Monza foram fatores decisivos para a tal confiança. Porém, uma onda de azar o atingiu: abandonos, batidas e até COVID-19 são incluídos nessa lista. Porém, após ter um pouco de dificuldades em se recuperar totalmente do COVID, Stroll respondeu às críticas na pista: ele foi o único piloto além de Bottas, Hamilton e Verstappen a conquistar uma pole (Turquia), a primeira de sua carreira e ainda conquistou o pódio em Sakhir, garantindo a primeira dobradinha no pódio para a Racing Point.

Mesmo sendo superado por Pérez, sofrendo com erros de estratégia (se comparados a Pérez, estes foram mínimos) e tendo vários infortúnios durante a temporada, Stroll consegue tirar alguns pontos bons dessa temporada. Basta esperar para ver o que a Aston Martin reserva para Stroll.

 

  • Carlos Sainz Jr.

Carlos Sainz Jr. terminou o ano em sexto lugar, com 105 pontos (nove a mais que no ano passado). Teve um pódio na Itália (segundo lugar), pontuou 12 vezes, e seu pior momento foi no Grande Prêmio da Bélgica, pois um problema no motor o impediu de largar. Sainz teve apenas dois abandonos, na Toscana e na Rússia.

Assim como Max Verstappen, o espanhol teve momentos lamentáveis referentes a suas condutas. Antes da temporada começar, ele havia feito uma piada contra os chineses, e depois foi um dos seis pilotos que se recusou a se ajoelhar em solidariedade às vítimas do racismo. Tais comportamentos não são aceitáveis a um piloto com tanta visibilidade, que ainda por cima correrá pela Ferrari em 2021 após a demissão de Sebastian Vettel.

Desejamos a Carlos Sainz Jr. que 2021 lhe traga mais sabedoria e consciência, para que possa ter uma temporada com um bom aproveitamento do carro e dar um bom exemplo aos ferraristas.

Foto: XPB Images

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De saída da McLaren em sua melhor temporada, Sainz teve seus bons momentos na temporada. O segundo lugar em Monza (que, se não fosse por um erro na relargada, o espanhol tinha grandes chances de vencer aquela corrida) foi o ponto alto de Sainz. Em uma disputa equilibrada com Norris, o espanhol mostrou que consegue desafiar seus companheiros de equipe mas, ao meu ver, ele ainda foi ofuscado pelo britânico. Minhas diferenças com Sainz, seja pela falta de respeito e sensibilidade à Lewis Hamilton ao não ajoelhar antes das corridas e também, ao episódio xenófobo protagonizado em uma parceira paga por um de seus grandes patrocinadores me impede de prestar mais atenção no espanhol.

Confiante com a recuperação da Ferrari para a próxima temporada, ele diz que não se arrepende em ter deixado o time de Woking… Vamos aguardar para ver se o arrependimento vai bater em 2021 e se ele resistirá à pressão de Leclerc, que está longe de ser um Norris da vida.

 

  • Lando Norris

Lando Norris terminou o ano em nono lugar, com 97 pontos (48 a mais que no ano passado). Conseguiu seu primeiro pódio da carreira no Grande Prêmio da Áustria, após Lewis Hamilton ter sido punido por colidir com Alexander Albon. Além disso, pontuou 12 vezes e só teve um abandono, no Grande Prêmio do Eifel. Apesar de ter se ajoelhado em solidariedade às vítimas de racismo, Norris tentou “passar pano” para aqueles que não se ajoelharam, o que levou a um questionamento dos motivos por sua escolha: se realmente se importava com o racismo, ou se participou do ato apenas para se promover. Mas esta não foi a única polêmica do inglês neste ano.

Infelizmente, o comportamento infantil de 2019 se repetiu em 2020. No Grande Prêmio da Bélgica, ofendeu seu engenheiro com palavrões por ele ter apenas alertado o piloto sobre suas saídas do traçado. Na Itália, apesar de ter cometido uma infração (ter sido excessivamente lento no pit stop), reclamou de Lance Stroll por trocar os pneus durante a bandeira vermelha (apesar de isto estar de acordo com o regulamento), demonstrando despeito pelo canadense ter tido um pódio na corrida e ele não. No Eifel, agiu grosseiramente com sua equipe. Mas a conduta mais lamentável ocorreu no Grande Prêmio de Portugal, quando ofendeu dois pilotos: primeiro, esbravejou contra Lance Stroll devido a uma colisão e disse que o canadense “nunca aprende com seus erros” (como se Norris aprendesse, pelo que vemos aqui), depois desmereceu o sucesso de Lewis Hamilton em uma entrevista, afirmando que seus resultados se davam pelo piloto da Mercedes “ter o melhor carro”. Como sua fala não foi bem recebida pelos torcedores, Norris se retratou no dia seguinte, mas não da maneira mais correta, dizendo que disse coisas ruins sobre “certas pessoas”, revelando falta de humildade e de autocrítica, por não ter coragem de dizer os nomes dos pilotos que ofendeu.

No entanto, a equipe de marketing por trás de Norris merece um prêmio, pois mesmo com todas essas atitudes, a mídia ainda o trata como um piloto perfeito, e seus fãs o defendem com unhas e dentes, mesmo quando está nitidamente errado (se fosse outro piloto agindo dessa forma, já teria sido linchado). A própria Fórmula 1 parece supervalorizá-lo, pois Norris aparece mais nas postagens da categoria no Instagram do que o próprio Hamilton, que é campeão. Devido à sua conduta antiética em 2020, principalmente no Grande Prêmio de Portugual, Norris é candidato ao Troféu Boca de Fogo no The Racing Track Awards. Isso não significa que temos algo contra ele pessoalmente (uma de nossas colunistas é fã dele e outra divide o aniversário com ele), mas devemos ser coerentes: elogiar o que deve ser elogiado (como ter usado o capacete desenhado por uma fã de 6 anos no Grande Prêmio da Grã-Bretanha) e criticar o que deve ser criticado. Aqui, todos os pilotos são iguais, nenhum está acima de outro para receber tratamento privilegiado.

Desejamos a Lando Norris que em 2021 ele “dê o exemplo” e realmente aprenda com seus erros. Apesar de seu pai se chamar Adam, não fica bem para um piloto agir como o príncipe antes de ser transformado em Fera (fãs da Disney entenderão a referência).

Foto: Pirelli

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Em sua segunda temporada, Norris foi a peça chave para o triunfo da McLaren e a evolução da histórica equipe para chegar ao terceiro lugar no campeonato de construtores. Com contrato confirmado para a próxima temporada, o britânico não perdeu tempo em mostrar que seu bom desempenho em 2019 não foi apenas fogo de palha e logo na primeira corrida da temporada, conseguiu seu primeiro pódio: um terceiro lugar no GP da Áustria. Dessa corrida em diante, seus resultados foram consistentes e ele não teve medo de desafiar os pilotos mais experientes na pista, vide sua disputa por posições na ultima volta com as duas Racing Point e Ricciardo no GP de , na qual ele levou a melhor.

Se Norris conseguiu se manter estável e obter bons resultados para seu campeonato e de sua equipe com um motor Renault – que no bólido da McLaren, não teve problemas de confiabilidade -, ele também pode incomodar seus concorrentes mais próximos no ano que vem, já que a McLaren terá motores Mercedes. Basta esperar e ver. E como Rebeca bem observou na análise, espero que Lando reveja suas atitudes, inclusive sua “boca de fogo”.

 

  • Pierre Gasly

Pierre Gasly terminou o ano com 75 pontos (20 a menos que no ano passado), em décimo lugar. Se 2019 foi um ano decepcionante, por não ter conseguido acompanhar o desempenho de Max Verstappen e ter sido rebaixado de volta para a Red Bull, em 2020 Gasly renasceu das cinzas como uma fênix e conseguiu sua primeira vitória da carreira, no Grande Prêmio da Itália, que concorre ao Troféu Vitória Mais Bonita no The Racing Track Awards. O francês pontuou em 10 corridas e teve três abandonos (Hungria, Toscana e Emília-Romanha).

Gasly provou que os pilotos têm tempos diferentes de adaptação, e que a Red Bull age de maneira impulsiva com seus pilotos, exigindo perfeição a curto prazo. Isso acaba sacrificando a reputação e o trabalho de jovens atletas, como foi o caso de Alexander Albon, que substituiu o francês em 2019 e sofreu o mesmo destino em 2020. A vitória na Itália trouxe os holofotes para Gasly, e há especulações de que a Alpine (futuro nome da Renault) planeja contratá-lo em 2022. Vamos aguardar novas informações sobre este caso.

Desejamos a Pierre Gasly muito sucesso para 2021 e esperamos que seus resultados sejam ainda melhores.

Fotos: XPB Images/PA Images

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Monza foi uma das corridas mais emocionantes dessa temporada e muito dessa emoção é devido ao triunfo de Gasly. Ver uma vitória inesperada após diversos pódios com os mesmos pilotos foi um alívio e ver Gasly tendo a sua primeira vitória com a Alpha Tauri, um ano após ser rebaixado da Red Bull por “falta de resultados” foi emocionante. Lembro que vi uma entrevista em que Gasly disse que, após ser rebaixado ao time B da Red Bull, Anthoine Hubert, um de seus amigos de longa data, lhe ligou e disse “prove que eles estão errados” e de fato, ele provou. Além disso, provou que em um ambiente de trabalho saudável, consegue entregar os resultados esperados. Sua vitória foi um misto de sorte e talento, no qual o último foi provado no restante da temporada.

 

  • Daniil Kvyat

Daniil Kvyat terminou a temporada no décimo-terceiro lugar, com 32 pontos (cinco a menos que no ano passado). Pontuando em sete corridas, o russo teve como seu melhor resultado o quarto lugar no Grande Prêmio da Emília-Romanha. Dessa vez, Kvyat esteve bem abaixo de Pierre Gasly em termos de desempenho. Além disso, um episódio lamentável foi sua recusa em se ajoelhar em apoio às vítimas do racismo.

O ex-namorado de Kelly Piquet não largou o jeito “torpedo” de direção. Embora não tivesse culpa, ele quase se envolveu no acidente com Romain Grosjean no Grande Prêmio do Bahrein, e na mesma corrida, dessa vez por sua culpa, colidiu com Lance Stroll e tirou o canadense da prova. Por causa disso, Kvyat é um dos candidatos ao Troféu Dick Vigarista no The Racing Track Awards. O estilo barbeiro e o desempenho abaixo do esperado contribuíram para a decisão da AlphaTauri de demití-lo para dar lugar ao japonês Yuki Tsunoda (a quem desejamos boa sorte). O russo agora deve repensar sua carreira pois sua imprudência lhe custou a vaga, como houve com Esteban Ocon em 2018 e Sebastian Vettel na Ferrari em 2020 (talvez se Kvyat tivesse comprado ações de algum time, teria se mantido no grid tal como fez Vettel).

Desejamos boa sorte a Daniil Kvyat em 2021, seja qual for seu destino.

Foto: Planet F1

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Em sua terceira passagem pela AlphaTauri (as duas anteriores foram com a Toro Rosso), Kvyat não impressionou e mais uma vez, foi superado pelo seu companheiro de equipe. Não se sabe ao certo o porquê o russo ficou tão longe de Gasly mas isso não agradou a alta cúpula taurina, que o dispensou de forma fria no final da temporada. Sem saber ao certo seu futuro na categoria, Kvyat diz adeus a Fórmula 1, com uma temporada fraca e com vários incidentes em seu currículo, reforçando apenas a alcunha de “torpedo”.

 

  • Daniel Ricciardo

Daniel Ricciardo foi o quinto colocado de 2020, com 119 pontos (65 a mais que no ano passado). O ítalo-australiano teve dois pódios (terceiro lugar no Eifel e na Emília-Romanha) e pontuou 14 vezes, tendo apenas um abandono, na Áustria. Sua atuação também foi elogiável na Grã-Bretanha, BélgicaToscana. Embora longe de seus dias áureos, ele teve um grande avanço em relação a 2019, e no ano que vem estará na McLaren em busca de resultados melhores.

Ricciardo é um dos pilotos mais inteligentes do grid, e a troca da Renault pela escuderia inglesa é uma decisão muito boa, pois o time tem muito a ganhar com a experiência e conhecimento automobilístico do piloto. Ao mesmo tempo, a Renault de mostrou indigna de tê-lo como atleta, pois focou mais em tentar desqualificar suas concorrentes do que em melhorar seu carro, agindo de maneira hipócrita dado o seu histórico. Leia mais em “Renault: Um Passado Que Condena”.

Desejamos a Daniel Ricciardo boa sorte em sua nova etapa da carreira e que 2021 lhe traga sucesso e brilho.

Fotos: Formula 1 via Getty Images

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Em sua temporada de despedida da Renault, com um carro um pouco melhor comparado ao ano de 2019, Ricciardo surpreendeu ao conquistar dois pódios nos GPs de Eifel e Emilia Romagna. O australiano ficou no ‘quase’ em outras ocasiões também, como no GP de Toscana, perdendo a terceira posição para Albon. Só sei que, depois dos dois ataques de nervoso que eu tive em seus pódios, o australiano terá que pagar minhas consultas na terapia.

Em muitas análises, eu bati na tecla que o carro é um fator importante nos bons resultados mas nada adianta ser um piloto mediano. Ricciardo evoluiu durante a temporada junto com seu carro e conseguiu tirar leite de pedra em muitas ocasiões. De destino certo para a McLaren no ano que vem, o australiano tem ótimos motivos para não tirar o sorriso do rosto, contando com a evolução da equipe “papaia” e com uma chance de voltar ao pódio mais vezes. Será bom ver Ricciardo sendo, de fato, competitivo mais uma vez.

 

  • Esteban Ocon

Como previsto pelo The Racing Track em 2019, Esteban Ocon precisou desatar os laços com a Mercedes para conseguir voltar à Fórmula 1. A Renault lhe deu uma chance, substituindo Nico Hülkenberg, e o hispano-francês terminou a temporada em décimo-segundo lugar, com 62 pontos. Nota-se que seu retorno não foi tão celebrado pela mídia quanto sua saída foi lamentada em 2018. Para entender as razões disso, leia “Entenda o Caso Esteban Ocon”. Conseguiu seu primeiro pódio no Grande Prêmio do Sakhir (segundo lugar) e pontuou 10 vezes. Ao longo do ano, teve quatro abandonos.

Lamentavelmente, embora tenha crescido como atleta, Ocon ainda manteve um perfil imaturo como em 2018. Por motivos pessoais, decidiu não cumprimentar Pierre Gasly por sua vitória no Grande Prêmio da Itália, demonstrando falta de espírito esportivo (uma coisa que sempre lhe faltou, veja os casos na matéria citada no parágrafo anterior). Apesar de sua conduta antiesportiva, Ocon parece encantar alguns como o canto de uma sereia. Uma de suas vítimas é Lance Stroll, que acredita fielmente que o hispano-francês é seu amigo mesmo com todas as sacanagens que ele aprontou para o canadense.

Desejamos a Esteban Ocon mais sabedoria para 2021, para que sua postura mude e ele possa alcançar melhores resultados.

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Foto: Formula 1 via Getty Images

O francês ficou um ano longe da Fórmula 1 após a demissão da Racing Point no final de 2019 e quando voltou, provou que ainda é o piloto arrojado que conhecemos. Mesmo com alguns abandonos e perdendo de lavada de Ricciardo tanto nos treinos classificatórios quanto nas corridas, Ocon não deixou que isso o abalasse e terminou a temporada de forma consistente, conquistando seu primeiro pódio em Sakhir.

Ano que vem, o francês enfrenta o bicampeão Fernando Alonso, que também não deixa barato as disputas nas pistas e muito menos fora delas. O gênio do espanhol colidirá com o de Ocon ou a versão good vibes do francês continuará por mais tempo? Essa será uma disputa interessante de se ver. Netflix, trate de filmar tudo.

  • Sebastian Vettel

Sebastian Vettel terminou 2020 no décimo-terceiro lugar, com 33 pontos (207 a menos que no ano passado). Sua temporada foi drasticamente diferente em relação à anterior: teve apenas um pódio (terceiro lugar na Turquia) e pontuou em apenas seis corridas. Em compensação, teve dois únicos abandonos (Estíria e Itália). Nota-se que o carro da Ferrari teve um desempenho muito abaixo do esperado, e não pode-se considerar que ela foi uma equipe de ponta em 2020. Outro ponto a ser considerado é que a escuderia italiana decidiu não renovar o contrato do alemão para 2021 antes mesmo da temporada de 2020 começar, o que agravou o mal-estar entre piloto e time. Ele será substituído por Carlos Sainz Jr.

A verdade é que os acidentes e a imprudência de Vettel contribuíram para a decisão da Ferrari (leia mais em “A Demissão de Sebastian Vettel: Justiça ou Injustiça?”), mas o alemão não se deu por vencido e se recusou a tirar um ano sabático. Comprou ações da Aston Martin, futura dona da Racing Point e movimentou o mercado de pilotos: Sergio Pérez teve de sair para que Vettel entrasse, indo para a Red Bull e substituindo Alexander Albon (leia mais em “O Caso Alexander Albon: Um Potencial Desperdiçado”). A mídia, como sempre, tentou culpar um piloto indígena inocente para não admitir que o europeu estava nitidamente comprando vaga. A prova das intenções de Vettel foi o desdém deste pela situação de Pérez (pode checar na reportagem de Adam Cooper aqui).

É triste que um tetracampeão tenha recorrido a isto para permanecer no grid, e é por seu passado glorioso na Red Bull que alguns torcedores duvidam de sua manobra. Mas daí fica a pergunta: Por que Vettel investiria seu dinheiro em uma equipe que não fosse de seu interesse?

Desejamos que em 2021 Sebastian Vettel se recupere de seu prejuízo em 2020 e tenha uma temporada com ótimos resultados.

Foto: Scuderia Ferrari Press Office

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Sua última temporada na Ferrari deixou um gosto amargo na boca do alemão. Pilotar para a escuderia era o sonho de Vettel, que deixou a Red Bull no final de 2014 para tentar o tão sonhado pentacampeonato com a mesma equipe que viveu tempos de glória com Schumacher, seu ídolo. Porém, o sonho não foi bem assim. Quase sempre ficando no quase, Vettel deu seu adeus aos italianos com um dos piores carros que pilotou na carreira, apostando na promessa da Aston Martin em 2022.

Muitas vezes, o alemão tinha que traçar suas próprias estratégias durante a corrida e mesmo assim, seus resultados foram abaixo da média. Seu pódio na Turquia pode ser considerado como um presente de Leclerc, talvez de despedida, quem sabe. Ironicamente, acabou no pódio com seu rival nas pistas por alguns campeonatos – Hamilton – e viu o britânico conquistar um sonho que ele tinha, se igualar a Schumacher e, justamente o piloto que substituirá na próxima temporada – Pérez. Vamos ver se a Aston Martin consegue manter os resultados consistentes ano que vem, dando assim um alívio ao alemão.

 

  • Charles Leclerc

Charles Leclerc foi outra vítima do fraco desempenho da Ferrari em 2020. Terminou o campeonato em oitavo lugar, com 98 pontos (166 a menos que no ano passado), tendo apenas dois pódios (segundo lugar na Áustria e terceiro na Grã-Bretanha) e pontuando em 10 corridas. Ao longo do ano, teve quatro abandonos.

Sua melhor sequência de pontuações foi entre os Grandes Prêmios da Toscana e do Bahrein, oscilando entre o quarto e o décimo lugar. Leclerc enfrentou muita dificuldade para superar seus adversários, dirigindo uma Ferrari longe de ser competitiva, mas teve algumas atuações boas, como na Toscana. Entretanto, sua colisão com Lance Stroll no Grande Prêmio da Rússia (e sua recusa em se desculpar por algo que ele assume ser de sua responsabilidade) lhe rendeu uma indicação ao Troféu Dick Vigarista no The Racing Track Awards. Além disso, Leclerc foi um dos seis pilotos que se recusou a se ajoelhar em solidariedade às vítimas do racismo, e se mostrou indignado com as acusações por parte da mídia e dos torcedores de que ele fosse racista. O piloto deve estar ciente de que suas decisões estão sujeitas a interpretações, mas foi louvável que ele tenha condenado o racismo em declarações posteriores.

Desejamos a Charles Leclerc sucesso em 2021 e esperamos que ele tenha mais chances de demonstrar seu potencial.

Fotos: 2020 Pool | Formula 1 via Getty Images

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Com o carro (se é que podemos chamar o SF1000 de carro) desafiador que tinha em mãos, Leclerc superou as expectativas em algumas corridas e levou algum sorriso aos tifosi nessa temporada. O monegasco conseguiu dois pódios – na Áustria e na Inglaterra – e assim, não deixou que a Ferrari ficasse em uma posição mais difícil do que já se encontrava.

Porém, nem tudo são flores. Leclerc teve alguns erros questionáveis durante algumas corridas. Na Estíria, quando colidiu com Vettel em uma manobra horrorosa; na Turquia, quando escapou da pista e deu de bandeja o pódio para Vettel e em Sakhir, em que colidiu com Pérez e Verstappen, causando o seu próprio abandono e o de Verstappen, além de deixar Pérez em último (o final desse GP já sabemos) e se fez de desentendido ao perguntar a Verstappen o que tinha acontecido. Se fazer de bobo não colou muito bem, nem com o holandês e nem com o público. Resta ver se ano que vem, o monegasco consegue “meter o louco” para cima de Sainz.

Apenas para adicionar ao parágrafo de Rebeca sobre Leclerc e o ato de não ajoelhar em solidariedade às vítimas do racismo, no Twitter, Leclerc curtiu alguns tweets duvidosos (leia-se mentirosos) sobre o movimento Vidas Negras Importam, o que caiu mal para alguns fãs; além de ter quebrado a sua bolha durante alguns fins de semanas de corridas. Cadê a consciência e empatia, Charles?

 

  • Romain Grosjean

Romain Grosjean terminou o ano em décimo-nono lugar, com apenas dois pontos (seis a menos que no ano passado), resultantes de sua única pontuação na temporada, o nono lugar no Grande Prêmio do Eifel. Infelizmente, seu momento mais notável foi seu grave acidente no Bahrein (do qual, graças a Deus, saiu apenas com queimaduras nas mãos), que o impediu de correr no Sakhir e em Abu Dhabi. Nestas corridas, foi substituído por Pietro Fittipaldi.

Devido ao seu desempenho bem abaixo do desejado, a Haas optou por não renovar seu contrato para 2021. Com isso, o francês não estará no grid no ano que vem. O time americano contratou o russo Nikita Mazepin para substituí-lo, mas seu ingresso está acompanhado de controvérsias, pois o piloto compartilhou um vídeo impróprio no Instagram e, embora a Haas tenha sido pressionada a substituí-lo, ela não quer perder os investimentos de Dmitry Mazepin, pai de Nikita.

Desejamos a Romain Grosjean boa sorte em 2021, seja lá qual for seu destino.

Foto: acervo pessoal | Instagram

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Em mais uma temporada, Grosjean foi deixado na mão por seu carro, raramente conseguindo um bom resultado durante as corridas em que disputou. Pouco tempo depois de descobrir que não ficaria com a vaga para 2021 e seria substituído por Mick Schumacher, o francês se envolveu em um acidente impressionante durante o GP de Bahrain, que encerrou sua temporada duas corridas antes.

O francês compartilha sua recuperação pelo seu Instagram pessoal e com seu conhecido bom humor, Grosjean mostra sua evolução e tranquiliza os fãs que testemunharam o acidente.

 

  • Kevin Magnussen

Kevin Magnussen terminou 2020 em vigésimo lugar, com apenas um ponto (19 a menos que no ano passado), resultado de sua única pontuação no campeonato: o décimo lugar no Grande Prêmio da Hungria. Embora o grid conte com 20 pilotos, as enfermidades de Sergio Pérez, Lance Stroll, Lewis Hamilton e Romain Grosjean levaram outros três pilotos a ingressar oficialmente no campeonato (Nico Hülkenberg, Pietro Fittipaldi e Jack Aitken). Magnussen foi o último colocado entre os que marcaram pontos em 2020.

Assim como houve com Grosjean, a Haas não ficou satisfeita com o desempenho do dinamarquês e decidiu não renovar seu contrato. Ele será substituído por Mick Schumacher, filho de Michael Schumacher, em 2021.

Desejamos a Kevin Magnussen boa sorte em 2021, seja lá qual for seu destino.

Foto: XPB Images

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Ironicamente, a melhor coisa que Magnussen fez durante a temporada foi seu abandono durante o GP de Monza, causando a primeira de muitas confusões. Além disso, o dinamarquês pouco evoluiu durante a temporada e assim como Grosjean, foi dispensado e será substituído por Nikita Mazepin, que também tem atitudes questionáveis.

 

  • Kimi Raikkonen

Kimi Raikkonen terminou o campeonato no décimo-sexto lugar, com quatro pontos (39 a menos que no ano passado). Pontuou apenas em duas corridas, na Toscana e na Emília-Romanha. Esta última foi sua melhor atuação do ano, pois conseguiu superar vários adversários com um carro inferior.

Infelizmente, Raikkonen parece estar longe de seus tempos de glória. Além de seus resultados estarem bem abaixo do desejável, o finlandês foi um dos seis pilotos que se recusou a se ajoelhar em solidariedade às vítimas do racismo. Sabe-se que Raikkonen é conhecido por seu jeito frio e despreocupado (que lhe renderam o apelido de “Homem de Gelo”), mas esta é uma situação que deve ser encarada com seriedade, não com desprezo. Ainda que Raikkonen, em sua posição como um homem branco e europeu, não tenha sofrido racismo em sua vida, deveria no mínimo ter empatia aos que são injustamente vítimas desse mal da humanidade.

Desejamos a Kimi Raikkonen que em 2021 ele tenha melhores resultados e prudência em suas decisões.

Foto: PA Images

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Um que já deveria estar aproveitando sua aposentadoria em alguma ilha luxuosa ou na fria Finlândia. Talvez pelo peso que seu nome carrega ou simplesmente para esquentar seu assento até um novo piloto estar pronto, Raikkonen segue sem impressionar em mais uma temporada. Na segunda temporada de Drive to Survive, a série documental da Netflix, Raikkonen diz indiretamente que pouco se importa em estar na F1, o que importa é o dinheiro. E é exatamente isso que suas performances demonstram. Mais um ano, veremos finlandês apenas completar o grid, seja pelos benefícios que sua imagem traz (mesmo sendo um piloto rude e pouco carismático) ou por falta de opção da Alfa Romeo. Uma pena para os novos pilotos que esperam sua oportunidade no esporte.

A falta de tato em suas atitudes e declarações sobre o racismo são repugnantes e demonstram como Raikkonen é ignorante e imerso em seu privilégio. Além de não se ajoelhar antes das corridas e muito menos se importar com a questão por trás deste ato, Raikkonen anda por aí com uma cruz muito parecida com um símbolo nazista, a Cruz de Ferro, projetada por Jesse G. James, ator e empresário conhecido por simpatizar com o nazismo (matéria em inglês).

 

  • Antonio Giovinazzi

Antonio Giovinazzi terminou o campeonato em décimo-sétimo lugar com quatro pontos (10 a menos que no ano passado). Pontuou em apenas três corridas: Áustria, Eifel e Emília-Romanha. Embora tenha terminado com a mesma pontuação de seu companheiro Kimi Raikkonen e tendo pontuado em mais ocasiões, a melhor posição de cada um foi adotada como critério de desempate: Raikkonen terminou duas vezes no nono lugar, Giovinazzi teve um nono e dois décimos lugares.

Giovinazzi foi um dos seis pilotos que se recusou a se ajoelhar em solidariedade às vítimas de racismo. Com isso, a Alfa Romeo se tornou a única equipe que não teve nenhum atleta a se compadecer com a situação. É lamentável que Giovinazzi e Raikkonen tenham manchado o nome de sua equipe dessa forma.

Desejamos a Antonio Giovinazzi que em 2021 ele tenha melhores resultados e prudência em suas decisões.

Foto: Motorsport Images

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Por muitas vezes, esqueci que Giovinazzi estava sequer correndo. Seja por limitações do carro ou por ser apenas um piloto mediano, o italiano ainda não mostrou ao que veio. Por isso, é difícil ter alguma opinião formada sobre ele.

 

  • George Russell

O caso de George Russell é um pouco diferente dos demais pilotos. Na Williams, não foi capaz de pontuar uma única vez. Em sua única corrida pela Mercedes, no Grande Prêmio do Sakhir, como substituto de Lewis Hamilton (que estava com Covid), conseguiu apenas o nono lugar (devido a um erro no pit stop). Por um lado, é uma pena que a própria equipe tenha ceifado a oportunidade de Russell de demonstrar um bom serviço, já que o mesmo superou o titular Valtteri Bottas logo no início da prova. Por outro, foi um belo castigo aos racistas que o utilizaram como escudo para atacar Lance Stroll (alguns usuários do Twitter declararam que estavam torcendo para Russell com todas as forças para que ele superasse Stroll, mesmo o canadense tendo resultados mais brilhantes na carreira – inclusive na Williams – porque Stroll é índio e Russell é branco). Ressaltamos que entre Russell e Stroll não há nenhuma inimizade e que o inglês chegou a cumprimentar o canadense por sua primeira pole. Por causa disso, parabenizamos a primeira pontuação de Russell na carreira, pois ele não tem culpa que gente de moral questionável use seu nome e imagem para fins maléficos.

Se em 2019 Russell foi o único a não pontuar, perdendo para o companheiro Robert Kubica que dirigia com apenas um braço, em 2020 o inglês foi o décimo-oitavo colocado no campeonato, com três pontos (dois pelo nono lugar e um pela volta mais rápida no Grande Prêmio do Sakhir, no qual foi substituído na Williams por Jack Aitken). Ainda é cedo para concluir algo de concreto sobre o talento de Russell, mas já se pode afirmar que ele provou que Bottas não está merecendo sua vaga na Mercedes (o finlandês parece ter medo de enfrentar pilotos jovens, como quando perdeu para Charles Leclerc em 2019 na Áustria na Bélgica). Ele inegavelmente tem muito potencial, mas este não será aproveitado na Williams. Se Max Verstappen recusar a Mercedes novamente, tanto Stroll quanto Russell se mostram ótimos candidatos a substituir Bottas.

Desejamos a George Russell boa sorte em 2021 para que ele consiga mostrar mais do que é capaz.

Foto: DPA

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Depois de tantos pedidos dos fãs nas redes sociais (na verdade, para que Russell substituísse Bottas na Mercedes), o britânico finalmente teve a sua chance de mostrar seu talento no melhor carro do grid e por um erro no pitstop da Mercedes, não conseguiu sua primeira vitória na F1 no movimentado GP de Sakhir. Porém, essa experiencia com a Mercedes serviu apenas para mostrar que ele está pronto para assumir o lugar de qualquer um dos pilotos quando for necessário. O britânico ainda é jovem, tanto em idade quanto em tempo de “casa” e terá tempo o suficiente para mostrar seu talento em equipes mais competitivas.

 

  • Nicholas Latifi

O estreante Nicholas Latifi, da Williams, foi o vigésimo-primeiro colocado do campeonato, sendo o único dos pilotos titulares que não conseguiu pontuar. Mas deve-se notar que foi vencido pelo companheiro George Russell em pontos unicamente porque o inglês participou do Grande Prêmio do Sakhir com a Mercedes (substituindo Lewis Hamilton, que estava com Covid). Isso não significa que um seja melhor do que o outro, mas sim que o desempenho do carro da Williams é tão ruim que nenhum de seus atletas consegue pontuar com aquela carroça.

Desejamos a Nicholas Latifi boa sorte em 2021 para que ele consiga desenvolver seu potencial.

Foto: F1 News

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O vice-campeão da Fórmula 2 de 2019 teve um pouco de dificuldade de desafiar seu companheiro de equipe, seja por conta das deficiências de seu carro ou da expêriencia de Russell. No comparativo lançado no final da temporada pelo perfil da F1, Latifi ficou atrás de Russell em todos os quesitos. O canadense terá a próxima temporada para se aproximar de Russell e quem sabe, superá-lo em alguma etapa. Pelo menos, o canandense tem bom humor para lidar com a longa fase ruim da Williams.

 

  • Bônus: Nico Hülkenberg

 

Como Sergio Pérez e Lance Stroll contraíram Covid, Nico Hülkenberg foi escolhido para substituí-los nas corridas em que ficaram ausentes (Grã-Bretanha, 70º Aniversário – Pérez – e Eifel – Stroll). Com isso, o alemão terminou o campeonato em décimo-quinto lugar, com 10 pontos (obtidos nos Grandes Prêmios do  70º Aniversário e do Eifel, pois na Grã-Bretanha um problema no motor o impediu de largar). Nota-se que ele ficou à frente de seis pilotos titulares e de oito no total (considerando as participações de Jack Aitken e Pietro Fittipaldi, que não conseguiram pontuar).

Sua atuação mais elogiável foi no Grande Prêmio do Eifel, no qual foi eleito o “Piloto do Dia” após terminar a corrida em oitavo lugar. Embora tenha apresentado um bom trabalho como substituto, a conduta de Hülkenberg na Fórmula 1 não é das mais éticas. Basta lembrar que ele se recusou a reconhecer a importância do halo quando a peça salvou a vida de Charles Leclerc no Grande Prêmio da Bélgica de 2018 após um acidente causado pelo próprio Hülkenberg, e quando fez declarações misóginas ao defender a permanência das infames grid girls na Fórmula 1, revelando ser uma pessoa apática que acha que os carros devem ser perigosos (desde que sejam bonitos esteticamente) e que as mulheres devem, em pleno século XXI, serem vistas como objetos). Não conseguimos entender porque a Racing Point escolheu um sujeito destes para substituir pilotos tão educados e gentis como Pérez e Stroll.

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Bom, como Rebeca já usou essa reação em outros momentos da temporada, é a minha vez de usar uma foto para o meu comentário sobre Hülkenberg:

não sou capaz de opinar | Memes, Memes famosos, Novos memes

De qualquer maneira, o alemão continua sem pódios, mesmo após 10 anos como piloto de Fórmula 1. Equipes, por favor, não insistam mais nesse cara para o ano que vem e busquem saber mais sobre os outros pilotos reservas disponíveis e com muito mais talento que Hülkenberg, como o próprio Pietro Fittipaldi, que teve um ótimo desempenho nos GPs em que substituiu Grosjean – dentro do permitido pelo carro da Haas – e Alex Albon, que será reserva da Red Bull, que por sinal, já anunciou que o tailandês estará disponível para empréstimos às outras equipes na temporada de 2021. Por favor, o Hülkenberg já deu o que tinha que dar e provou que não é o bastante.

 

De maneira geral…

 

A temporada de 2020 trouxe um agravante na crise da Ferrari, a evolução da Racing Point e a continuação do desenvolvimento da McLaren, que permitiu que as duas equipes inglesas se mostrassem como potências na Fórmula 1, enquanto que o time italiano perde espaço. A Mercedes ainda é a força comandante da categoria, e a Red Bull continua em sua busca desesperada por uma oportunidade de lutar de igual para igual com a escuderia alemã. Algumas corridas, como Toscana , Turquia e Emília-Romanha decepcionaram em seus papéis como substitutas das corridas canceladas pela pandemia de Covid-19, enquanto outras, como Estíria e Sakhir proporcionaram belos show à categoria. Em 2021 haverá novos pilotos e outros desafios, tornando imprevisível seu resultado, mas esperamos que não haja outra pandemia para que a Fórmula 1 continue firme e forte de acordo com sua organização inicial.

The Alexander Albon Case: A Wasted Potential

Article dedicated to the reader Lucilene Mota, who asked for an analysis of Alexander Albon. Special thanks to Adriana Perantoni for the sources of Noemí de Miguel and the information about Antonio Pérez.

 

On December 18th, 2020, Red Bull Racing announced Sergio Pérez to race alongside Max Verstappen in 2021. Therefore, the British-Thai driver Alexander Albon got relegated to a reserve driver. Some controversies follow the circumstances of this situation at Red Bull. Some examples are their inability in making a car as good as Verstappenthe exit of Pérez from Racing Point after Sebastian Vettel acquired shares of its future owner, and Albon’s hiring in the middle of the 2019 season to replace Pierre Gasly (what generated a big hope over the new driver);

It notes that Red Bull is impatient to become the new challenger of Mercedes, given the fall in Ferrari’s performance and the rise of Racing Point in 2020. Aware of Verstappen’s ability, who conquered the team’s first wins since 2014, the Austrian team was looking for a teammate who could follow the Dutchman’s speed after the exit of Daniel Ricciardo for Renault with the end of the 2018 season. Albon ended up being a victim of this haste and having a humiliating exit from the constructor’s championship runner-up. This article will explain how it happened and why there was a big injustice with the athlete.

 

1- The 2019 season: the opportunity to shine

 

As explained earlier, Daniel Ricciardo’s departure led Red Bull to look for another talent to race alongside Max Verstappen. The duo had achieved excellent results from 2016 to 2018, which allowed the team to be runner-up and then third place (for two consecutive years) in the constructors’ championship. Replacing a driver who guaranteed victories and podiums for the team would not be easy, but Red Bull had a young name in mind: Pierre Gasly.

 

Pierre Gasly takes fourth place in the 2018 Bahrain Grand Prix. (Photo: Sky Sports) [1]

 

The French driver had excelled in Toro Rosso, having his best result so far, the fourth place in the Bahrain Grand Prix of 2018. They believed that if Gasly could reach such a high position in a car considered average, he would succeed in getting at least podiums in a top team. However, his performance in the first year with Red Bull was below expectations. While Verstappen was an almost constant presence on the podium, Gasly was behind Ferrari drivers (Sebastian Vettel and Charles Leclerc). Not being able to take advantage of the Italian team’s crisis (whose tension between the drivers was aggravating), the Frenchman got fewer points for Red Bull, which lost the chance to win the runners-up championship.

Unhappy with Gasly and Verstappen’s mismatch, consultant Helmut Marko convinced Red Bull officials to replace the Dutchman’s teammate. From the 2019 Belgian Grand Prix onwards, Alexander Albon would take the seat. It was too late for Red Bull to recover the loss, but they saw the new driver as a long-term investment (if he performed well, he would remain on the team the following year). Albon had commendable performances, as in the Russian Grand Prix (in which he started from the pits and finished in fifth place) and in Brazil (having a chance to get the first podium, but was reached by Lewis Hamilton with a few laps to go). Albon finished the championship in eighth place, with 92 points. Considering that he spent the first half of the season at Toro Rosso and only then went to a top team, the result is impressive. For this reason, he was elected by the Autosports Awards as the “Rookie of the Year” in 2019.

 

Alexander Albon being awarded the “Rookie of the Year” award in 2019. (Photo: FIA) [2]

 

2- 2020: “With great power comes great responsibility.”

 

This phrase from Uncle Ben, from “Spider-Man,” sums up the pressure that fell on Alexander Albon in his second season with Red Bull. The driver started the year well, having one more chance to get his first podium at the Austrian Grand Prix. An unfortunate coincidence prevented him from winning: again, a collision with Lewis Hamilton. In the following races, Albon reached the scoring zone, but in places much lower than Max Verstappen’s. The situation was soon similar to that of Pierre Gasly in 2019, but Helmut Marko chose not to fire the Thai in a hurry.

Two factors prevented immediate action by Red Bull. First, the second layoff in two consecutive years without the championship ending would put the team’s reputation in check. The switch from Gasly to Albon no longer seemed as justified in 2020 as it was in 2019, and taking out the Thai was in danger of resulting in yet another unsatisfactory replacement. Soon, Marko would be classified as “impetuous.” Second, AlphaTauri did not have the appropriate names to take Albon’s place. Bringing Gasly back would be “humiliating” for Red Bull (who would have to admit he “made a mistake” with the Frenchman), and Daniil Kvyat already had a ticket by the Austrian team, being fired at the beginning of the 2016 season and replaced by Verstappen. The switch from the Russian to the Dutch driver was the most assertive of Red Bull in recent years in the short, medium, and long term, which did not repeat with the following changes (this is because Verstappen is a separate case).

Helmut Marko (left) and Max Verstappen (right). (Photo: XPB) [3]

 

In the first half of 2020, Albon faced difficulties in training on Friday and Saturday, starting from intermediate places on the grid, which is not expected for a top team driver. Only in the Tuscan Grand Prix, a race marked by accidents that led almost half of the grid to abandon, the Thai got his well-deserved first podium after winning a duel with Daniel Ricciardo for third place. He repeated the result only at the Bahrain Grand Prix, in which Sergio Pérez’s car engine ignited the rear of the vehicle and forced the Mexican to abandon. Despite the podiums, Albon was nowhere near what Ricciardo had been for Red Bull, and Gasly’s victory in the Italian Grand Prix only added to the team’s embarrassment.

Pierre Gasly’s win at the 2020 Italian Grand Prix. (Photo: Matteo Bazzi/AP) [4]

 

The similarity between Albon’s performance in 2020 and Gasly’s in 2019 was just one ingredient in the change of drivers from Red Bull to 2021. Another reason is in the context of another team.

 

3- Changes in Racing Point: Sergio Pérez enters the game

 

In 2020 Racing Point started a landmark chapter in its history. The previous season served as a test for the team’s new plans, bought in the second half of 2018 by a consortium led by Lawrence Stroll after the Force India bankruptcy. Deciding to join the group of top teams, the English team had impressive results thanks to the joint work of the engineering department and its team of drivers, formed by Lance Stroll and Sergio Pérez.

For 2021, the team sought even more investments to continue its triumphant path. One of the agreements reached was with the French company Aston Martin, which will give its name to the team. Everything seemed to go as it was, but now with improvements approaching, a turnaround happened: Ferrari fired Sebastian Vettel for his disappointing performances, and months later, Racing Point announced him as its driver for 2021. His signing would not have been so controversial if were it not for the confusion of information reported to the press: Racing Point oscillated between denial and interest in Vettel, and the narratives of Pérez and the team leader, Otmar Sznafnauer, about whether the Mexican had previously been warned of the situation conflicted with each other. Journalist Adam Cooper later revealed the truth, reporting that Vettel had bought shares in Aston Martin, thereby securing a seat on the team (to better understand this case, read the article by Ricardo Hernandes Meyer here).

 

Otmar Sznafnauer, Racing Point’s team boss (left), and Sebastian Vettel (right). (Photo: XPB) [5]

 

They note Pérez is one of the most consistent drivers in Formula One. He has podiums under challenging races, as in the 2018 Azerbaijan Grand Prix. The journalist Noemí de Miguel, who reported first hand that Renault was negotiating the signing Fernando Alonso for 2021 (confirmed months later), stated that Red Bull planned to bring Pérez to be Max Verstappen’s teammate. One of the signs of this negotiation was when Antonio Pérez, the driver’s brother, started to follow Red Bull’s profile on Twitter. However, both “Checo” and the Austrian team preferred to keep the talks a secret (perhaps not to affect Albon’s results) and only announced the decision after the Abu Dhabi Grand Prix.

 

Among the profiles Antonio Pérez, Sergio’s brother, follows on Twitter por Antonio Pérez, is Red Bull’s. (Photo: Twitter) [6]

 

We can see that Racing Point’s and Ferrari’s actions also impacted Red Bull, mainly in Albon’s fate. The expectation was that Vettel would have a gap year to reflect on his mistakes and rethink his career, just as it did with Esteban Ocon. However, the German had a master’s strategy: buying shares in the owner company guarantees a place. Indeed the press will not emphasize this because it prefers to generate controversies over Stroll, which has nothing to do with the story (the reason is implicit). Pérez’s need for a seat and Red Bull’s desire to replace Albon without being like what happened to Pierre Gasly led to the Mexican’s hiring and, consequently, the Thai’s replacement.

 

4- Helmut Marko’s haste: the sacrifice of young Red Bull talents

 

The Red Bull consultant had previously told the press that “none of the young people on the team’s training program come close to Max Verstappen.” Such a statement is harmful to athletes, who feel their work devalued. Sport is indeed an area that demands pressure to result in achievements, but this comparison hinders young drivers’ self-confidence and frustrates the team’s plans. Also, Marko seems to put too much pressure on the athletes and not to do the same with the engineering department, unable to produce a car up to Verstappen’s potential despite allegedly working focused on the driver. Recalling that engineers are fundamental in the performance of a team in Formula One, as noted in Williams’s case.

Verstappen, as previously revealed, is an exceptional talent. As a teenager, he achieved victories, podiums, and records in a team that did not have the best car on the grid. It does not mean, however, that other drivers cannot be talented. Demanding a Verstappen clone from his students is an absurd attitude by Marko, as each person has their work style. Not even Max’s father, Jos Verstappen, had such brilliant career results as his son. If instead of demanding a second version of the Dutchman, Red Bull worked to develop both drivers’ potential, the team would have a better performance in the championships. But it seems that this team favors one athlete and wants the other, as observed in the first decade of 2010 with Sebastian Vettel and Mark Webber.

 

 

Marko even accused Albon of not having self-confidence. With a boss like this, it gets tricky. (Photo: GPBlog) [7]

 

Pierre Gasly’s victory in 2020 proved that each rider has his time to adapt and that excessive charges do not shape an athlete based on another just because the team’s board wishes. Unfortunately, while being an enemy of perfection, haste shows up as one of Marko’s values, which sacrifices Red Bull’s opportunities. The example of Racing Point, which preferred to “take it easy” in 2019 to rock out in 2020, demonstrates that caution should be the main ingredient of good planning, not anxiety.

Another essential point to note is the hiring of Yuki Tsunoda to race for AlphaTauri in 2021. As Daniil Kvyat is no longer able to satisfy the group, and Gasly does a great job, it is natural to fire the Russian to give the Japanese a chance. Although this means an impediment for Albon to return to AlphaTauri, Tsunoda should is not responsible for the Thai’s misfortune, as this is a new talent that will have a chance to present his work. As demonstrated earlier, the purchase of Vettel’s seat at Aston Martin influences Albon’s situation much more than the hiring of the Japanese driver.

 

5- Conclusions

 

Alexander Albon’s case only differs from that of Pierre Gasly in one point: the time Red Bull fired each of them. Both were victims of Helmut Marko’s haste and eagerness to have two riders with the performance of Max Verstappen, which places all the responsibility on young athletes. Both Albon and Gasly have proven their talent and deserve seats in Formula One but have suffered from the Austrian team’s conflict of interest, which wishes for triumph by choosing the wrong ways.

If Sebastian Vettel had not bought Aston Martin’s shares in his successful attempt to stay on track despite his impetuosity, perhaps Red Bull would have to keep Albon for longer. That’s because Racing Point would probably keep its drivers, as Lance Stroll and Sergio Pérez have excellent dynamics as teammates and guarantee remarkable results in the races. As the Mexican is more experienced and then has a more extensive curriculum, he became the ideal candidate for Red Bull to continue its fight against Mercedes, besides satisfying the desire to fire a driver whose “mistake” was “not being” Verstappen.

 

This is how Red Bull thinks: Verstappen is above any driver. [8]

 

Although he said he never suffered racism in his personal or professional life, some fans and journalists remember a case that is at least suspect. At the 2019 Italian Grand Prix, the stewards decided to punish him for an incident with Carlos Sainz Jr., even though it was the Spaniard who threw the opponent off the track. That was one of the actions that led to suspects of racism on the stewards (the others were the unfair decisions with Stroll and Lewis Hamilton), which hurt the three colored drivers on the grid to benefit white athletes. Albon may not have noticed the “coincidences” in the Italian Grand Prix’s decisions, but these cannot be ignored. Also, when speculation began about his departure from Red Bull, much was said about a possible interest by the company’s owners in keeping him from being Thai. Sponsoring companies are indeed interested in compatriot athletes in their respective sports categories, but Albon should not be remembered just for his ethnic origins. His work and effort justified his presence in Formula One.

Alexander Albon is yet another driver condemned for his team’s irresponsibility even though he is innocent. A similar case was that of Sergey Sirotkin, who left Formula One with the stigma of a “pay driver” although he was not to blame for Williams’s crisis (which was proved in the following years to be by its engineers and managers). Those directly responsible for leaving the Red Bull driver are Vettel (for causing Pérez to quit Racing Point when he bought Aston Martin shares) and Marko (for demanding perfection from his drivers quickly). But what can we consider the “culprit” for Albon’s misfortune is Red Bull’s segregationist policy, which prefers to turn one driver into a prince (even though he doesn’t have the resources to do so) and the other into a beggar when he could turn them both into heroes. If they do not change their strategies, the Austrian team is in danger of going through a crisis similar to that of Ferrari, and other “Albons” will be sacrificed in the process.

 

In short. [9]

6- Read also:

 

 

7- Bibliography

 

 

8- Photos

Note: None of the photos used in this article, except the montages, belongs to me. This site has informative intentions, not commercial. The links where I took the photos are indicated below. All copyrights reserved.

O Caso Alexander Albon: Um Potencial Desperdiçado

Matéria dedicada à leitora Lucilene Mota, que pediu uma análise a respeito de Alexander Albon. Agradecimentos especiais a Adriana Perantoni pela fonte de Noemí de Miguel e as informações sobre Antonio Pérez.

 

No dia 18 de dezembro de 2020, a equipe Red Bull Racing anunciou a contratação de Sergio Pérez para correr ao lado de Max Verstappen em 2021. Com isso, o piloto anglo-tailandês Alexander Albon foi rebaixado ao posto de piloto reserva. Algumas controvérsias acompanham as circunstâncias dessa situação na Red Bull, como a incapacidade do time de fazer um carro à altura de Verstappen, a saída de Pérez da Racing Point após Sebastian Vettel comprar ações da futura proprietária da escuderia, e a própria contratação de Albon em 2019 no meio da temporada para substituir Pierre Gasly (que gerou uma grande expectativa em cima do novo piloto).

Percebe-se que a Red Bull está impaciente para se tornar a nova desafiante da Mercedes, dada a queda de rendimento da Ferrari e a ascensão da Racing Point em 2020. Ciente da habilidade de Verstappen, que conquistou as primeiras vitórias do time desde 2014, o time austríaco buscava um companheiro de equipe que acompanhasse o ritmo do holandês após a saída de Daniel Ricciardo para a Renault com o fim da temporada de 2018. Albon acabou sendo vítima dessa pressa e tendo uma saída humilhante da atual vice-campeã de construtoras. Nessa matéria, vamos explicar como isso aconteceu e porque houve uma grande injustiça com o atleta.

 

1- Temporada de 2019: a oportunidade de brilhar

 

Como explicado anteriormente, a saída de Daniel Ricciardo levou a Red Bull a procurar outro talento para correr ao lado de Max Verstappen. A dupla havia obtido resultados excelentes de 2016 a 2018, o que permitiu que a escuderia fosse vice-campeã e depois terceira colocada (por dois anos consecutivos) no mundial de construtoras. Substituir um piloto que garantia vitórias e pódios ao time não seria uma tarefa fácil, mas a Red Bull tinha um jovem nome em mente: Pierre Gasly.

 

Pierre Gasly conquista o quarto lugar do Grande Prêmio do Bahrein de 2018. (Foto: Sky Sports) [1]

 

O piloto francês havia se destacado na Toro Rosso, tendo seu melhor resultado até então um quarto lugar no Grande Prêmio do Bahrein de 2018. Acreditava-se que se Gasly era capaz de chegar a uma posição tão alta em um carro considerado mediano, conseguiria no mínimo pódios em uma equipe de ponta. No entanto, seu desempenho no primeiro ano com a Red Bull ficou abaixo do esperado. Enquanto Verstappen era uma presença quase constante no pódio, Gasly ficava atrás dos pilotos da Ferrari (Sebastian Vettel e Charles Leclerc). Não sendo capaz de aproveitar a crise do time italiano (cuja tensão entre os pilotos era um agravante), o francês conseguia menos pontos para a Red Bull, que perdia a chance de conquistar o vice-campeonato de construtoras.

Descontente com o descompasso entre Gasly e Verstappen, o consultor Helmut Marko convenceu os dirigentes da Red Bull a substituir o companheiro de equipe do holandês. A partir do Grande Prêmio da Bélgica de 2019, Alexander Albon assumiria essa vaga. Já era tarde para a Red Bull recuperar o prejuízo, mas o novo piloto era visto como um investimento a longo prazo (se tivesse uma boa performance, continuaria no time no ano seguinte). Albon teve atuações elogiáveis, como no Grande Prêmio da Rússia (no qual largou dos boxes e terminou em quinto lugar) e no do Brasil (tendo uma chance de conseguir o primeiro pódio, mas foi atingido por Lewis Hamilton faltando poucas voltas para o fim). Albon terminou o campeonato em oitavo lugar, com 92 pontos. Considerando que o mesmo passou a primeira metade da temporada na Toro Rosso e só então foi para uma equipe de ponta, o resultado é impressionante. Por isso, foi eleito pelo Autosports Awards como o “Estreante do Ano” em 2019.

 

Alexander Albon sendo premiado como “Estreante do Ano” de 2019. (Foto: FIA) [2]

 

2- 2020: “Com grandes poderes vêm grandes responsabilidades”

 

Essa frase do Tio Ben, de “Homem-Aranha”, resume a pressão que caiu sobre Alexander Albon em sua segunda temporada com a Red Bull. O piloto começou o ano bem, tendo mais uma chance de conseguir o primeiro pódio, no Grande Prêmio da Áustria, mas uma infeliz coincidência impediu a conquista: novamente, uma colisão com Lewis Hamilton. Nas corridas seguintes, Albon alcançava a zona de pontuação, mas em lugares bem inferiores aos de Max Verstappen. Logo, a situação era semelhante à de Pierre Gasly em 2019, mas Helmut Marko optou por não demitir o tailandês apressadamente.

Havia dois fatores que impediam uma ação imediata por parte da Red Bull. Em primeiro lugar, uma segunda demissão em dois anos consecutivos sem que o campeonato terminasse colocaria em xeque a reputação do time. A troca de Gasly por Albon já não parecia tão justificada em 2020 quanto era em 2019, e tirar o tailandês corria o risco de resultar em mais uma substituição não muito satisfatória. Logo, Marko seria taxado como “impetuoso”. Em segundo lugar, a AlphaTauri não tinha nomes apropriados para ocupar o lugar de Albon: trazer Gasly de volta seria “humilhante” para a Red Bull (que teria que admitir que “errou” com o francês), e Daniil Kvyat já tinha passagem pelo time austríaco, sendo demitido no começo da temporada de 2016 e substituído por Verstappen. A troca do russo pelo holandês foi a mais assertiva da Red Bull nos últimos anos a curto, médio e longo prazo, o que não se repetiu com as mudanças seguintes (isso porque Verstappen é um caso à parte).

 

Helmut Marko (esquerda) e Max Verstappen (direita). (Foto: XPB) [3]

 

O que se observou na primeira metade de 2020 é que Albon enfrentava dificuldades nos treinos de sexta e sábado, largando de lugares intermediários do grid, o que não é esperado para um piloto de equipe de ponta. Apenas no Grande Prêmio da Toscana, corrida marcada por acidentes que levaram quase a metade do grid a abandonar, o tailandês conseguiu seu merecido primeiro pódio após vencer um duelo com Daniel Ricciardo pelo terceiro lugar. O resultado se repetiu apenas no Grande Prêmio do Bahrein, no qual o motor do carro de Sergio Pérez incendiou a parte traseira do veículo e forçou o mexicano a abandonar. Apesar dos pódios, Albon não estava perto do que havia sido Ricciardo para a Red Bull, e a vitória de Gasly no Grande Prêmio da Itália somente agravou o constrangimento do time.

 

Vitória de Pierre Gasly no Grande Prêmio da Itália de 2020. (Foto: Matteo Bazzi/AP) [4]

 

A semelhança entre o desempenho de Albon em 2020 e de Gasly em 2019 foi apenas um dos ingredientes da mudança de pilotos da Red Bull para 2021. Outro motivo se encontra no contexto de outra equipe.

 

3- Mudanças na Racing Point: Sergio Pérez entra na jogada

 

Em 2020 a Racing Point iniciou um capítulo marcante de sua história. A temporada anterior serviu como um teste para os novos planejamentos da equipe, comprada na segunda metade de 2018 por um consórcio liderado por Lawrence Stroll após a falência da Force India. Decidida a entrar no grupo das equipes de ponta, a escuderia inglesa teve resultados impressionantes graças ao trabalho conjunto do departamento de engenharia e de sua dupla de pilotos, formada por Lance Stroll e Sergio Pérez.

Para 2021, o time buscou ainda mais investimentos para continuar seu caminho triunfante. Um dos acordos obtidos foi com a empresa francesa Aston Martin, que dará seu nome à equipe. Tudo parecia seguir exatamente como estava, porém com melhorias se aproximando, até que uma reviravolta aconteceu: Sebastian Vettel foi demitido da Ferrari por suas performances decepcionantes e meses depois foi anunciado como piloto da Racing Point para 2021. Sua contratação não teria sido tão polêmica se não fosse pela confusão de informações relatadas à imprensa: a Racing Point oscilava entre a negação e o interesse por Vettel, e as narrativas de Pérez e do chefe de equipe, Otmar Sznafnauer, sobre se o mexicano havia sido previamente avisado da situação conflitavam entre si. A verdade foi revelada mais tarde pelo jornalista Adam Cooper, que relatou que Vettel havia comprado ações da Aston Martin, e com isso garantiu um assento no time (para entender melhor este caso, leia o artigo de Ricardo Hernandes Meyer aqui).

 

Otmar Sznafnauer, chefe de equipe da Racing Point (esquerda), e Sebastian Vettel (direita). (Foto: XPB) [5]

 

Pérez é notado por ser um dos pilotos mais consistentes da Fórmula 1. Em seu currículo encontram-se pódios em corridas difíceis, como no Grande Prêmio do Azerbaijão de 2018. A jornalista Noemí de Miguel, que relatou em primeira mão que a Renault negociava a contratação de Fernando Alonso para 2021 (confirmada meses depois), afirmava que a Red Bull planejava trazer Pérez para correr ao lado de Max Verstappen. Um dos indícios dessa negociação foi quando Antonio Pérez, irmão do piloto, passou a seguir o perfil da Red Bull no Twitter. No entanto, tanto “Checo” quanto a equipe austríaca preferiram manter as conversas em segredo (talvez para não afetar os resultados de Albon) e somente anunciaram a decisão após o Grande Prêmio de Abu Dhabi.

 

Entre os perfis seguidos no Twitter por Antonio Pérez, irmão de Sergio, está o da Red Bull. (Foto: Twitter) [6]

 

Percebe-se que as ações da Racing Point e da Ferrari também tiveram impacto na Red Bull, principalmente no destino de Albon. Esperava-se que Vettel teria um ano sabático para refletir sobre seus erros e repensar sua carreira, tal como houve com Esteban Ocon. No entanto, o alemão teve uma estratégia de mestre: comprando ações da empresa dona, garante uma vaga. É claro que a imprensa de maneira geral não vai ressaltar esse fato, pois prefere gerar controvérsias em cima de Stroll, que não tem nada a ver com a história (o motivo fica implícito). A necessidade de vaga de Pérez e o desejo da Red Bull por substituir Albon sem que isso se parecesse com o caso de Pierre Gasly propiciaram a contratação do mexicano e, consequentemente, a substituição do tailandês.

 

4- A pressa de Helmut Marko: o sacrifício dos jovens talentos da Red Bull

 

O consultor da Red Bull já havia dito para a imprensa que “nenhum dos jovens do programa de treinamento da equipe chega perto de Max Verstappen”. Tal afirmação é prejudicial para os atletas, que sentem uma desvalorização de seu trabalho. É certo que o esporte é uma área que demanda pressão para resultar em conquistas, mas esse tipo de comparação não apenas atrapalha a autoconfiança dos jovens pilotos como também frustra os planos da própria equipe. Somado a isso, Marko parece pressionar demais os atletas e não fazer o mesmo com o departamento de engenharia, incapaz de produzir um carro à altura do potencial de Verstappen apesar de alegadamente trabalhar focado no piloto. Lembrando que os engenheiros são fundamentais no desempenho de uma escuderia na Fórmula 1, como se observou no caso da Williams.

Verstappen, como revelado anteriormente, é um talento excepcional. Ainda adolescente conseguiu vitórias, pódios e recordes em uma equipe que não tinha o melhor carro do grid. Isso não significa, porém, que outros pilotos não possam ser bons. Exigir de seus alunos um clone de Verstappen é uma atitude absurda de Marko, pois cada pessoa tem seu estilo de trabalho. Nem mesmo o pai de Max, Jos Verstappen, teve resultados tão brilhantes na carreira quanto o filho. Se em vez de exigir uma segunda versão do holandês a Red Bull trabalhasse para desenvolver o potencial de ambos os pilotos, o time teria uma performance melhor nos campeonatos. Mas parece que essa escuderia privilegia um atleta e pretere o outro, como observado na primeira década de 2010 com Sebastian Vettel e Mark Webber.

 

Marko chegou a acusar Albon de não ter confiança. Com um chefe desses fica difícil. (Foto: GPBlog) [7]

 

A vitória de Pierre Gasly em 2020 provou que cada piloto tem seu tempo de adaptação e que cobranças excessivas não moldam um atleta baseado em outro somente porque o conselho da equipe deseja. Lamentavelmente, embora seja inimiga da perfeição, a pressa se mostra como um dos valores de Marko e isso sacrifica as oportunidades da Red Bull. O exemplo da Racing Point, que preferiu “ir com calma” em 2019 para arrasar em 2020, demonstra que cautela deve ser o principal ingrediente de um bom planejamento, não ansiedade.

Outro ponto importante a ser notado é a contratação de Yuki Tsunoda para correr pela AlphaTauri em 2021. Como Daniil Kvyat não consegue satisfazer mais o grupo e Gasly faz um ótimo trabalho, é natural que o russo seja demitido para dar uma chance ao japonês. Embora isso signifique um impedimento para que Albon volte à AlphaTauri, Tsunoda não deve ser responsabilizado pelo infortúnio do tailandês, pois trata-se de um novo talento que terá uma chance de apresentar seu trabalho. Como demonstrado anteriormente, a compra de assento de Vettel na Aston Martin influencia muito mais a situação de Albon do que a contratação do piloto japonês.

 

5- Conclusões

 

O caso de Alexander Albon apenas se difere do de Pierre Gasly no tempo em que cada um foi demitido da Red Bull. Ambos foram vítimas da pressa e da ânsia de Helmut Marko em ter dois pilotos com o desempenho de Max Verstappen, o que descarrega toda a responsabilidade nos jovens atletas. Tanto Albon quanto Gasly provaram ter talento e merecem assentos na Fórmula 1, mas sofreram com o conflito de interesses da equipe austríaca, que deseja o triunfo optando pelos meios errados.

Caso Sebastian Vettel não tivesse comprado as ações da Aston Martin, em sua tentativa bem sucedida de se manter nas pistas apesar de sua impetuosidade, talvez a Red Bull tivesse que manter Albon por mais tempo. Isso porque provavelmente a Racing Point manteria seus pilotos, já que Lance Stroll e Sergio Pérez têm uma ótima dinâmica como companheiros e garantem ótimos resultados nas corridas. Como o mexicano é mais experiente, e com isso tem um currículo mais extenso, ele se tornou o candidato ideal para a Red Bull prosseguir em sua luta contra a Mercedes, além de satisfazer a vontade de demitir um piloto cujo “erro” foi não ser igual a Verstappen.

 

É assim que a Red Bull pensa: Verstappen está acima de qualquer piloto. [8]

 

Embora tenha dito que nunca sofreu racismo em sua vida pessoal ou profissional, alguns torcedores e jornalistas se lembram de um caso no mínimo suspeito. No Grande Prêmio da Itália de 2019, os comissários decidiram puni-lo por um incidente com Carlos Sainz Jr., mesmo tendo sido o espanhol a lançar o adversário para fora da pista. Esta foi uma das ações que levaram às suspeitas de racismo por parte dos comissários (as outras foram as decisões injustas com Stroll e Lewis Hamilton), que prejudicaram os três pilotos de cor do grid em benefício de atletas brancos. Talvez Albon não tenha percebido as “coincidências” nas decisões tomadas no Grande Prêmio da Itália, mas estas não podem ser ignoradas. Além disso, quando começaram as especulações a respeito de sua saída da Red Bull, muito se falou de um possível interesse dos donos da empresa em mantê-lo por ele ser tailandês. É certo que empresas patrocinadoras se interessam por atletas compatriotas em suas respectivas categorias esportivas, mas Albon não deve ser lembrado apenas por suas origens étnicas. Seu trabalho e esforço justificaram sua presença na Fórmula 1.

Alexander Albon é mais um piloto condenado pela irresponsabilidade de sua equipe mesmo sendo inocente. Um caso parecido foi o de Sergey Sirotkin, que saiu da Fórmula 1 com o estigma de “piloto pagante” embora não tivesse culpa pela crise enfrentada pela Williams (que foi provada nos anos seguintes ser de seus engenheiros e dirigentes). Os responsáveis diretos pela saída do piloto da Red Bull são Vettel (por ter causado a saída de Pérez da Racing Point ao comprar as ações da Aston Martin) e Marko (por exigir perfeição de seus pilotos em pouco tempo), mas o que podemos considerar a “culpada” pelo infortúnio de Albon é a política segregacionista da Red Bull, que prefere transformar um piloto em príncipe (mesmo não tendo os recursos para isso) e o outro em mendigo, quando poderia transformar ambos em heróis. Se não mudar suas estratégias, a equipe austríaca corre o risco de passar por uma crise semelhante à da Ferrari e outros “Albons” serão sacrificados no processo.

 

Resumo da ópera. [9]

 

6- Leia também:

 

 

7- Bibliografia

 

 

8- Fotos

Obs.: Nenhuma das fotos inseridas neste artigo (exceto as montagens) pertence a mim. Este site possui fins informativos, não comerciais. Abaixo estão indicados os links de onde tirei as fotos. Todos os direitos reservados.

 

Análise Grande Prêmio de Abu Dhabi de 2020 | 2020 Abu Dhabi Grand Prix Analysis

Ocorrido no dia 13 de dezembro, o Grande Prêmio de Abu Dhabi foi a última corrida da temporada de 2020. O circuito de Yas Marina traz uma paisagem linda ao espetáculo da Fórmula 1, no entanto seu traçado não é propício a ultrapassagens. Logo, as corridas em Abu Dhabi costumam terminar de maneira semelhante à que começam.

Max Verstappen (Red Bull) largou da pole position ao lado de Valtteri Bottas (Mercedes). Esta é apenas a segunda vez que um carro de uma equipe diferente da Mercedes começa a corrida do primeiro lugar, a primeira foi com Lance Stroll (Racing Point) no Grande Prêmio da Turquia. Lewis Hamilton (Mercedes) voltou ao grid após se recuperar da Covid-19. Durante as primeiras voltas não houve muitas surpresas, mas Sergio Pérez (Racing Point) indicava que mudaria o rumo da corrida. Largando em 19º devido a uma troca no motor, o mexicano foi passando os adversários um a um. Infelizmente, foi obrigado a abandonar devido a um problema no mesmo motor. Com isso, o safety car foi acionado.

Muitos pilotos aproveitaram para trocar os pneus. Um deles foi Carlos Sainz Jr. (McLaren), que andou excessivamente lento nos boxes e foi investigado pelos comissários. No entanto, estes decidiram analisar o caso após a corrida. Os pilotos da Ferrari, Charles Leclerc e Sebastian Vettel, foram alguns dos que não fizeram trocas de pneus, consequentemente acabaram atrapalhando o desempenho de alguns pilotos, como Stroll, Pierre Gasly (AlphaTauri) e seu companheiro Daniil Kvyat. Outro que não fez pit stop durante o safety car foi Daniel Ricciardo (Renault). Lando Norris (McLaren) foi orientado pela equipe a passá-lo, mas isso só foi possível quando Ricciardo trocou os pneus.

Max Verstappen foi o vencedor, com Valtteri Bottas em segundo e Lewis Hamilton emm terceiro. A análise de hoje foi curta porque não houve praticamente nenhum momento emocionante. Foi uma pena que Sergio Pérez tenha abandonado, pois sua última corrida foi excelente: foi de vítima de um acidente a vencedor. No mais, o Grande Prêmio de Abu Dhabi de 2020 só provou o que foi dito no começo da análise: pista bonita, corrida chata. Nos vemos em breve na análise da temporada. Este ano teremos surpresas.

É a segunda vez que eu (Rebeca) fico igual ao Hiashi depois de uma corrida.

Nota: Como Adriana não está se sentindo bem, hoje apenas Rebeca dará opinião e notas. Desejamos melhoras à Adriana

Opinião da Rebeca:

O Grande Prêmio de Abu Dhabi de 2020 foi uma corrida tediosa. A FOM acabou mostrando praticamente apenas o meio do grid porque a ponta estava tranquila. Uma vez disse a um amigo (que por sinal é editor-chefe de um grande site de Fórmula 1 aqui do Brasil e esteve na minha banca de TCC: abraços para o Gabriel) que toda corrida vencida por Max Verstappen é emocionante (lembrem-se por exemplo do Grande Prêmio da Espanha de 2016 e do Grande Prêmio da Alemanha de 2019). Mas esta foi a exceção.

Sem falar no quão é ruim quando temos um comentarista que só fala besteira: é o caso de Luciano Burti, que agiu como cheerleader da McLaren, alegando uma conduta imprópria da Racing Point (como se a McLaren fosse exemplo de ética esportiva, vide o escândalo de espionagem em 2007). Espero que para o ano que vem a equipe brasileira responsável pela narração e comentários da Fórmula 1 seja outra, pois esta definitivamente já deu o que tinha que dar.

Notas

Corrida: 3

Pilotos

  1. Max Verstappen: 10
  2. Valtteri Bottas: 9
  3. Lewis Hamilton: 9
  4. Alexander Albon: 9
  5. Lando Norris: 8
  6. Carlos Sainz Jr.: 8
  7. Daniel Ricciardo: 8
  8. Pierre Gasly: 7,5
  9. Lance Stroll: 7
  10. Daniil Kvyat: 6
  11. Kimi Raikkonen: 6
  12. Charles Leclerc: 3
  13. Sebastian Vettel: 3
  14. George Russell: 5
  15. Antonio Giovinazzi: 5
  16. Nicholas Latifi: 6
  17. Kevin Magnussen: 5
  18. Pietro Fittipaldi: 5

 

Abandonou

  1. Sergio Pérez: 10 de consolação

 

Piloto do Dia (escolhido pelo público): Max Verstappen

Melhor piloto: Max Verstappen

Piores pilotos: Charles Leclerc e Sebastian Vettel

Formula One: The Business Sport

Virtually all the Formula One fans love the sport for its competition. A proof of this is the television audience rates in the 2010s: in Brazil, at least, the number of viewers was falling year after year during the Turbo Era, which marked the dominance of Sebastian Vettel, while it began to increase at record levels when it started a certain balance between Mercedes, Ferrari, and Red Bull. However, fans get so emotional from the cars’ disputes that they forget about a definitive factor in Formula One: money.

I decided to do this article because of an unpleasant episode that happened to a friend of mine. In a Whatsapp group, she was talking to a professor and, to reinforce her point of view, included a weblink to an article on the Motorsport website signed by Adam Cooper, which reported on the investments of Sebastian Vettel in Aston Martin. Behold, a man appears and then laughs at her comment, finding it absurd that someone says that a four-time champion buys a place in a team, even if the facts show just that. My friend responded well, arguing that Vettel was not indeed acting as a four-time champion (look at his accidents and results, which in no way resemble his champion days). But the man kept making fun of (and still questioned the journalistic quality of Cooper, an experienced and respected journalist in the area), ignoring a simple question: Why would anyone invest in a team in which they could not participate?

This story proved that the mentioned guy does not know Formula One well, but I know that many fans also do not realize the sport’s financial character. It is no wonder that many journalists try to sell sensationalist headlines based on creating controversies about money instead of informing fans about the role of money in Formula One. As we propose to inform and raise awareness, here is the real face of world motorsport’s top category.

 

1- Expensive sport, investors rule

 

Anyone who accesses the Formula One website notes that there is a part reserved for partners, in other words, the sponsors. As Paulo Mourão well defined in his book The Economics of Motorsports: The Case of Formula One (2017), the costs of running each race are around millions of euros, as there are high material and human demands. Everything costs money in Formula One: the structures of the track and the paddock, the cars’ engineering, the physical preparation of the drivers, transport, the salary of the employees, among other components of the category. Not to mention the many sectors that benefit from this process (hospitality, fuel, tourism, etc.). As you may know, money does not grow on trees, so resources are needed to make all of this possible. Therefore, it is the sponsoring companies that invest in the category for this purpose (other than Formula One revenues, such as selling tickets and consumables, taxes, transmission agreements, contribution rates for teams and organizers).

 

Bernie Ecclestone (the former owner of Formula One) and Chase Carey (the current CEO of Fórmula One). [1]

 

As well explained in the article Understand the Esteban Ocon Case (2019), the high costs of Formula One make it difficult for drivers who do not have significant financial support to cover the team’s expenses. Unfortunately, the sports media fails to teach the public that this is an intrinsic characteristic of the category. However, the following logic can explain it: the press vehicles are usually sponsored and therefore avoid demolishing investments in general, and sensationalism ends up being a profitable business, as it holds more people’s attention and helps to disseminate the materials. In other words: it is easier to label drivers and teams than to show that everything in Formula One is related to money.

 

2- The case of Sebastian Vettel

 

It is not uncommon to see drivers expanding their area of expertise. We had the cases of Jack Brabham, Jackie Stewart, and Emerson Fittipaldi as team owners, Niki Lauda was a shareholder and adviser to Mercedes, Alain Prost became an ambassador for Renault, among others. More recently, we had Lawrence Stroll, father of Lance, as a majority partner at Racing Point, and Nico Rosberg as the manager of Robert Kubica (although he quit from the role months later). But the case of Sebastian Vettel has peculiarities that are fundamental to understanding the situation.

 

Fired from Ferrari, Vettel invested in Aston Martin. The event did not generate much controversy (if it were with other driver…) [2]

 

To start, except for Jack Brabham, all the drivers mentioned above (Fittipaldi, Prost, Roberg, and Stewart) entered the business world when they were no longer on the tracks. Sebastian Vettel is a member of the current grid and found himself on the edge of a precipice when Ferrari fired him. After all, as explained in the article The Dismissal of Sebastian Vettel, they were losing money and credibility with the German driver’s constant accidents; Remembering that the teams receive for their results, which are better when the drivers have consistent performances. It was useless to have won four titles with Red Bull in the early 2010s as nowadays, with Ferrari, he was wasting good chances to score points. But Vettel did not give up and was willing to do anything to continue in Formula One, so he looked for an opportunity to invest in a team: he would make money as a driver and shareholder.

However, it could not be any team but one with great potential and real chances of triumph. Nobody wondered why Vettel did not buy Williams shares as Toto Wolff did? Or Haas? To realize why he got so interested in Racing Point, look at its growth in 2020; And unlike Wolff, who was thinking about marketing gains, Vettel wants to clean up his image and bring a glorious new chapter to his athletic career.

 

3- Conclusion

 

Even if the fans do not realize it, sport is a business. That is not the only case of Formula One (Brazilians will remember Neymar’s transfer from Santos to Barcelona, known as Neymargate). Sometimes the press does not instruct the fans properly because as much are people lay on the subject, the greater the chances of believing in sensationalist headlines and feeding a certain fanaticism through controversies. Therefore, many fans still do not realize that business is a much more significant component of Formula One than the competition itself.

 

The case of Neymar is one more proof of the inherent relation between money and sports. [3]

 

So, if you think that Sebastian Vettel does not need to buy seats because he was victorious in the past (even though this is, indeed, the current situation) or that Nico Rosberg managed Robert Kubica for charity, know that you are analyzing the case in a shallow way. And there is no point in laughing or trying to disqualify the other based on sex or age. Both sides must inform themselves to have a reasonable debate.


Bibliography

About Brazilian television audience rates

  • ANDRADE, Vinícius. Mais vista em oito anos, temporada da F1 na Globo alcança 98 milhões de pessoas. Notícias da TV. 03 Dec. 2019. Available on: <https://noticiasdatv.uol.com.br/noticia/televisao/mais-vista-em-oito-anos-temporada-da-f1-na-globo-alcanca-98-milhoes-de-pessoas-31408>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • BETTING, Erich. F-1 voltou a ser esporte de nicho. É o adeus à TV aberta? UOL. 16 Nov. 2015. Available on: <https://negociosdoesporte.blogosfera.uol.com.br/2015/11/16/f-1-voltou-a-ser-esporte-de-nicho-e-o-adeus-a-tv-aberta/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • CARUSO, Ricardo. Ladeira abaixo: despenca a audiência da Fórmula 1. Band.com.br. São Paulo, 17 Jun. 2014. Available on: <http://autoetecnica.band.uol.com.br/ladeira-abaixo-despenca-a-audiencia-da-formula-1/>. Accessed on 07 dez. 2020.
  • FELTRIN, Ricardo. Em dez anos, ibope da Fórmula 1 despenca 55% na Globo. Folha de S. Paulo. São Paulo, 27 Dec. 2012. Available on: <https://f5.folha.uol.com.br/colunistas/ricardofeltrin/1159661-em-dez-anos-ibope-da-formula-1-despenca-55-na-globo.shtml>. Accessed em 07 Dec. 2020.
  • LANCEPRESS. Com novo domínio de Vettel, Fórmula 1 registra queda de audiência em 2013. O Globo. Available on: <https://oglobo.globo.com/esportes/com-novo-dominio-de-vettel-formula-1-registra-queda-de-audiencia-em-2013-11499993>. Acsessed on 07 Dec. 2020.
  • NOTÍCIAS DA TV. Fórmula 1 derruba audiência da Globo e é ultrapassada pela Record. Notícias da TV. 08 Jun. 2014. Available on: <https://noticiasdatv.uol.com.br/noticia/audiencias/formula-1-derruba-audiencia-da-globo-e-e-ultrapassada-pela-record-3678>. Accessed on 07 Dec. 2020.
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  • MOTORSPORT. GP de 70 anos faz Globo ter recordes de audiência em 2020. Motorsport. 10 ago. 2020. Available on: <https://motorsport.uol.com.br/f1/news/gp-de-70-anos-da-f1-faz-globo-ter-recordes-de-audiencia-em-2020/4854125/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • PADIGLIONE, Cristina. Globo perdeu 50% da audiência da F-1 em 19 anos, mas já teve dias piores. TelePadi. São Paulo, 28 ago. 2020. Available on: <https://telepadi.folha.uol.com.br/globo-perdeu-50-da-audiencia-da-f-1-em-18-anos-mas-ja-teve-dias-piores/>. Accessed on 07 Dec. 2020.

About the article itself

  • FEDERATION INTERNACIONAL DE L’AUTOMOBILE. Formula 1 Partners. Formula1.com. Available on: <https://www.formula1.com/en/toolbar/partners.html>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • MOURÃO, Paulo. The Economics of Motorsports: The Case of Formula One. 1. ed. Vila Real, Portugal. Palgrave Macmillan, 2017. 303 p.
  • GAVINELLI, Gabriel. Após prejuízos seguidos, Fórmula 1 volta a lucrar em 2019. F1Mania. 27 Feb. 2020. Available on: <https://f1mania.lance.com.br/f1/apos-prejuizos-seguidos-formula-1-voltar-a-lucrar-em-2019/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • PINHEIRO, Rebeca. Understand the Esteban Ocon Case. The Racing Track. São Paulo, 10 Aug. 2019. Available on: <https://theracingtrack.com/understand-the-esteban-ocon-case/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • GUINDANI, Joel Felipe; SILVA, Éderson. O sensacionalismo é a alma do negócio. Observatório da Imprensa. 12 Apr. 2011. Disponível em: <http://www.observatoriodaimprensa.com.br/jornal-de-debates/o-sensacionalismo-e-a-alma-do-negocio/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • NOBLE, Jonathan. Rosberg recua e não é mais empresário de Kubica. Motorsport. 20 Apr. 2018. Available on: <https://motorsport.uol.com.br/f1/news/rosberg-recua-e-nao-e-mais-de-empresario-de-kubica-1028256/3059907/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • PINHEIRO, Rebeca. The Dismissal of Sebastian Vettel: Justice or Injustice? The Racing Track. São Paulo, 12 May. 2020. Available on: <https://theracingtrack.com/the-dismissal-of-sebastian-vettel-justice-or-injustice/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • COOPER, Adam. Vettel acquires shares in Aston Martin ahead of 2021 move. Motorsport. 09 Oct. 2020. Available on: <https://www.motorsport.com/f1/news/vettel-acquires-shares-in-aston-martin/4888000/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • PLANETF1. Wolff purchases stake in former team Williams. PlanetF1. 07 Jun. 2020. Available on: <https://www.planetf1.com/news/wolff-repurchases-stake-in-williams/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • MEYER, Ricardo Hernandes. Who’s Lawrence Stroll: Lance’s Famous Daddy. The Racing Track. São Paulo, 28 Sep. 2020. Available on: <https://theracingtrack.com/whos-lawrence-stroll-lances-famous-daddy/>. Accessed on 07 Dec. 2020.
  • PRATES, Renan. No ‘Neymargate’, maior enganado é o torcedor. Vaidapé. 18 Feb. 2014. Available on: <http://vaidape.com.br/2014/02/no-neymargate-maior-enganado-e-o-torcedor/>. Accessed on 07 Dec. 2020.

 

Note: Some sources consulted for this articles are present in the thesis “A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país” (2020), that will be published by Faculdade Cásper Líbero (I gave sources for the author during the elaboration of the thesis and she gave me resources for my publication). I am clarifying his point so that there will be no accusations of plagiarism.

 

Photos

Note: None of the photos used in this article belongs to me. This site has informative intentions, not commercial. The weblinks where I took the photos are indicated below. All copyrights reserved.

Fórmula 1: O Esporte dos Negócios

Praticamente todos os fãs de Fórmula 1 gostam do esporte por sua competição. Uma prova disso são os índices de audiência televisiva na década de 2010: no Brasil, pelo menos, o número de espectadores estava caindo ano após ano durante a “Era Turbo”, que marcou o domínio de Sebastian Vettel, enquanto que começou a aumentar em níveis recorde quando começou um certo equilíbrio entre Mercedes, Ferrari e Red Bull. No entanto, os fãs se emocionam tanto com as disputas entre os carros que se esquecem de um fator definitivo na Fórmula 1: o dinheiro.

Resolvi fazer este artigo por causa de um episódio desagradável que aconteceu com uma amiga minha. Em uma conversa em um grupo de Whatsapp, ela estava conversando com um professor e, para reforçar seu ponto de vista, incluiu um link de uma matéria do site Motorsport assinada por Adam Cooper, que relatava sobre os investimentos de Sebastian Vettel na Aston Martin. Eis que um sujeito aparece e simplesmente ri do comentário dela, achando um absurdo que alguém diga que um “tetracampeão” compre uma vaga em uma equipe, mesmo que os fatos mostrem exatamente isso. Minha amiga soube responder bem, argumentando que Vettel não estava exatamente agindo como um “tetracampeão” (basta ver seus acidentes e resultados, que em nada se assemelham a seus tempos de campeão). Mas o homem continuou debochando (e ainda questionou a qualidade jornalística de Cooper, um jornalista experiente e conceituado no meio), ignorando uma simples questão: Por que alguém investiria em uma equipe da qual não pudesse participar?

Essa história provou que o sujeito em questão não conhece bem a Fórmula 1, mas sei que muitos fãs também não percebem o caráter financeiro do esporte. Não é à toa que muitos jornalistas tentam vender manchetes sensacionalistas com base em criar polêmicas sobre o dinheiro em vez de informar os torcedores sobre o papel deste na Fórmula 1. Como nossa proposta é informar e conscientizar, aqui está a verdadeira face dos negócios da “categoria máxima do automobilismo mundial”.

 

1- Esporte caro, investidores mandam

 

Quem acessa o site da Fórmula 1 nota que há uma parte reservada aos “partners” (ou seja, aos “parceiros”), que nada mais são do que os patrocinadores. Como bem definiu Paulo Mourão em seu livro “The Economics of Motorsports: The Case of Formula One” (2017), os custos da realização de cada corrida giram em torno de milhões de euros, pois há uma grande demanda material e humana. Tudo custa dinheiro na Fórmula 1: as estruturas da pista e do paddock, a engenharia dos carros, a preparação física dos pilotos, o transporte, o salário dos funcionários, entre outros componentes da categoria. Isso sem falar nos inúmeros setores beneficiados nesse processo (hotelaria, combustíveis, turismo, etc.). Como devem saber, “dinheiro não nasce em árvore”, é preciso uma fonte de recursos para viabilizar tudo isso. Logo, são as empresas patrocinadoras que investem na categoria para tal propósito (fora outras receitas da Fórmula 1, como a venda de ingressos e artigos de consumo, impostos, acordos de transmissão, taxas de contribuição das escuderias e organizadores).

 

Bernie Ecclestone (antigo dono da Fórmula 1) e Chase Carey (atual CEO da Fórmula 1). [1]

 

Como bem explicado na matéria “Entenda o Caso Esteban Ocon” (2019), os altos custos da Fórmula 1 dificultam o ingresso de pilotos que não tenham um suporte financeiro significativo para arcar com as despesas da equipe. Infelizmente, a mídia esportiva falha em ensinar ao público que esta é uma característica intrínseca da categoria, embora isso possa ser explicado pela seguinte lógica: normalmente os veículos de imprensa são patrocinados e por isso evitam falar mal de investimentos de maneira geral, e o sensacionalismo acaba sendo um negócio rentável, pois prende mais atenção das pessoas e ajuda a disseminar as matérias. Em outras palavras: é mais fácil rotular pilotos e equipes do que mostrar que tudo na Fórmula 1 está relacionado ao dinheiro.

 

2- O caso de Sebastian Vettel

 

Não é raro ver pilotos expandindo sua área de atuação. Tivemos os casos de Jack Brabham, Jackie Stewart e Emerson Fittipaldi como donos de escuderias, Niki Lauda foi acionista e conselheiro da Mercedes, Alain Prost se tornou embaixador da Renault, entre outros. Mais recentemente, tivemos Lawrence Stroll, pai de Lance, como sócio majoritário da Racing Point, e Nico Rosberg como empresário de Robert Kubica (embora tenha se desligado da função meses depois). Mas o caso de Sebastian Vettel tem peculiaridades que são fundamentais para entender a situação.

 

Demitido da Ferrari, Vettel investiu na Aston Martin. O fato não gerou tanta polêmica (se fosse com outro piloto…) [2]

 

Para começar, com exceção de Jack Brabham, todos os pilotos citados anteriormente (Fittipaldi, Prost, Roberg e Stewart) entraram no mundo dos negócios quando já não estavam mais nas pistas. Sebastian Vettel é um membro do grid atual e se viu na beira de um precipício quando foi demitido da Ferrari, afinal, como explicado na matéria “A Demissão de Sebastian Vettel: Justiça ou Injustiça?”, a equipe estava perdendo dinheiro e credibilidade com os constantes acidentes do alemão. Lembrando que as escuderias recebem um pagamento por seus resultados, que são melhores quando os pilotos têm performance consistente. De nada adiantava ele ter vencido quatro títulos com a Red Bull no começo dos anos 2010 se nos tempos atuais com a Ferrari estava desperdiçando boas oportunidades de pontuação. Mas Vettel não se deu por vencido e estava disposto a tudo para continuar na Fórmula 1, para isso buscou uma oportunidade de investir em uma equipe: ele ganharia dinheiro como piloto e acionista.

Mas não poderia ser qualquer time, teria que ser um com grande potencial e chances reais de triunfo. Ninguém se indagou o porquê de Vettel não ter comprado ações da Williams como fez Toto Wolff? Ou da Haas? Basta ver a evolução da Racing Point em 2020 e todo o projeto em torno do crescimento da escuderia para entender porque o alemão se interessou tanto pela “Mercedes Rosa”. E diferente de Wolff, que estava pensando nos ganhos mercadológicos, Vettel deseja limpar sua imagem e trazer um novo capítulo glorioso à sua carreira atlética.

 

3- Conclusão

 

Mesmo que os fãs não percebam, o esporte é um negócio, e este não é o caso único da Fórmula 1 (os brasileiros vão lembrar bem da transferência do Neymar do Santos para o Barcelona, conhecida como “Neymargate”). Às vezes a imprensa não instrui corretamente os torcedores, pois quanto mais leiga acerca do tema for a pessoa, maiores as chances de a mesma acreditar em manchetes sensacionalistas e de alimentar um fanatismo através de polêmicas. Logo, muitos torcedores ainda não percebem que os negócios são uma parte constituinte muito mais significativa da Fórmula 1 do que a competição em si.

 

O caso de Neymar é mais uma prova da relação intrínseca entre o dinheiro e o esporte. [3]

 

Agora, se você pensa que Sebastian Vettel não precisa comprar vagas porque foi vitorioso no passado (mesmo sendo exatamente esta a situação), e que Nico Rosberg empresariou Robert Kubica por caridade, saiba que está analisando o caso de maneira rasa. E não adianta rir ou tentar desqualificar o outro baseado em sexo ou idade. Para fazer um debate razoável, é preciso que ambos os lados estejam devidamente informados.


Bibliografia

Sobre a audiência

  • ANDRADE, Vinícius. Mais vista em oito anos, temporada da F1 na Globo alcança 98 milhões de pessoas. Notícias da TV. 03 dez. 2019. Disponível em: <https://noticiasdatv.uol.com.br/noticia/televisao/mais-vista-em-oito-anos-temporada-da-f1-na-globo-alcanca-98-milhoes-de-pessoas-31408>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • BETTING, Erich. F-1 voltou a ser esporte de nicho. É o adeus à TV aberta? UOL. 16 nov. 2015. Disponível em: <https://negociosdoesporte.blogosfera.uol.com.br/2015/11/16/f-1-voltou-a-ser-esporte-de-nicho-e-o-adeus-a-tv-aberta/>. Acesso em 07 dez. 2020.
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  • PADIGLIONE, Cristina. Globo perdeu 50% da audiência da F-1 em 19 anos, mas já teve dias piores. TelePadi. São Paulo, 28 ago. 2020. Disponível em: <https://telepadi.folha.uol.com.br/globo-perdeu-50-da-audiencia-da-f-1-em-18-anos-mas-ja-teve-dias-piores/>. Acesso em 07 dez. 2020.

Sobre a matéria em si

  • FEDERAÇÃO INTERNACIONAL DE AUTOMOBILISMO. Formula 1 Partners. Formula1.com. Disponível em: <https://www.formula1.com/en/toolbar/partners.html>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • MOURÃO, Paulo. The Economics of Motorsports: The Case of Formula One. 1. ed. Vila Real, Portugal. Palgrave Macmillan, 2017. 303 p.
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  • PINHEIRO, Rebeca. A Demissão de Sebastian Vettel: Justiça ou Injustiça? The Racing Track. São Paulo, 12 mai. 2020. Disponível em: <https://theracingtrack.com/a-demissao-de-sebastian-vettel-justica-ou-injustica/>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • COOPER, Adam. F1: Vettel adquire ações da Aston Martin antes da mudança em 2021. Motorsport. 09 out. 2020. Disponível em: <https://motorsport.uol.com.br/f1/news/f1-vettel-adquire-acoes-da-aston-martin-antes-da-mudanca-em-2021/4888660/>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • PLANETF1. Wolff purchases stake in former team Williams. PlanetF1. 07 jun. 2020. Disponível em: <https://www.planetf1.com/news/wolff-repurchases-stake-in-williams/>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • MEYER, Ricardo Hernandes. Quem é Lawrence Stroll? O Famoso Papai de Lance. The Racing Track. São Paulo, 28 set. 2020. Disponível em: <https://theracingtrack.com/quem-e-lawrence-stroll-o-papai-famoso-de-lance/>. Acesso em 07 dez. 2020.
  • PRATES, Renan. No ‘Neymargate’, maior enganado é o torcedor. Vaidapé. 18 fev. 2014. Disponível em: <http://vaidape.com.br/2014/02/no-neymargate-maior-enganado-e-o-torcedor/>. Acesso em 07 dez. 2020.

 

Nota: Algumas das fontes consultadas para este artigo estão presentes no TCC “A Fórmula 1 no Brasil: Uma análise sobre a transmissão televisiva no país” (2020), que ainda será publicado pela Faculdade Cásper Líbero (cedi fontes para a autora na elaboração do trabalho e ela me cedeu fontes para minha publicação). Estou esclarecendo esse ponto para que não haja acusações de plágio.

 

Fotos

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